SpagettiMonster

ЕнЕтовцы
  • Публикаций

    1 652
  • Зарегистрирован

  • Посещение

  • Победитель дней

    52

Весь контент SpagettiMonster

  1. SpagettiMonster

    Сейбер-арт (берегите трафик!)

    Я неожиданно обнаружил, что у меня скопилось какое-то совершенно чудовищное количество рисунков с леди Артурией, более известной как Сейбер (и менее известной как Королева Рыцарей... или Король, если вам угодно). И среди них попадаются настоящие произведения искусства, без преувеличений. Не то, чтобы она была единственной нарисованной героиней, дорогой моему сердцу - тех же Мари и Мисато я люблю не меньше - но ни с кем больше не рисуют столько качественного арта. Рисовали, рисуют и, похоже - будут рисовать, потому что моя коллекция пополняется едва ли не каждый день. И я решил - почему бы не создать под этот арт отдельную темку? Наполнить её мне не составит труда. Что ж, поехали!
  2. SpagettiMonster

    Сейбер-арт (берегите трафик!)

    Уровень умиления превышает безопасные показатели.
  3. SpagettiMonster

    Игра Престолов

    Болеючи, я взялся перечитывать "Песнь Льда и Пламени" Мартина - очень меня это чтиво успокаивало и погружало в себя всегда. И как раз вчера мне попалась вот эта преинтересная иллюстрация. На ней художник изобразил чуть ли не всех персонажей саги (включая даже кабана, убившего короля Роберта), при этом, что очень важно... без оглядки на каст телесериала - опираясь только на книжные описания и своё виденье. Знакомые с франшизой могут поугадывать, присутствуют не только актуальные для книг герои, но и лишь упоминающиеся персонажи прошлого. Подскажу, что в нижнем ряду изображены Грейджои и, к моей вящей радости, с кинжалом и топориком на поясе - это Аша Грейджой. Именно такая, какой я её представлял, а не то чудо-юдо, что нам под другим именем подсунули в экранизации. Эту героиню я люблю не только за личную крутость, харизму и привлекательность, но даже в большей степени за разумность и прогрессивные взгляды - собственно, она отдувается за всю свою дурную фамилию.Крайне настоятельно рекомендую увеличить рисунок для просмотра.И небольшая добавка от этого же художника. Здесь можно узреть совсем редкого гостя на иллюстрациях - лорда Вимана Мандерли, самого толстого, самого умного и самого верного из сторонников Старков.
  4. SpagettiMonster

    Сейбер-арт (берегите трафик!)

    На самом деле эти два рисунка из декабрьского улова. Был велик соблазн опубликовать их тогда же, но я решил отложить для, так сказать, аперитива. Да и кто бы их увидел тридцать первого? А эти два арта заслужили отдельный пост. Первый...И второй. А бонусом - снова Жанна.
  5. Вселенную Пятой межзвёздной войны я начал создавать ещё в школе - лет пятнадцать-семнадцать назад, наверное. И никогда не забывал о ней, хотя за все эти годы так и не собрался что-то в ней написать. Но вот, день настал - и я сел-таки за первую повесть, действие которой разворачивается в данном сеттинге. Для меня это первая "традиционная" космоопера, и мне самому интересно, что из всего этого выйдет. Прежде, чем начать публикацию повести, которая только-только стартовала, я хочу опубликовать здесь немного лора Пятой войны. Сегодня я выложу в этой теме несколько сводных статей о ней, а затем перейду к повести. Подчеркну, что речь идёт о военной космоопере, а не о научной фантастике, и воспринимать описанный мир следует именно с такой точки зрения. Что ж, начнём понемногу погружаться перипетии далёкого будущего вовсе не далёкой галактики...
  6. По случаю своего дня рождения я решил сделать дорогим читателям какой-нибудь приятный подарок. Мысль пришла быстро - раз я не так давно закончил сборник "Дорога домой", то почему бы не подраскрыть судьбу некоторых персонажей этой истории после событий сборника? Естественно, полные биографии я пересказывать не стану, ибо на сих персонажей у меня ещё есть планы, но по паре интересных фактов, связанных с их будущем, выдать вполне могу. Итак, усаживайтесь поудобнее, мои любители космооперы.Адмирал Шанна Синклер, также известная как Слепая Леди.......всё-таки согласится на операцию по восстановлению зрения - но уже не просто на пенсии, а в глубокой старости, почти через полвека после конца войны. Несмотря на преклонный возраст адмирала, операция пройдёт успешно. Последние несколько лет своей жизни Шанна проведёт в путешествиях по Галактике, в сопровождении двух своих приёмных детей, сына и дочери - с целью, по её собственным словам, "увидеть уже виденное".Капитан Аэлита Линь Цао, также известная как Серебряный Ас и Принцесса Марса......проживёт яркую, но, к сожалению, очень короткую жизнь. Постоянные критические перегрузки, многочисленные травмы и ранения полученные в боях, и продолжение карьеры пилота в пилотажной группе после войны вопреки советам врачей негативно скажутся на её хрупком по земным меркам здоровье. Аэлита скончается от естественных причин, но не дожив даже до сорока лет. Интересно, однако, что её единственная дочь, названная в честь матери, вырастет абсолютно точной внешне копией Аэлиты - вплоть до мельчайших черт лица, телосложения и проблем с причёской (да, у неё тоже вечно будет торчать антенна на платиновой макушке). Однако, в отличие от матери-лётчицы, Аэлита-младшая увлечётся не авиацией и спортом, а медициной, и станет выдающимся ксеномикробиологом. Она прославится личным участием в подавлении нескольких ксеноэпидемий на молодых колониях, причём не только федеральных, но и новоимперских - помимо внешности, от матери девушка унаследует абсолютное бесстрашие, человеколюбие и неуёмную энергию. Аэлита-младшая также заработает себе прозвище - среди жителей спасённых от вымирания колоний её будут помнить как Ангела с Марса. В будущем схожесть двух известных марсианок и их одинаковые имена доставят немало неприятных минут студентам на экзаменах по истории.Архонт-капитан Джуб эб Махел......всё-таки выяснит судьбу своего младшего брата. Окажется, что тот, оказавшись на оккупированной планете, пошёл на сотрудничество с имперской администрацией и вскоре стал немалым чином в оккупационных властях. Младший эб Махел был расстрелян солдатами Федерации вместе с другими стэлонцами-коллаборационистами при освобождении планеты (в то время, как коллаборационисты-люди были сперва арестованы и подвергнуты суду). Во время событий Реставрации Стэлона Джуб уволился из федерального флота и переехал на Стэлон. Однако от участия в воссоздании независимого стэлонского государства и его флота капитан не принял - остаток жизни он прожил как частное лицо в своём фамильном особняке, занимаясь в основном охотой. Джуб так и не женился во второй раз, с его смертью основная ветвь дворянской фамилии эб Махел пресеклась.
  7. SpagettiMonster

    Игровой юмор

    Ну-с...
  8. SpagettiMonster

    Аниме угар

    Он не первый :)
  9. SpagettiMonster

    Сейбер-арт (берегите трафик!)

    Не то, чтобы у меня скопилось достаточно материала для полноценного блока данной рубрики, но, как вы знаете, арт с Сейбер, он как спайс - должен течь. И перед новым годом я хочу всё же успеть сделать ещё один выпуск. Конечно, порадует он больше меня самого, чем вас, посетителей, но разве этого недостаточно?...Начнём по традиции с лучшего. Очень советую рассмотреть в оригинальном размере, особенно лицо.
  10. SpagettiMonster

    Сериалы.

    Не так гениально, как с песенкой про дракона, но тоже отлично ^_^
  11. SpagettiMonster

    Косплей

    В кои-то веки отличный косплей Байонетты - жаль только, что из первой части, её дизайн из второй мне куда больше по сердцу :) Но всё равно - одно из лучших попаданий в этот образ на моей памяти.
  12. SpagettiMonster

    Игровой юмор

  13. SpagettiMonster

    Сейбер

    Забавная локализация. Подкину ещё арт из моей толстой папки с портретами Сейбер :) https://img-fotki.yandex.ru/get/52127/211331895.32/0_155331_d4594785_orig
  14. SpagettiMonster

    Кто во что играет

    В связи со скорым появлением авиации шестого уровня, тундра выкатила на прилавки премиумы уровня пятого. И среди них - красный "Метеор". Хм-м-м-м... Красный... метеор...
  15. SpagettiMonster

    Аниме угар

    Убийце гоблинов тут, на мой вкус, не хватает только нашивки "Долга". ХD
  16. Такая вот необычная рекламка романа - саму книгу я тут выкладывать не буду. Впрочем, она совершенно свободно выложена тут: Лит-Эра. Самиздат. В этой теме я буду хаотично выкладывать спонтанно рождающиеся статьи и заметки о мире моего цикла "Ветер с Востока", который я намерен расширять после разрыва с издательством. Мне теперь, в конце концов, никто не указ
  17. У неё нет свободного от работы времени :) Но она могла бы, голос у неё хороший :)
  18. А вот и и крайний рисунок, сделанный для нас замечательный художницей Billy G. За него спасибо энтузиазму читателей, которые смогли собрать средств не только на иллюстрации для "Безымянных солдат", но даже на ещё один портрет сверх запланированного.В качестве персонажа для непланового портрета я выбрал Джейн Доу - героиню, которую вы могли видеть в нескольких моих произведениях на эпизодических ролях, и в романе "Поднимается буря" - на одной из главных. Джейн (это, конечно, не имя, а служебный псевдоним, как её зовут на самом деле - неизвестно) - сотрудница частной охранной фирмы и профессиональный телохранитель. Сочетая в себе проницательность, ум, доброжелательность и безграничные запасы терпения эта маленькая англичанка родом из северного Йоркшира лучше всего ладит с детьми - даже сложными и избалованными. Внешне Джейн обычно кажется холодной и сдержанной, но за этой маской кроются живой ум и неплохое чувство юмора. Хотя и весьма специфическое - не даром же она родом из Англии.Мне кажется, Billy безупречно уловила образ этой героини.
  19. SpagettiMonster

    Угар и Глум!

    К новости о том, что Киану Ривз будет кого-то озвучивать в новой "Истории игрушек"
  20. SpagettiMonster

    Аниме Кавай

    Ага, оно. Первая мне прям очень сильно понравилася :)
  21. SpagettiMonster

    Аниме Кавай

    Везёт мне в последние дни на барышень с мечами :) Наткнулся на небольшую подборку, вытащил оттуда пару особенно понравившихся.Вот эта - больше всего. (тут ещё и перчатки, и ботфорты, и строгий стиль, только очков не хватает, чтоб лично меня полностью осчастливить ^_^)Но и вторая тоже хороша. Зуб даю, что паладин.
  22. SpagettiMonster

    Новости игр

    Джва года ждать такую игру.
  23. SpagettiMonster

    Угар и Глум!

    В роли Тэда - Мэтт Деймон :)
  24. Кадры из упоротого австралийского сериала-пародии "Danger 5" - герои проникают в школу под видом старшеклассников, преследуя Гитлера.
  25. Ну что ж, я решил, что не лишне будет и тут полноценно начать выкладывать свой новый роман. Просто потому что почему бы и нет? ;) Автор обложки - Billy G. Враг неизвестен. Безымянные солдаты. Пролог. 27 апреля 2028-го года. Океания. - …авианосец «Шарль де Голль» вернётся во Францию до конца следующего месяца. Вместе с ним из состава Мобильных сил ООН на Тихом океане будут выведены и другие французские корабли. В связи с обострившейся обстановкой в Северной Африке правительство Франции считает необходимым усилить военное присутствие на Средиземном море. Некоторые источники в Лондоне сообщают, что в ближайшее время Мобильные Силы покинет и британская компонента. Снижение активности так называемых пришельцев позволяет ряду аналитиков… Голос диктора сперва пошёл помехами, а затем и вовсе оборвался. Из маленького круглого динамика теперь неслось лишь шуршание статики. Лейтенант Хэвен Пикот отложил карманное радио – самое обычное, купленное в отделе радиотоваров – и поднялся со скамьи. Ухватился за скобу в стене, чтобы не упасть, сказал, повысив голос: - Всё, ребята, вошли в зону их глушилок. Скоро начнётся. Солдаты ответили ему по-разному – кто тяжким вздохом, кто смешком. Железное брюхо десантного «Рейнджера» было рассчитано на двадцать с чем-то пассажиров, сейчас же их набилось чуть менее тридцати. Пахло потом, не хватало воздуха. Бойцы ощущали себя кильками в консервной банке. В большинстве своём это были местные – тайцы, малазийцы, филиппинцы, даже вьетнамцы. В авангард шли лишь добровольцы, и хотя формально взвод Пикота принадлежал к войскам ООН, мало кто из солдат первого мира жаждал рисковать собой ради спасения каких-нибудь лаосских рыбаков. Выделялись среди них сам Хэвен, белый австралиец, и капрал Илка Джефферсон – молодая новозеландка венгерского, как это ни странно, происхождения. Последняя сидела сейчас у самой рампы, держа шлем на коленях – невысокая, крепкая, но очень стройная, на вид скорее гибкая, чем мускулистая. Её волосы цвета воронова крыла были привычно растрёпаны, а длинный низкий хвост спадал на спинную пластину кирасы. - Даю последний брифинг. С момента вылета новых сведений не поступило. – Громким, уверенным голосом продолжил лейтенант. Всё, что он сейчас говорил, его подчинённые уже слышали – суть была в том, чтобы отвлечь их от лишних мыслей и заставить сосредоточиться. – «Водяные» атаковали рыбацкую деревню на побережье Таиланда. Связь сразу оборвалась. Спутник сделал серию снимков в момент нападения, после чего ушёл из района. Американцы подняли высотный разведчик, но прибыть раньше нас он не успевает. По данным со спутника, из моря поднялось девять «блюдец» - это значит, что на дне неподалёку лежит по меньшей мере три корабля-носителя. «Блюдца» приземлились вокруг деревни, отрезав её со стороны суши, после чего высадили войска. Спутник видел только самое начало, но очевидно, что это жатва – они пришли за людьми. Наша цель – им помешать. Наши три взвода войдут со стороны моря, высадку прикроет авиация с «Викрамадитья». Очаги сопротивления могут сохраняться у полицейского участка и деревенской администрации. Пробиваемся туда, по пути беря под защиту всех встреченных гражданских, организуем оборону. Минут через тридцать после нас подтянется механизированный батальон армии Таиланда, за ним – «голубые каски» с ближайшей базы. Всё, что нам нужно – дожить до их прибытия. - Нам – не обязательно, сэр. – Спокойно заметила со своего места капрал Джефферсон. – Дожить должны гражданские. В этом смысл. - Ну, мы тоже постараемся, капрал. – Криво усмехнулся Хэвен. Сходу ничего умнее ему в голову не пришло. Слова новозеландки застали офицера врасплох – обычно она угрюмо молчала весь полёт, открывая рот только в бою. Девушка, к счастью, ничего больше не добавила, и принялась с равнодушным видом проверять ремешки своей брони. Оружие «водяных», стреляющее тонкими смертоносными иглами, пробивало обычные бронежилеты как вязальная спица прошивает шерстяной свитер. Оружейникам Мобильных Сил потребовалось время, чтобы найти достойный ответ, но недавно в войска стало поступать новое снаряжение. И во взводе Пикота единственный пока комплект достался Илке, как большой любительнице сражаться в первой линии. Новозеландка была закована в лёгкую кирасу с круглыми наплечниками и широкими набедренниками, на руках у девушки были стальные наручи до локтей и латные перчатки, похожие на рыцарские. Никакого камуфляжа (от «водяных» он не скроет), всё чёрное, лишь на левом наплечнике белая эмблема ООН. Лейтенант откашлялся: - Как только высадимся, мы… «Рейнджер» тряхнуло. Потом ещё раз. Снаружи, из-за обшивки, донёсся глухой удар, перешедший в металлический скрежет. Под потолком с щелчком включился динамик внутренней связи, и голос пилота сообщил: - Попадание! Идём на одном двигателе… Идём со снижением, приготовьтесь к аварийной! До суши дотянем, но… Тряхнуло ещё раз. Кто-то из солдат уронил на пол шлем. Внутренняя связь неожиданно вырубилась – как недавно радио, только теперь не было даже статики. Хэвен торопливо плюхнулся на скамью, пристегнулся ремнём к стенке. Рявкнул, перекрикивая дребезжание корпуса: - Приготовиться к удару! Возможна посадка на воду! Быть готовыми покинуть транспорт! «Рейнджер» начал понемногу крениться на правый борт. - Всем проверить ремни! – Распорядился лейтенант. – До полной остановки не расстёгивать… Удар чуть не вышиб из него дух. Конвертоплан ударился о поверхность на большой скорости, и отскочил вверх, как плоский камешек от воды. Второй удар оказался лишь немногим слабее, он сопровождался звуком рвущегося металла. От третьего у Хэвена потемнело в глазах – но он, к счастью, оказался последним. «Рейнджер» проскользил ещё немного вперёд и замер, слегка осев на один борт. Стало неприятно тихо. - Рампа! – Прохрипел лейтенант, пытаясь отдышаться. – Опустить рампу! Кто-то из солдат дотянулся до пульта на стене, нажал кнопку – рампа в кормовой части отсека дёрнулась… и встала, открыв лишь узенькую щёлочку. - Мать его! – Выругался Пикот. - Джефферсон, Ли, Тонг! Помогите ей открыться. Сонг, посмотри, что с пилотами! Капрал Джефферсон не поднимаясь со скамьи развернулась, подобралась, и с силой ударила в рампу каблуками своих высоких кожаных сапог. Двое других бойцов навалились на люк плечами. Тот нехотя пополз вниз, дико взвизгивая каждую секунду. В утробу подбитого транспорта ворвался свежий морской воздух, отдающий солью и дымом, а за ним… и само море. «Рейнджер» упал на пляж, кормовая его часть оказалась опущена в воду. К счастью, неглубоко. Солдатам ООН открылся очаровательный вид на бескрайние синие волны Сиамского залива. Любоваться им, увы, было некогда. - Высадка по плану! – Хэвен спешно расстегнул ремни, вытащил винтовку из крепления на стене. – Оружие не замочите! Сонг, что пилоты? - Там осколками посекло, сэр… Всю кабину. Первый мёртв, второй ранен, вроде. - Стабилизируй раненого, перетащи в салон и давай в арьергард. Десантный отсек первой покинула, как обычно, Илка – бесстрашие угрюмой новозеландки всегда граничило с потерей чувства самосохранения. Держа лёгкий пулемёт над головой, девушка спрыгнула в воду – её оказалось почти по грудь. Остальные бойцы посыпались следом уже без колебаний. Одно отделение начало собираться у левого борта, другое у правого, третье слегка замешкалось – ему полагалось прикрывать тыл, но с тылу сейчас было море. - Пошли, пошли! – Подстегнул их лейтенант, выбираясь из «Рейнджера». – Делитесь по огневым командам! Стоило офицеру покинуть чрево транспорта, как над его головой с гудением промчалось «блюдце» - самый малый из боевых кораблей противника, больше похожий на серую шляпную коробку с коттедж величиной. «Блюдце» успело удалиться на полмили в сторону моря, когда его настигли прилетевшие следом ракеты. Две белые звездочки, оставляя за собой хвосты чёрного дыма, почти догнали корабль – но взорвались, не коснувшись его серого корпуса. Видимого урона это не нанесло. Следом появился и выпустивший ракеты истребитель – индийский палубный МиГ. Он обстрелял «блюдце» из пушки и резко ушёл вверх, избегая ответной атаки. - Что за дьявол? – Охнул Пикот, зажимая уши – без того контуженного посадкой, его оглушило взрывами и рёвом турбин. – Они должны быть на земле до конца жатвы! Почему они в воздухе? Задуматься над этим лейтенанту не дали – ещё не развернувшийся в боевой порядок взвод сходу попал под обстрел. Тяжёлые игломёты ударили из нескольких деревенских домиков, стоящих ближе к пляжу. Длинные очереди толстых игл взрыли песок и морские волны, хлестанули по чёрным фигуркам солдат ООН. Двое или трое тут же упали, как подкошенные, вода вокруг них окрасилась алым. Единственным укрытием взводу служил корпус «Рейнджера», так что выход был один – наступать, вырываться с голой полосы песка. - Отделения один и два – вперёд! – Прокричал Пикот, вжимаясь плечом в серую обшивку конвертоплана. – Отделение три – подавить огневые точки всеми средствами! Если в домах засели пришельцы – живых людей там точно нет. Значит – можно не стесняться. Навстречу иглам «водяных» полетели выстрелы двух гранатомётов и гранаты из подствольников. Пулемётчик третьего отделения положил ствол своего М60 на плечо напарника и вдавил гашетку. Под прикрытием ливня свинца бойцы рванулись на штурм. Лейтенант последовал за ними – не только чтобы показать свою храбрость, и потому, что без радиосвязи командовать из второго эшелона просто не мог. Этот рывок стоил взводу ещё троих убитых – и обошёлся бы дороже, если б не капрал Джефферсон, преодолевшая дистанцию до врага чуть не в полный рост, не замедляя шага. Несколько игл разбилось о её кирасу, одна сорвала наплечник с левого плеча, ещё одна оцарапала ногу выше колена, разорвав брюки – но ни одной серьёзной раны девушка не получила. Дошагав до хижины, откуда вёлся огонь, капрал расстреляла её защитников почти в упор и ворвалась внутрь. Товарищам оставалось лишь следовать за ней. Через минуту отряд уже занял прибрежные дома, пережившие обстрел гранатами. Внутри обнаружились трупы полудюжины акватиков – лёгкий пехоты «водяных». Невысокие, большеголовые твари, похожие на гибрид киношного инопланетянина с жабой, даже после смерти продолжали сжимать в хрупких на вид перепончатых лапках рукояти игломётов. Получив передышку, Хэвен велел солдатам закрепиться, сам же оценил обстановку с крыши одного из домов. Деревня оказалась не такой уж маленькой – вокруг раскинулись десятки одно-двухэтажных зданий. Вдали поднимались к небу колонны чёрного дыма – вероятно, горели разбомбленные на земле «блюдца». В воздухе их не было – как и истребителей с «Викрамадитья». Воздушная схватка, очевидно, сейчас шла над морем. Дым поднимался и из самого центра посёлка – ярко-красный. Условный сигнал – там, около администрации, высадился первый взвод вместе с командиром роты. Оттуда уже неслись выстрелы и разрывы гранат. Сигналов от третьего взвода, как и их «Рейнджера», было не видать. Следовало допускать, что они вовсе не дотянули до берега. Лейтенант Пикот выдернул чеку из сигнальной шашки с золотым ободком, бросил её за спину, на песок пляжа – там взмыл к облакам жёлтый дымный столб. - Передать по цепочке. – Приказал он, спрыгнув с крыши. – Смена приоритетов. Задача по поиску гражданских временно отменяется. Основная задача – соединиться с первым взводом. Продвигаемся плотным строем к центру деревни. Осматриваем только строения на маршруте, в стороны не расходимся. Капрал Джефферсон, ко мне! - Да, сэр. – Девушка отыскала и приладила на место наплечник, однако не потрудилась перевязать рану на ноге – та слабо кровоточила, а боль новозеландку, кажется, ничуть не волновала. - Будь рядом со мной неотлучно. – Строго сказал Хэвен. – Прикрывай. Понятно? Это был практически единственный способ удержать Илку в общем строю – достаточно надёжный, впрочем. - Да, сэр. – Тёмно-синие глаза девушки не выражали ни задора, ни ярости – лишь спокойствие. Пикот давно отчаялся понять, что творится в её голове. - Выдвигаемся! Уже на следующей улице взвод встретила вторая волна акватиков – эти не сидели на месте, наступали навстречу, мельтешили среди домов, пытались зайти с фланга. Ещё двое убитых и один серьёзно раненый. Двухэтажное здание полицейского участка на пути – и никакого очага сопротивления, никаких выживших в нём, только несколько огневых точек «водяных». Тут Пикот «спустил с поводка» Илку, дав ей отмашку на зачистку здания – в свой броне и с пулемётом она буквально выдавила защитников из узких коридоров участка, получив лишь пару царапин. Соратники по отделению главным образом прикрывали девушке спину. Между участком и администрацией протянулась единственная кривая улочка – Хэвен полагал, что на ней встретит «водяных», ведущих бой с первым взводом и, при удаче, ударит им в тыл. Он ошибся – улица оказалась пуста. Отряд пересёк её, вышел на площадь перед административным зданием. Остановился. Площадь буквально устилали трупы – акватики, зеленошкурые Глубинные, несколько мёртвых ящеров, бойцы Мобильных Сил в чёрных мундирах… Солдат ООН явно застали врасплох при высадке, и они потеряли человек десять, прежде чем смогли отступить. - Третье отделение – прикрываете отсюда. Первое, второе – вперёд. Осмотреть администрацию. – Лейтенант продублировал команды жестами и вышел из-под прикрытия домов вместе со своими бойцами. Оставшиеся члены первого взвода обнаружились в административном здании – похоже, все до единого. Они отошли туда в беспорядке, «водяные» ворвались следом на их плечах и в яростной ближней схватке перебили. Труп одного ящера перегородил коридор, ведущий из фойе – двуногая тварь в рост человека, покрытая коричневой чешуёй. Эдакий мини-тираннозавр. С пастью в треть длины тела. - Задача меняется. – Выдавил Пикот сквозь спазм в горле. – Взводу собраться в здании. Приготовиться к обороне. Будем держаться до подхода помощи. - Сэр. – Капрал Джефферсон осторожно тронула его за локоть. – Вы заметили? Гражданские… - Что – гражданские? – Не понял Хэвен. – Их здесь нет. - Именно, сэр. – Серьёзно кивнула девушка. – Их нигде нет. Ни одного. - Дьявол. – Только тут до лейтенанта дошло. В горячке боя он не обратил внимания – а ведь миновав половину деревни, взвод не увидел ни единого местного жителя. Ни живого, ни мёртвого. Кто-то должен был прятаться в домах. Кто-то должен был выйти к солдатам. Чьи-то трупы должны были валяться на улицах. - Они закончили жатву. – Выдохнул Пикот. – Но не улетели. - Они ждали нас, сэр. – Ещё раз кивнула Илка. - Командир, атакуют! – Продолжить ей не дал окрик бойца арьергарда. - Занять круговую оборону! – Немедленно отреагировал лейтенант. – Снайпера и гранатомёты на крышу! М60 на главный вход! Джефферсон, ни шагу от меня! - Да, сэр. Сам он последовал за гранатомётчиками на крышу – плоскую, если не считать вентиляционного короба посередине. Пока взвод осматривал здание, отошедшие вглубь деревни «водяные» окружали площадь – и теперь хлынули со всех сторон. Акватики обрушили на администрацию ураган игл – стреляли буквально из каждого здания на площади. Два десятка ящеров помчалось к зданию напролом, игнорируя стрельбу с первого этажа. Илка положила ствол своего М249 на металлическую оградку, идущую по краю крыши, и открыла огонь короткими, но частыми очередями. Хэвен последовал её примеру. Вот споткнулся на бегу и рухнул, вздымая облака пыли, один ящер. Вот второй словно запутался в собственных лапах и повалился вбок. Вот выстрел гранатомёта развалил по дощечке магазинчик, где засели стрелки «водяных». Вот снайпер упал на спину, получив две иглы в лицо и одну в шею. Вот капрал пошатнулась, когда игла ударила её по каске, но через миг вернулась к стрельбе. Вот первый из ящеров добежал до мёртвой зоны и скрылся из виду. Снизу донёсся звон бьющегося стекла и чей-то болезненный крик. Ещё один мини-динозавр неожиданно остановился, присел и… могучим прыжком взвился вверх на несколько метров. «Раньше они так не умели». – Как-то отстранённо подумал Хэвен, наблюдая за полётом гигантской твари. Ящер приземлился точно на гранатомётчика, впечатал его в крышу, рванул жуткими когтями, превращая человека в груду окровавленного мяса. Крутанулся на месте, ударом хвоста сбросил с крыши второго бойца с гранатомётом, молнией рванулся к Пикоту. - Сука! – Только и успел воскликнуть лейтенант, вжимая спуск своей винтовки. Пули срикошетили от покатого черепа монстра, как пластиковые шарики. Через долю секунды ящер наклонил голову набок и схватил Хэвена своими челюстями поперёк туловища, как аллигатор. Оторвал его от земли, вздёрнул вверх, тряхнул, словно терьер – дохлую крысу. Кривые зубища впились в плоть офицера, разрывая её – от боли Пикот закричал, выпустил из рук винтовку. Ящер тряхнул его ещё раз – и вдруг выпустил, пошатнулся. Хэвен рухнул на крышу лицом вниз, оглушённый болью – и не нашёл в себе сил перевернуться на спину, или хотя бы попробовать дотянуться до кобуры с пистолетом. Лёжа носом в раскалённый солнцем битум, сквозь острую боль, сжигающую всё тело от живота до шеи, он слышал тяжёлые шаги ящера, одиночные выстрелы над самым ухом, хриплый женский вскрик… и взрыв. Громыхнуло совсем рядом, но как-то глухо, будто в бочке. Лейтенант не знал, сколько времени прошло после взрыва – может, минута, а может час, но вскоре чьи-то руки легли ему на плечи. Узкие изящные ладони, тонкие, длинные пальцы – но всё твёрдое, будто закованное в металл… Ну конечно, кто у нас во взводе носит латные перчатки? ... - Сэр? – Капрал Илка Джефферсон бережно перевернула командира на спину, заглянула ему в лицо. Девушка где-то потеряла каску и многострадальный левый наплечник. Ветерок ерошил её иссиня-чёрные волосы, одна щека была заляпана чем-то зелёным. – Вы живы? - Ну видишь же… - Борясь с тошнотой, проворчал Пикот. – Где ящерица? - Я… подобрала винтовку снайпера и выстрелила ему в брюхо несколько раз, сэр. – Ровным голосом объяснила новозеландка. – Пули пробили чешую. Когда ящер отошёл от вас и открыл пасть, я забросила ему в рот гранату и прыгнула за короб вентиляции. Граната его убила. - И как тебя из дурдома выпустили? – С кривой усмешкой пробормотал Пикот. – Иди теперь вниз, помоги остальным. Здесь ловить уже нечего. - Не уверена, что это нужно, сэр. – Качнула головой Илка. – Смотрите. Она указала куда-то вверх. Хэвен посмотрел в нужном направлении – и увидел белые полоски, чертящие ярко-голубое небо. Самолёты шли очень высоко – выше невидимого купола, гасящего радиосвязь и глушащего системы наведения. - Это не истребители. – Прошептал лейтенант. – Не воздушное прикрытие. - Похоже, подкрепления тоже попали в засаду. – Капрал нахмурилась. – Сэр, прижмите ладони к животу. Сейчас будет больно. Девушка ухватила его за воротник и с видимым трудом поволокла к спуску с крыши. Снизу, с первого этажа, ещё неслись выстрелы и вопли, но их становилось всё меньше. Запрыгнуть на крышу больше никто не пытался. - Эй, капрал, а это что, мои кишки? – Спросил Хэвен, на которого напало странное весёлое настроение. Наверное, так чувствуют себя люди, точно знающие, что уже мертвы. - Да, сэр. Так они выглядят. Мы вернём их на место, обещаю. - Спасибо, капрал. Новозеландка затащила его под крышу, на лестничную площадку, уложила поудобней, присела рядом, держа ладонь на кобуре. Внизу ещё стреляли… - Илка, я всегда считал тебя абсолютно сумасшедшей, но человеком неплохим. – Признался лейтенант, глядя на девушку снизу-вверх. – А ещё ты очень красивая, тебе раньше не говорили? Особенно лицо. - Спасибо, сэр. – Впервые на памяти Хэвена мрачная новозеландка усмехнулась. – Вы тоже ничего так. Хотите предложить ужин? - Не могу. – Грустно признался Пикот. – У меня кишки вывалились, а без них есть трудно… До края его уха донёсся характерный нарастающий свист. Илка, очевидно, тоже услышала звук, потому что вдруг навалилась на лейтенанта, прикрыла его собой, будто надеясь, что это поможет. Взрывы прогремели серией – бомбы падали одна за другой. Ударная волна смела хлипкое строение администрации уже через миг… Интерлюдия. Расшифровка аудиозаписи. [ПОВРЕЖДЁННЫЙ УЧАСТОК ЗАПИСИ] К: Прошу, повторите. П: Мы называли это «Войной с саламандрами». Ну, знаете, по книге того чеха... Она вообще-то была запрещена, но многие её читали сразу после выхода. Многие из нашего отряда, то есть. До сих пор не могу поверить, что он не был в курсе. А тварей этих, стало быть, называли «саламандрами». Американцы в нашей команде звали их «марсианами» поначалу, но это не прижилось. К: Ну а вы, стало быть... П: А мы были «Флотилией Икс». К: Потому что формально вас не существовало. П: Именно так. Хотя у нас даже была униформа со знаками отличия. Наверное, потому что дуче любил мундиры, и уделял этому слишком много внимания. Пусть часть формально не существует, но мундиры у неё должны быть. К: Когда флотилия была сформирована? П: Я вступил в неё в тридцать шестом, к тому времени она существовала уже около двух лет. Всё ведь началось именно в тридцать четвёртом. Сначала - нападения на греческие островки в Эгейском море, потом на нашу морскую базу... К: Сколько вас было? П: Изначально - около тридцати человек. К концу войны - более двухсот только боевого состава. К тому же, нам оказывал содействие флот. Кстати, вы думаете, наш флот понёс такие потери только от действий Союзников и немцев? Ха! У нас был хороший флот, куда лучше армии. Немало кораблей мы потеряли в боях с саламандрами. К: Вы были хорошо вооружены для таких действий? П: Нет, конечно! Главным оружием были ножи и простейшие гарпунные ружья. Не чета их пушкам, что стреляли под водой очередями. Важно было навязать ближний бой. Кроме того, их корабли на грунте, опорные базы и крупные скопления бомбили глубинными бомбами и атаковали торпедами флотские ребята... Это им дорого обходилось. Потом приходили мы - и зачищали выживших. Подводное оборудование тоже было примитивным. У нас было несколько переоборудованных субмарин. Больших, с десантными отсеками, с дополнительными шлюзами. Потом и с оружием ближнего боя - башенки как на бомбардировщиках, знаете... Под конец войны у нас появилось что-то вроде пневматических пулемётов. Они стреляли дротиками, довольно далеко. Но это были огромные тяжёлые штуки, годились только как стационарное оружие. К: Кто был у вас главным? П: В оперативной части - сначала Полеттини, потом я. Выше... А я не знаю. К: То есть? П: Поначалу я думал, что нами командует князь Боргезе. И так и казалось. Изначально во «Флотилии Икс» были только итальянцы. Потом добавилось несколько немцев. Но в сорок втором году, после разгрома наших баз у Крита и Гибралтара, и гибели половины боевого состава, нас пополнили англичанами и янки. Это было ещё до Сицилии, заметьте. Я ничего не понял тогда - но сверху мне велели делать вид, будто так и надо. Сам Чёрный принц со мной беседовал. Я потом поговорил с новенькими - они тоже ничего не понимали. Но конфликтов особо не было - людей отбирали явно не только по боевым навыкам. Все были уравновешенные, готовые к сотрудничеству. Были мелкие стычки, в основном у англичан с немцами, но за ножи никто не хватался. В любом случае, с того момента я понял, что ни князь, ни дуче высшим начальством не являются. Тут было что-то большее. К: Кончилось всё с уничтожением их базы в Ионийском море? П: Да. До того мы находили и уничтожали их опорные пункты по всему Средиземноморью. Но это был центр. Это было сердце. Источник заразы даже - похоже, что там они спали, оттуда начали распространяться, когда что-то их разбудило. К: Это было сложно? П: Ещё как! Почти все наши там полегли. И куча флотских. Шесть субмарин, две наши и четыре флотские, полдюжины эсминцев, пара кораблей покрупнее... Не только наши - от нашего флота тогда уже мало что уцелело. Это был последний бой, все это чувствовали. Мировая война заканчивалась - и Война с саламандрами тоже. К: Вы участвовали в последнем штурме лично? П: Да. Мы использовали подводные заряды для полного разрушения базы. Такие же потом, уже после войны, использует... Хотя, не важно. Наши были ещё мощнее. Мы прорвались внутрь, заминировали самые глубокие туннели под дном, вырвались назад - и всё взорвалось. Кусок дна просто осел. Спасательные корабли собрали на поверхности четырнадцать человек. Выжило пятеро, считая меня. Ещё двое моих парней, один немец и одна англичанка... Да, среди их пополнения была женщина, причём пловец, не вспомогательный персонал. Не знаю, откуда она вообще взялась, но до сих пор рад, что выжила - хорошая была девушка, умная и спокойная, помогала гасить конфликты между своими и немцами поначалу. По-немецки и по-итальянски говорила отлично... К: И на этом всё закончилось? П: Да, ещё год мы продолжали вычёсывать море, но больше саламандр не видели. Руинами базы занялись янки, нас туда не подпускали. В сорок седьмом «Флотилию Икс» распустили за ненадобностью. Мне отсыпали наград за операции, в которых я на самом деле не участвовал, ха-ха. Учитывая, от какой страны это были награды, после войны я их даже носить не мог. Так всё и закончилось. В тот раз. К: Благодарю вас за уделённое время, полковник. С вами свяжутся для дальнейших консультаций. [КОНЕЦ ЗАПИСИ]