Авторизация  
  • записей
    29
  • комментариев
    45
  • просмотр
    16 401

О блоге

Художественные наброски тех мест где я побывал

Записи в этом блоге

Красные скалы.

Красные скалы. Вот где можно снимать фильмы про Марс, на подобных заброшенных рудниках, где земля пропитана железом настолько что алый это бледное определение того что ты видишь. Ну я пока , мои руки вязнут в этой самой грязи пока я карабкаюсь вверх. Хлещет по-весеннему теплый дождь. Пальцы тонут в щебенке не находя там опоры, но я все же ползу вверх ,хоть я не понимаю есть ли хоть какой-то эффект от моих стараний. Через мгновения показавшиеся вечностью дождь превращается в ливень, перспектива искажается. Зеркало небольшого озера затопившего вход в шахту окончательно ломается из-за взбесившегося ветра и мне окончательно расхотелось падать туда вместе с потоками глины. Пальцы натыкаются на что-то искусственное. Кончики пальцев пронзает слабый электрический разряд, и я выдергиваю древний электрический провод, по которому когда-то подавали освещение в местные шахты. Ноги теряют опору, я падаю. Словно персонаж в фильмах ужасов, вся одежда изорвана и измазана в красном. Но если ты хочешь жить, то последнее о чем ты думаешь это твой внешний облик. Забавно как подобные ситуации показывают истинное лицо человека, а ведь все общество кричит нам о том что Имиджи это Все. Я не очень в подтягиваниях, но чертов провод стал моей спасительной соломинкой, я ползу по нему вверх. Сквозь монотонный гул ливня прорывается ломкий треск. Справа в метрах двадцати или чуть меньше, вода подмыла основание скалы и та с грохотом ринулась вниз к озеру. К моему автомобилю. Жаль я надеялся ее достать. Отвернувшись от камнепада, я снова ползу вверх, руки горят от напряжения, чувствую хруст в плечах и все же продолжаю карабкаться. Лишь бы провод выдержал…

Dvorkin

Dvorkin

 

Капель.

Капель. Мой друг, проработавший в метрополитене более пяти лет, говорил об этом. О том, что все начинается с этого. Тихих, звуков капающей воды. Новая линия. Пробитая в костях старой земли. Кап-кап-кап. Тридцать метров глубины и кап-кап-кап. Об этом не думаешь, пока находишься наверху, но здесь это кап-ка-кап, бьет по нервам. Учитывая тот факт, что камень вокруг сух как сердце пустыни Сахара. Ночью на этой станции видели Черного пса, звучит в голове голос из воспоминаний и я прижимая сумку с документами к груди двигаюсь к станции. Кап-кап-кап, звучит где-то рядом, и ярко светят галогеновые лампы.   Легенда, городской фольклор, миф с просторов интернета. Если бы об этом не говорил человек в чьем здравомыслии, нет ни каких сомнений. Черный пес ни делает ни чего такого с людьми. Он просто смотрит на тебя. Но говорят его взгляда более чем достаточно. Кап-кап-кап звучит в просторном помещении станции, не смотря на разговоры пассажиров и рекламу с надоедливых плазменных экранов. Которые смонтировали на несущих колоннах, поддерживающих свод станции.   Все начинается с капели. Нежного перезвона незримой воды. А потом появляется он. Монохромная вспышка в мире цветов и горящие глаза. Так говорят путевые обходчики. Так говорят станционные смотрители, возвращающиеся с ночных дежурств. Которые превращают их в живые подобия мертвецов. Это тяжелая работа. В тяжелом месте. Она влияет на психику, бормочу я себе. И слышу в порыве ветра, который хлынул из тоннеля что-то еще. Что-то органическое в мире железа и бетона. Кап-кап-кап. Взгляд, хочешь ты того или нет, тянется в темноту желая увидеть. Обозначить цель, угрозу, причину страха, от которого сердце бьется, словно в припадке. Но не успевает найти. С противоположной стороны вываливается состав и я не контролируя себя вваливаюсь в него, падая на свободное место. Кап-кап-кап, скрывается за стеклом и сталь дверей. Искаженная перспектива стекол демонстрирует опустевшую станцию. Вой электрический двигателей, красные искры в глубине залитого тень тоннеля. Кап-кап-кап, состав двинулся.  

Dvorkin

Dvorkin

 

Сказка на ночь

Не убежать - пронеслось в голове и запоздало рухнуло куда-то вниз по склону, засыпанному битым камнем и глиной. Белоснежной глинной, ведь именно так она выглядит в лунном свете. В воздухе пахло снегом и сырым сеном. И не говорите мне что сейчас весна. Снегом я сказал. И да страхом. Впрочем, это не удивительно когда тебя преследуют волки. Дядька говорил мне о том что в последние месяцы они обнаглели – оголодали. Нужное подчеркнуть. Но одно дело слышать о каких-то слухах, другое…
Вой раздался внезапно. Вот его нету, и вот он есть. Пронзительный горловой звук с нотками, которые мы называем Голодом и Отчаянием. Которые зазвучали в моей голове с такой силой, что я сделал глупость. Несколько шагов вперед, не глядя и не распределяя весь. Склон под моими ногами устало вздохнул размышляя обрушиться ли ему вниз или нет. Тело сковало судорогой с такой силой, что заболели мышцы. Теперь в воздухе пахло страхом. Вы знаете этот аромат, аромат собственного пота, который мы, как правило, глушим духами. Я оглянулся. В сплетении деревьев мелькнули тени. И снова этот чертов вой. Нервы ни к черту. Вдавливая щебенку в землю, я рванул вперед как сумасшедший. Города расслабляют нас, ноги сбиваются с ритма, сбивается дыхание, сбивается наш механизм выживания. Волки способны неделями преследовать свою добычу. А сколько ты пробежишь ночью по горам? Сто метров. Двести, может триста. Сколько учитывая тот факт, что на тебя идет охота. Вой звучал в воздухе, и на этот раз помимо Голода и Отчаяния в нем звучала Победа. Зверюги, знали, что мне не скрыться. Серыми тенями скользят по скалам и те остаются неподвижными как им и положено. Пахнет сеном и страхом. На губах вкус крови и пыли. А еще пахнет снегом.

Dvorkin

Dvorkin

 

На работе.

Запах сгоревшего пластика неповторим. Этакая смесь прогоревшей карамели и перца. Он, как правило, присутствует в любом офисе, но здесь его было больше чем положено. Вдох и ты словно в парфюмерном отделе. Пластик и гарь. Выдох и привкус на губах.             -Перегорело - не спрашивая а утверждая взглянул на меня Артем и встряхнувшись нырнул в ближайший безликий коридор. Следом за ним засеменила секретарша на непропорционально длинных каблуках. За бронированным стеклом небоскреба стремительно смеркалось, вроде бы четыре дня. Но из-за причуд погоды  и облачности улицы погружались в полумрак сразу после обеда. Ветер написал что-то на стекле каплями редкого дождя, что-то о холоде и снеге. Будь в нашем мире, магия сошло бы за пророчество.             -Ой, мальчики и еще вот это - стабильный серый цвет призван, что бы успокаивать офисных сотрудников, что бы они максимально сильно отдавали себя рабочему процессу, по мне так это чушь собачья. Стол секретарши расположенный на пересечении трех серых коридоров навевал скуку и головную боль. Неудивительно, что девушка использовала яркую косметику, и все время таращилась в монитор, там хотя бы все было разноцветным.             -Сеть обрушилась, персонал сидит по своим боксам и вот этот звук. Сейчас - тихий шелест компьютера и работу вентиляции перебило горловое: уаооооооооооооооо. От которого волосы встали дыбом, а в голове замерцали нехорошие мысли. Одна, из которых была очень даже разумной: свалить отсюда подальше. Сесть в лифт, проехать двадцать пять этажей вниз и растворится в сумраке.             -Слышали да?- в серо-зеленых глазах за очками мелькнули искры безумия, и мне стало, жаль девушку. Сидеть одной в этом бесцветном карцере  на протяжении всего дня и слушать подобные завывания многого стоит. Взглянув на побледневшего Артема, я кивнул и ответил:             -Да, не похоже на ветер - это было невозможно, высотку строили наши западные кузены, а они знают толк, в строительстве. Лишний ветер в такие дома не попадает. При ходьбе ноги погружаются в жесткий ворс дорожек и звука шагов едва различим. А вот утробное: уооооооооаааа, слышится очень даже хорошо. Запах паленого, пластика все сильнее и что бы успокоить себя я вслух отсчитываю метраж для нового сетевого кабеля.  Который, похоже, придется прокладывать заново, так как сигнал от сервера уходит, но данного этажа не достигает. Уооооооааааао и звуки похожие на влажный кашель, это и пустые коридоры с серыми прямоугольниками дверей пугают до такой степени, что срывающими голосом кричу:             -Двадцать шесть метров!!!- запах пластика покрывает рот и горло противной сладкой пленкой, от которой хочется плевать. Нам же это платят? Правда? Мы же обычные ремонтники, а не охотники за привидениями. Уооооааааа - отвечает невидимый ветер пока я трясущимися руками, пытаюсь попасть отверткой в винты, удерживающие потолочную панель, за которой находился распределительный узел. Если парень не попадает с первого раза он плохой любовник, ну-ну, дайте сюда мне этого умника. Я посмотрю, как он попадет. Булькающий хрип совсем рядом и я, роняя панель, понимаю, что на меня падает клубок из черноты, проводов и плавленого пластика.             -Когда ты закричал, я подумал что тебе хана - замечает Артем, двумя руками удерживая чашку с кофе, руки дрожат и в воздухе слышен керамический стук чашки о зубы. Ну и довольно мурлыканье кота. Да, самого обычного уличного кота, серого в пятнах, неведомо как попавшего на двадцать пятый этаж ультрасовременного небоскреба, в систему вентиляции и спалившего сетевой кабель порвав и перекрутив с элементами обогрева.             -Ты мой хороший, я возьму тебя домой и назову Пират – секретарша посадила кота себе на колени и гладит, угощая кремовым безе. Серая скотина, напугавшая нас до полусмерти, награждает меня покровительственным взглядом. А ля: учитесь щенки! И Артем выдает емкое:             -Все бабы е…..е…            

Dvorkin

Dvorkin

 

Судьба Адмирала.

-Сир?! Сир?! - адмирал Лекс Фокс, приоткрыл глаза. Внутреннее убранство служебного дирижабля освещалось довольно скудно, но это не стало проблемой для лиса. Напротив него сидел юнга, один из десятка, что служили  на борту “Иллюмината”.
Адмирал отличался идеальной памятью и помнил каждого члена своего экипажа до самого последнего кочегара, однако он не узнавал этого юношу. Впрочем после всего произошедшего в этом не было ни чего удивительного.
-Вы знаете, что с нами будет?  Куда нас везут? - Лекс напрягся и его оковы тот час же вспыхнули оранжевыми рунами предупреждения о том, что еще одно такое движение и пленника ударит током.
-В Бухту Мертвых кораблей. На Трибунал - лицо парнишки было смутно знакомым, так словно Лекс видел его, где-то когда-то,  однако когда и где он не смог вспомнить. 
******
Гранд-крейсер “Иллюмината” парил над  фронтом, изливая вниз потоки магического огня. Сотни его  орудий безостановочно вспахивали вражеские позиции, словно колоссальные плуги. С высоты пяти километров можно было наблюдать, как растет и расширяется “мертвая зона”  в которую готовились выдвинуться войска Императора.
-Отчет? - прохрипел Лекс Фокс единственный из всех адмиралов Императора предпочитающий находиться на поле боя лично, среди своих матросов в самой гуще событий.  Матросы воздушного флота уважали его за такое отношение и за спиной называли Говорящим с ветром. Отдавая дань уважения отцу адмирала. 
На вопрос  Фокса застывшего на командном троне, отозвался один из младших офицеров бельчонок. Жизнерадостно просвистевший на весь рулевой пост:
-Системы ориентации в пределах нормы сир. Магические реакторы работают без перебоев. Артиллеристы сообщают о тотальном уничтожении сил противника - для того что бы убедиться в этом достаточно было посмотреть в огромные иллюминаторы однако лис выросший на улицах Хламовника не верил тому что видел. Все складывалось слишком хорошо для генерального наступления.
Войска Красной королевы в буквальном смысле приносили себя в жертву, ни как, не реагируя на чудовищный артобстрел. Это было необычно. Это было не правильно. Это смирение перед смертью было аномалией. 
-Не нравится мне все это. Что на радарах? - голос снова захрипел и стал похожим на рычание, старая сабельная рана давала о себе знать когда лис нервничал.
-Пусто в пределах видимого горизонта сир. Несколько незначительных отметок, похоже на стандартные разведывательные дирижабли - ответила ему сорока, отвечавшая за системы обнаружения. Все шло строго в соответствии с приказом Императора.  Нужно было лишь прекратить обстрел, и в образовавшуюся брешь хлынул бы  многотысячный кулак из тяжелой пехоты буйволов Эргельда.
-Разведка?
-Ведьмы молчат, сир - лис нервно взмахнул хвостом и, пощелкав пальцами прохрипел:
-Прекратить огонь.
*****
Турбулентность. Ощутив ее, Лекс приятно удивился и даже слегка улыбнулся. За годы служения  на “Иллюминате” он забыл о том, что это такое. Поступив на службу в Имперский флот  он почти двенадцать лет прослужил на гранд-крейсере, поднявшись по служебной лестнице от юнги до адмирала и почти позабыл о том, что такое болтанка в полете.
-Сир, а что с нами будет? - донесся до него голос с другой стороны салона и Лекс мгновенно растерял свое благодушие. Посмотрев на свои цепи, он поразился, насколько ярким был металл, использованный для их создания.
-Будет суд - аккуратная рыжая шерсть покрылась воображаемыми кровавыми пятнами. Темными блекло коричневыми цвета старой ржавчины и это не с чем несравнимый металлический запах.
-Сир, но вы же ни в чем не виноваты - с юношеским пылом произнес юнга. Лекс посмотрел в его сторону затем на свои руки, после чего тихо прохрипел. Чувствуя, как дергаются неправильно сросшиеся мышцы гортани:
-Ты, правда, так думаешь?
*****
Верховный Инквизитор Квинзелл глухо закашлялся и прикрыл рот платком, на котором тотчас же проступили розовые пятна. После чего оторвавшись от папки с личным делом адмирала Фокса, посмотрел на Верховную Ведьму Тортилью. За спиной, которой открывался мрачный вид на Бухту Мертвых Кораблей.  Центральную базу всех Ведьм и огромное корабельное кладбище, которое использовалось как учебный полигон:
-Я не вижу в чем тут проблема. Говорящий с ветром действовал согласно ситуации - после чего снова глухо закашлялся. Старое проклятие, наложенное на Верховного Инквизитора, превратило его жизнь в кошмар.       
Тортилья погруженная в облако светящегося курительного дыма одобрительно закивала головой и произнесла:
-Так, то так. Но бюрократы жаждут крови, им требуется козел отпущения, на которого можно свалить все свои провалы - Квинзелл поднял вверх руку, прерывая речь черепахи и прошипел:
-Если кому и нужно пустить кровь так это бюрократам! Они давно раздражают меня своими громогласными заявлениями! - заметив как в глазах тигра, заколыхалось знакомое пламя сумасшествия, Тортилья поспешно прервала речь, которая могла привести к волне казней:
-Проблема в том, что Говорящий с ветром согласен с их вердиктом - Квинзелл удивленно всхрапнул и снова зашелся в приступе жуткого кашля, от которого насколько знала Тортилья, не было лечения. Враги покарали Инквизитора изощрённым проклятием, которое до сих пор не могли снять.
-Даже так?!
*****
Ситуация на поле боя есть хаос - гласила старая как мир аксиома. Наблюдая, как тысячи воинов громогласно трубя рвутся вперёд, Лекс недовольно дернул хвостом.   Которому доверял больше чем разведке. Которая продолжала  уверять адмирала в том, что все идет строго по плану.
Он повернулся к одному из своих адъютантов и собрался сказать что-то, но не успел, так как случилось это. Всплеск света болезненно резанул по его глазам и через мгновение “Иллюмината ” с протяжным  воем рухнула вниз. Падение на пять метров вниз подвергло ее конструкции чудовищной нагрузке, и корабль в буквальном смысле закричал и вслед за ним закричал экипаж, сметенный со своих мест.
-К бою!!!- завопил в полете Лекс и ударился о переборку с такой силой, что перед глазами вспыхнули искры. Рубку захлестнуло воем сирен и паникой.  На центральном экране вспыхнула схема, на которой высветился отчет  о повреждениях. Выстрел вражеского корабля сорвал защитные экраны и пробил гранд-крейсер насквозь.
-Пожар!! Всем к орудиям! Восстановить щиты! Погибшие ведьмы! Отчет! Горим! На помощь! - какофония голосов донеслась до Лекса с некоторой задержкой. Похоже, его контузило. Выбираясь из-под горы барахтающихся офицеров, он прохрипел приказ:   
-По местам!  Строится! Мать вашу, так! Рулевой маневр влево на девять часов - жираф, вцепившийся в руль, послушно кивнул ему и принялся отчаянно крутить рулевое колесо.
-Залп! Бьют из-за линии горизонта! - эффекта неожиданности был утрачен и гранд-крейсер смог выставить магические щиты. Луч-молния с адским грохотом вонзилась в прозрачный щит и ударила куда-то вниз. Но это не очень- то помогло Лекс чувствовал боль “Иллюминаты” , от нее перед глазами все покрывалось мелкими точками. Зарычав от напряжения, он загнал боль поглубже в глубь тела и приказал:
-Определить, кто стреляет?! Мне нужны данные!
-Сир, анализ вражеских заклинаний завершен  это “Призрачная  красота”! - имя флагманского корабля Красной королевы стало синонимом смерти среди матросов Императора. Ни один корабль, встретившийся с “Призрачной красотой” не уцелел. Потому что кораблем правила Она. Сама. Лично.
-Мать твою!! - прохрипел Лекс поняв,  почему  войска Красной королевы так спокойно переносили арт-обстрел. Они знал о том, что их суверен радом. И что Она отомстит.
-Залп!!- очередной удар от которого по поверхности корабля побежали трещины, из которых  вырвались столбы пламени. Взглянув на все возрастающий список потерь и повреждений, Лекс  опустил голову, а затем решительно заметил:
-Доложить Императору. Мы вступаем в бой!
*****
Изекиль из буйволов Эргельда  нервничал. Даже в присутствии семи своих собратьев он чувствовал легкую дрожь. Впрочем, это было неудивительно такие чувства испытывали все кто находился в присутствии Верховного Инквизитора Квинзелла, даже если они были ни в чем не повинны как единороги.
Старый тигр, окруженный машинами, поддерживающими в нем жизнь, был белым словно лунь и немыслимо страшным. Дело было не в запахе или в его облике, дело было в чем-то неуловимом и безжалостно холодным, что пропитывало воздух вокруг  Инквизитора.
-Говори, сынок я не укушу - махнул рукой Квинзелл и буйвол заметил, что тигр сжимает платок с розовыми пятнами крови. Изекиль кашлянул и пробасил вытянувшись по стойке смирно.
-Сир, позвольте заявить что мы. Я и мои братья нисколько не осуждаем Говорящего с ветром - тигр вопросительно наклонил голову и буйвол поспешил разъяснить, чувствуя, что слова даются с большим трудом.
-По прошествии, времени мы поняли, что он действовал сообразно обстоятельствам - тигр звучно цыкнул и Изекиль испуганно вздрогнул, как и его семь собратьев. Единственных тяжелых  пехотинцев переживших провал при Альбидо.
-Мне нужны факты сынок. Данные. А не ваше общее мнение. Хотя оно заслуживает похвалы, учитывая вашу природу - буйвол опустил взгляд, и утвердительно качнув головой прошептал:   
-Будет исполнено сир!
*****
Ярость, всепобеждающая ярость вместе с ликованием победы, когда три тысячи пехотинцев прошили разбитые позиции врага,  словно нож сквозь масло. Сопротивление было сломлено в считанные секунды.  Вырываясь на пустынные равнины отряды буйволов, сохраняли порядки, так как были острием копья, которое Император нацелил вглубь  вражеских порядков.
А затем горизонт вздрогнул, и двинулся в их сторону. Пехотинцы не обращали внимания на бой, развернувшийся над их головами. “Иллюмината”  сражалась, ну и что, ведь для этого ее и создали. Флотские что с них возьмешь, но когда на передние ряды обрушилась десятитысячная орда металлических псов, все изменилось.
Область Альбидо была известна своими открытыми месторождениями железной руды. Чем и воспользовался враг, обманув Ведьм из разведки. Разместив на лини удара легион железных созданий созданных для ведения войны.
-Это была ловушка сир. Мы отличаемся большой выносливостью, но они были сильнее их было больше. Намного больше! - вспомнив, как дрогнули передние ряды и в возникшие бреши ворвались металлические звери залитые кровью Изекиль запнулся.
*****
Мостик горел, магический щит сработал неправильно, и часть вражеских заклятий проникла через него, попав в рубку. Выбравшись из обломков трона, Лекс метнулся к рулевому колесу, оставшемуся без рулевого.  Из его окружающих голосовых труб  продолжали сыпаться доклады, приказы и вопли о помощи.
- Пожары с пятой по седьмую палубу.  Порядка двухсот сорока восьми погибших. Пожарные команды требуют помощи Ведьм. Отказ магических щитов через.. - Лекс  глухо закашлялся и посмотрел на центральный иллюминатор, через который можно было разглядеть огромный силуэт вражеского флагмана. 
“Призрачная красота” находилась в сотне метров от них, ничтожное расстояние для корабельных орудий. Но они даже не смогли ее поцарапать. При должном внимании можно было рассмотреть хрупкую фигурку, застывшую на носу корабля. От одного взгляда на которую голова начинала раскалываться, а сердце биться словно безумное. Это могла быть Красная королева, а могла быть одна из ее Принцесс, впрочем, это было неважно и даже опасно. Не стоило привлекать к себе внимания столь опасного существа.
На земле дела шли еще хуже. Лекс видел, как буйволы Эргельда гибнут не способные сдержать натиск превосходящих сил противника.  И он  ни как не мог им помочь. Подумав об этом, он взглянул на море металлических псов и прохрипел в одну из труб:
-Говорит  Фокс! Опустить корабль на три сотни метров! Оборонительные орудия прикройте тяжелую пехоту!
*****
 -Сначала мы обрадовались. Крейсер создал огневой заслон вокруг наших сил и дал нам передышку. Но тот другой корабль. Они поняли, что делает “Иллюмината”. И это их очень разозлило - Изекиль  глубоко вздохнул,  чувствуя, как за спиной заволновались его братья. 
*****
-До прибытия подкреплений двадцать минут! Щиты отказали! - взрыв разорвал одно из магических ядер и вниз на позиции союзной пехоты  посыпались обломки, среди которых виднелись тела экипажа. “Призрачная красота” рвала ” Иллюминату” на части. Безостановочные залпы вскрывали внешний корпус, резали переборки, жгли и коверкали механизмы корабля.
 -Нам столько не продержаться! - Лекс посмотрел на бельчонка, единственного из его адъютантов сохранившего способность стоять на ногах. Мальчишка, совсем еще в мальчишка. В ободранной униформе покрытой ожогами. Вспомнив себя таким же юным и полным надежд, Лекс зарычал от бешенства и проревел:
-Покинуть корабль! Приказ всему экипажу!  Немедленная эвакуация - после чего принялся яростно вращать колесо, поворачивая корабль носом к врагу. 
-Сир?! Сир, вы идете?! - оглянулся  на него бельчонок, прекратив заталкивать раненых в ближайшую спасательную капсулу. Адмирал, вцепившийся в рулевое колесо, отрицательно покачал головой и ответил:
-Нет. Я останусь со своим кораблем. Попробую протаранить эту дрянь.   
-Сир, я не могу вам этого позволить….
*****
-Гекельбери. Ну, кто так называет ребенка во Имя Императора? У него было шестеро сестренок, мама и папа. А еще н любил собирать орехи разных сортов - слова завязли в горле и Лекс глухо закашлялся.
-Он вырубил меня магией и дотащил до спасательной капсулы - перед его глазами вспыхнула картинка с умирающим мостиком, заваленным горящими обломками механизмов и  изувеченными телами. И среди всего этого ужаса маленький бельчонок, вцепившийся в руль с такой силой, что на дереве остались следы.
*****      
- Мы видели, как погибла “Иллюмината” сир. Этот корабль был уже мертв, но тот, кто управлял им ,поступил как воин, он пошел на таран. Это храбрая смерть сир. Мы все так считаем – закончил Изекиль и поклонился под бесстрастным взглядом  Верховного Инквизитора.
На несколько бесконечно долгих минут в помещении воцарилась тишина. Нарушаемая лишь работой машин, да тяжелым дыханием Квинзелла. Инквизитор глухо застонал, и Изекиль дернулся было помочь, но вовремя остановил себя. Тигр воспринял бы такую попытку как прямое  оскорбление и тогда буйвола бы отправили на пожизненную каторгу, если не хуже.
-Так. Ясно - только после этих слов Изекиль понял, что больше всего смущало его в облике Инквизитора. Зрачки цвета чистой платины. Цвета, который графологи относили только к одному существу во всех обитаемых землях.
*****
-Я  убил его. Его и еще восемьсот членов экипажа пошедших за мной. И за это я готов умереть - Лекс закрыл лицо руками, и задрожал впервые за много лет, позволив себе плач.  Юнга напротив него задумчиво наклонил, голову вслушиваясь в звуки плача. После чего утвердительно покачал головой, и улыбнулся, продемонстрировав слишком большое количество клыков, чем положено иметь лису.
*****
-Среди высшего командного состава очень много талантливых офицеров способных вести за собой людей. Много храбрых и отчаянных. Сообразительных и талантливых.
- Но ни один из них не обладает способностью, о которой вскользь упомянул Говорящий с  ветром во время своей исповеди. Способностью которая позволит ему стать капитаном нашего флагмана - Квинзелл которому редко приходилось так долго говорить закашлялся, закрывая рот платком. На котором тотчас же проступил кровавые пятна.
Тортилья сидящая напротив него,  отвела взгляд от свитка, на котором рукой самого Императора была написана дальнейшая судьба Лекса из Рода Фоксов и спросила: 
-Что это за способность?
-Он смотрел на Красную королеву и выжил. Сказал лишь о том, что при этом у него жутко разболелась голова - Квинзелл слабо улыбнулся, увидев удивление на обычно бесстрастном лице Верховной Ведьмы.
-О! Это я упустила  - выдала черепаха и звучно щёлкнула пальцами, призывая к себе курительную трубку. Покрытая золотыми рунами та тотчас же вынырнула из воздуха и задымилась, извергая потоки цветного дыма.
-А как же его желание понести наказание? - в улыбке Верховного Инквизитора мелькнуло нечто опасное, и он ответил вопросом на вопрос:
-Разве Императора интересуют чьи-то желания? 

Dvorkin

Dvorkin

 

Рыболовный чемпионат или Не буди лихо...

- Вот! С наступающим тебя днем рождения! - Кот что гуляет сам по себе, поставил на стол древний ларец покрытый золотыми рунами. В воздух тотчас же поднялось облачко пыли, а Енот по имени Тот, не ожидавший от друга ничего такого растерянно зачихал:
-Пчхи!Хм Что это? Пчхи!Хммм !Чхи!Хм! - пыль на ларце определенно была аллергией в своем чистом виде. Так как чихать еноту хотелось нестерпимо. А из живых глаз потекли слезы да такие большие, что он забеспокоился, как бы не заржавели его механические глаза.
-Как, что?! Подарок!! Самый лучший! - возмутился Кот что гуляет сам по себе, а затем хлопнул рукой по ларцу. Который в ответ на такое обращение утробно зарычал. Услышав  рык енот перестал чихать и удивленно уставился на коробку спросив:
-Там что хм, кто-то внутри?!  - Кот что гуляет сам по себе расплылся в довольной улыбке и кивнув принялся пояснять:
-Я знаю, что ты любишь к рыбалку. И так как завтра чемпионат Осетра я решил подарить тебе то, что обеспечит непременную победу.  Квантильёнских гусениц! - если кот и ожидал от енота радости, то он ее не дождался. Главный механик Императора отрицательно покачал головой, щелкая своими механическими глазами:
- Впервые о них слышу.   
-Тебе что сложно сказать: спасибо?! Я старался! В кладовую гномов-алхимиков пробрался! Шляпку свою паутиной запачкал, и в ответ ноль реакции! - закончил Кот что гуляет сам по себе и рассерженно заурчал.
-Спасибо большое. Спасибо эм . Спасибо хм! - поспешно затряс его лапу Енот по имени Тот а потом добавил:
-Просто я впервые слышу о твоих гусеницах. А уж в наживке, я знаю толк, да.
-Это не мои гусеницы.  Это квантильёнские гусеницы! - поправил его Кот что гуляет сам по себе, Енот по имени Тот нахмурился и протянул:
-Крантельёнские эм?!
-Нет. Квантильёнские гусеницы.
-Карательные гусеницы хм?
-КВАН-ТИЛЬ-ЁНСКИЕ!!
-Копательные гусеницы эм?!
-Нет!
-Камчатские гусеницы, эм?!
-Ты что надо мною издеваешься?!
*****
Посыпая помидор, солью Анот зашел в папин кабинет и увидел довольно любопытное зрелище. Папа и Кот что гуляет сам по себе, сидели за столом и задумчиво рассматривали запыленный сундучок, внутри которого что-то угукало.
-Что у тебя тут, папаша?! - спросил он, подсаживаясь к взрослым, которые  не обратили на него  внимания. Лишь хвост Кота что гуляет сам по себе, двигался из стороны в сторону словно стрелка от часов, от чего в воздухе висел легкий металлический звон.
-Помидорчиков? - предложил им Анот, которого не очень смутило молчание взрослых. Глаза папы затикали и защелкали, после чего он задумчиво произнес:
-Квантильёнские гусеницы. Значит вот в чем их сила,хм.
-Какая сила? - спросил Анот, звучно хрустя челюстями. Что-то внутри коробки глухо заурчало, напомнив маленькому еноту, голодного дракона.
-Угу, они помогут нам завтра победить - ответил Кот, что гуляет сам по себе.
-Кого победить? - повторил вопрос Анот.
-И поймать Золотую рыбку,эм! - радостно произнес  Енот по имени Тот и в его глазах загорелись фанатичные огни. От такой фразы Анот поперхнулся помидором и выпалил вслед за папой:
-Пхе! Кхе! Тхе! Что ?! Возьмите меня с собой?! Я должен это увидеть!
-Я достану лодку! - хлопнул в ладони Кот что гуляет сам по себе.
-Я оформлю нам разрешение на участие в Чемпионате! - произнес Енот по имени Тот таким тоном что Анот понял что отца накрыло волной рыболовной лихорадки, которая время от времени настигала его. В такие моменты в семействе енотов власть в свои руки брали младшие члены семьи, такие как Анот, воскликнувший: 
-Я  захвачу нам больше помидоров. На этот раз светящихся!
******
Через  Город Императора к Лазурному морю протекает река Мельхиор. Ближе к берегу этот огромный поток пресной воды разбивается на сотни мелких речушек-каналов. Между которыми разбросаны сотни и даже тысячи островков, на которых располагается Рыбацкий квартал. Здесь, раз год все любители рыбалки могут поучаствовать в Чемпионате Осетра. Силами алхимиков в местную воду привлекаются самые необычные морские создания, которых согласно правилам нужно поймать в течение суток.
Строгая комиссия из мудрых Алхимиков и Выдр рыболовов  оценивала улов и выносила вердикт  о том, какое место может получить рыбак. За спинами этих старцев стояла огромная доска, на которой мелом были написаны имена подводных созданий, за которых давали призовые места. Среди них была Золотая рыбка, но за последние двадцать лет ее никому не удалось поймать.
-Гарантированное первое место, папаша! - выпалил Анот, пробившись сквозь толпу рыбаков и фанатов окружающих причалы забитые лодками, байдарками, плотами, катерами, глиссерами и подводными лодками. Енот по имени Тот, рассеяно кивнул рассматривая лодочку которую добыл Кот что гуляет сам по себе.
-Это что за хлам?! - выпалил Анот, рассматривая едва живую посудину. Выполненную в виде желтого утенка. На таких, обычно плавали дети.  Желтая краска местами облупилась, глаза утенка смотрели в самые разные стороны, словно он был сильно пьян, а на борту кто-то намалевал, имя:
-Клюква.
-Лодка-катамаран. Для нее не нужны весла - самодовольно произнес Кот что гуляет сам по себе, не разобравшийся в лодках. Позади младшего из енотов начала собираться толпа и со смешками принялась делать ставки на то, как долго Клюква продержаться на воде.      
-Эй, что такое?! Отличная посудина и плавает хорошо! - воскликнул кот, увидев недоумением на лицах енотов. Енот по имени Тот глубоко вздохнул и взглянув на сына приказал:
-Достань нам бочонок смолы, а я пойду, зарегистрирую эту….эту эм Клюкву….- за его спиной глухо захохотал жираф и Главный механик опустив голову, поспешил в сторону жюри.
-Он что обиделся?! Я же старался! Гнал ее от самого Парка Императора - запричитал кот. Анот показав ему язык отрезал:
-Нужно было лучше стараться! У него ведь сегодня День Рождения - ухоженная шерстка Кота что гуляет сам по себе встала дыбом от гнева. В глазах замерцало опасное пламя, и маленький енот молнией метнулся в толпу не желая попадать по раздачу.
Стоимость на смолу во время чемпионата повышалась, так как почти все участникам  соревнования требовалось конопатить свои лодки. Страусы смолоделы зашивались, старясь обслужить всех покупателей.  Анот схитрил, заметив в очереди огромную сороконожку, и пробежал по ее спине та даже не почувствовав легкого как перышко енота, лишь  удивленно щелкнула челюстями когда енот оказался перед ней.   
-Одно ведерко пожалуйста! - воскликнул Анот которому для того что бы взглянуть на страуса пришлось встать на цыпочки и опереться о бочку в которой плескалась холодная смола.
-А ведерко то у тебя есть? - спросил его  в ответ страус, величественно взмахнув крыльями. Ведра у енота не оказалось, заглянув в рюкзачок, он нашел лишь  пластиковую бутылочку.
-Вот.  Это подойдет?- страус, посмотрев на бесконечную, очередь потом на енота размером с котенка похожего на его сына, после чего глубоко вздохнув,  наклонился куда-то за бочку достал небольшое ведерко из кокосовой скорлупы.
-Возьми малыш в подарок.
*****
Наблюдая как солнце погрузилось за горизонт Кот что гуляет сам по себе хлопнул в ладоши, радостно провозгласив:
-Поехали! - одновременно с ним над городом прокатился колокольный звон. После которого из динамиков последовало оповещение:
-Начинается вечерний отрезок Чемпионате Осетра. Напоминаем всем участникам,  что пойманные в данный период времени создания гарантируют большее количество очков. Однако их  значительно сложнее поймать.
-Участников дневного отрезка чемпионата просим сдать свои трофеи судьям! - оповещение потонуло в громогласных овациях. Сотни лодок, судов и байдарок стали покидать свои места, направляясь к помосту на котором устроилось жюри. Вокруг помоста вспыхнули магические столбы магического пламени, в которых замелькали силуэты ведьм охраняющих порядок  на играх.
Увидев ведьм, Кот что гуляет сам по себе поспешно присел за педали. Клюква, издав слабое кряканье, взбила темно кобальтовую воду и отчалила от причала. Анот взобравшись на голову Клювы, зажег керосиновую лампочку.  Енот по имени Тот воровато оглядевшись по сторонам достал из темного мешка ларец с гусеницами. Наблюдая за взрослыми, Анот внезапно ощутил себя самым настоящим браконьером  и глупо захихикал.
-Что такое,эм?! - вздрогнул его папа, рассматривая золотые руны покрывающие ларец. Они оказались очень сложным магическим замком. Вскрыть который в полевых условиях было довольно сложно.
-Вы смешные. Как школьники! - прохиихикал в ответ Анот и заметил, как на серьезном лице енота-старшего мелькнула улыбка. Кот, спрятавшийся в глубине Клюквы, одобрительно фыркнул, и лодочка ускорилась, издавая скрипучее кряканье.
-Двоечники! Твой папаша списывала у меня литературу и географию!   
-А ты списывал у меня математику и физику - парировал коту, Енот по имени Тот, затем встряхнув ларец из которого донеслось недовольное рычание, спросил:
-Ну, ты собираешься мне помогать? Я не силен в открытии магических замков хм.
-Я могу помочь - вмешался Анот, поднимая опустевшее ведерко для смолы, на что оба взрослых воскликнули: 
-Нет!!! - ларец был не слишком большим, и точный удар расколол бы его на части.
-Но я могу! - гусеницы внутри ларца испуганно заверещали, а Кот что гуляет сам по себе, мягко перехватил ведерко и, усевшись рядом с Анотом, заметил:
-Нет. Сделаем это по моему - кот поднял на руки ларец и что-то замурлыкал, принявшись стучать по золотому узору, покрывающему дерево.  Еноты затихли, наблюдая за действиями профессионала. Анот поняв, что фонарик дает мало света зарылся в свой рюкзачок и достал оттуда светящуюся редиску, которая тот час же осветила лодочку слабым розовым светом.
Из ларца донеслось недовольное рычание, напомнившее голодного шахматного тигра, от чего у всех пассажиров Клюквы волосы встали дыбом. Кот что гуляет сам по себе, громко сглотнул и прочитал надпись на коробке:
- Сие есть гусеница опаснейшая. Поймает тебе золотую рыбку вкуснейшую и призовет к свету многократно крупнейшую…..- затем осторожно откинул крышку и щелчком попросила Енота по имени Тот, подать ему удочку.
Тем временем  из ларца на свет одна за другой выбрались три гусеницы похожие на ювелирные изделия из янтаря и алмазов. Настолько они были миниатюрными и красивыми. Осмотревшись по сторонам  они вопросительно уставились на того кто открыл ларец. На Кота что гуляет сам по себе.   
-Ты что собираешься насадить их на крючок?!- возмущенно поинтересовался Тот, щелкая гусениц своими механическими глазами на память. Кот отрицательно покачав головой ответил:
-Смотри, они же магические - и поднес крючки от удочек к гусеницам и те, переглянувшись, запрыгнули на крючки, а затем обвили их вплавившись в закаленный металл.
-Круто, папаша! - Анот восторженно захлопал в ладоши. 
*****
-Сорвалась! - обиженно протянул Кот что гуляет сам по себе и вытащил на свет оборванную леску без крючка. За текущие два часа они потеряли двух гусениц и не поймали ни одной золотой рыбки. Последняя удочка с наживкой осталась у Енота по имени Тот который вцепился в нее так словно от этого зависела его жизнь. 
-Развлекаетесь мальчики? - холодный голос Ведьмы обрушился на них с неба и без того испорченное настроение испортилось окончательно. Кот что гуляет сам по себе беззвучно, выругался и, взглянув вверх радостно улыбнулся:
- Миледи Констанса какая приятная встреча - поспешно закрепив удочку Енот по имени Тот поднялся со своего места и поклонился Ведьме парящей над ними на своей метле. Посмотрев на папу, Анот повторил жест. Он впервые в своей жизни видел Ведьму так близко. Взглянув на енота-старшего, девушка вежливо подняла шляпу и произнесла:
-Мое почтение Главный Механик. У вас довольно необычная компания -  мерцающие глаза цвета прошлогоднего льда, вновь обратились на кота.
-Даже очень необычная. Кот что гуляет сам по себе, ловит рыбку в мутной воде. Шикарный  газетный заголовок, не находите? - самый ловкий непойманный вор в Городе Императора растерянно захихикал под осуждающим взглядом Ведьмы и подумал было о том что бы сбежать. Однако во взгляде Ведьмы мелькнуло любопытство, и она пропела:
-О! У вас клюет! - на Клюкве тотчас же воцарилось безумие, когда все ее пассажиры метнулись к последней удочке, принявшись наперебой кричать:
-Держи! Хватай! Тяни! Не упусти! Давай же! - Ведьма, удивленная таким ажиотажем подлетела поближе и спросила:
-А что вы там ловите? - ее вопрос проигнорировали так как Енот по имени Тот с победным воплем  выдернул из воды свою добычу и ловко забросил ее внутрь лодочки.
-Урааа!!! Поймали! - завопил Анот принявшись прыгать.
-Вы что поймали Золотую рыбку?!- в голосе Ведьмы мелькнул страх, но ее вопрос проигнорировали, что было, во-первых не вежливо, во-вторых глупо. Так как в отличие от “рыбаков” она прекрасно знала, какие проблемы доставит всем Золотая рыбка.
-Ну как?! Здорово ведь! Ты теперь настоящий Чемпион! - Кот что гуляет сам по себе, хлопнул Тота по спине, пока тот рассматривал зажатую в руках рыбешку.
-Странно. Но я думал, она будет больше - произнес Главный механик, но его прервал крик Ведьмы разглядевшей как вокруг Клюквы, начинает бурлить вода:
-Бегите глупцы! Тревога!! - и, оставляя инверсионный след , Ведьма стрелой рванула за подкреплениями. 
-Чего это она?! А? - подал голос Кот что гуляет сам по себе, обернувшись к енотам, в то время как за его спиной, прямой из под воды начал подниматься все выше и выше исполинский горб. Анот испуганно побледнел и прижался к папе, который выронил золотую рыбку.
-Эй, что такое?! - удивленно уставился на испуганных енотов кот. После чего услышав за спиной глухое  клокотание, резво обернулся и стал белым словно мел. 
  Открывая ларец  кот,  не обратил внимания на слова “ призовет многократно крупнейшую”, а следовало. Так как их нужно было воспринимать буквально. Золотая рыбка версии 2.0 была огромной. Непомерно огромной, колоссально огромной. Если подумать размером с дирижабль. На лбу, которого кто-то когда-то написал:
-Если ты это читаешь тебе хана.
-Ппппапаня, кккажется, нужно бббежать! - подал голос Анот пришедший в себя первым. Налитые кровью глаза размерами с глобус уставились на Клюкву с пассажирами, и рыбина оглушительно заревела, отчего в окрестных домах зазвенели бьющиеся стекла.
-Бежим!! Бежим!!Бежим!!! - позабыв про чемпионат троица рыбаков метнулась за педали катамарана. Клюква, отчаянно  скрипя и переваливаясь из стороны в сторону, помчалась вперед. Золотая рыбка недовольно щелкнула огромными усищами и рванулась, следом поднимая вал из воды.
Который топил все встающие на его пути лодки, но не мог добраться до Клюквы, так лодочка была маленькой и просто скользила по волнам, что неимоверно злило Золотую рыбину.
-Нам всем хана! - радостно завопил Анот в то время как Енот по имени Тот отчаянно крутя педалями прошипел коту:
-Это все из-за тебя! Нас сейчас сожрут! - за их спинами с грохотом захлопнулась пасть рыбины, размером с городские ворота:
-Я ту не причем!  Это все гусеницы! - парировал Кот что гуляет сам по себе и Клюква со скрежетом пронеслась под помостом, на котором разместилось  рыболовное жюри. Золотая рыбина с рыком врезалась в деревянную конструкцию и  пожилых Алхимиков, Выдр-рыболовов раскидало в разные стороны словно салют. Благо вокруг была вода, и никто не пострадал.
Высоко в небо взлетала доска почета, на которой вспыхнула магическая надпись:
-Виновником данной победы является Енот по имени Тот - но еноту было не до нее. Клюкву бросало из стороны в сторону, пока она мчалась по узкому каналу, ведущему из прочь  Рыбацкого квартала.
Золотая рыбина звонко щелкнула пастью у самого хвоста Клюквы и волна от ее движения швырнула лодочку  по воздуху прямо на причал, за которым начиналась самая обычная улица.
-Мать моя морковка! - завопил Анот, намертво вцепившись в папину руку. Не каждый день попадаешь в лодку которая вместо того что бы плавать, летает по воздуху.
-Спасены!!!- завопил следом за ним Кот что гуляет сам по себе, пока Клюква, обдирая днище о брусчатку тормозила среди прилавков и горожан, вышедших на вечернюю прогулку. Золотая рыбина, замерев возле причала, глухо заклокотала, вперив гневный взгляд в лодочку и ее пассажиров.
-Нет, не спасены! - ответил Енот по имени Тот и подхватив довольного сына на руки побежал вверх по улице. Кот что гуляет сам по себе, непонимающе взглянул на рыбину, булькающую возле причала, затем рванул следом за другом, спросив:
-Что значит, не спасены?
-Она кистеперая! Я разглядел - ответил ему Енот по имени Тот, крича во все горло:
-С дороги! Именем Императора!
-И что это значит?! - уточнил кот, удерживая в руках маленькую золотую рыбку. Брусчатка под их ногами основательно всколыхнулась, отвечая на вопрос кота.
-Значит. Она может выползать на сушу! - Золотая рыбина, у которой вместо нижних плавников оказались огромные когтистые лапы, взобралась на причал и прыгнула следом за своей добычей.
*****
Верховная  Ведьма Тортилья курила как паровоз. Рядом со старой черепахой  стоял огромный кальян, из которого лились потоки разноцветного дыма, в котором сложно было разглядеть Ведьму всех Ведьм.
-Двадцать тысяч империалов, материального ущерба, ммм. Сорванный  Чемпионат Осетра ммм - Енот по имени Тот прижал к себе сына и выразительно посмотрел на Кота что гуляет сам по себе, который с невинным видом рассматривал свои ногти:
-Угон лодочки из Парка Императора мммм.  Три съеденных фургона зелени ммм. Давка и беспорядки ммм. Использование целого отряда Ведьм для поимки Золотой рыбки мммм – Тортилья выпустила в воздух очередной клуб дыма, в котором замелькали силуэты Ведьм, которым не удалось остановить Золотую рыбину. Все их заклинания просто разбивались о толстенную шкуру этого глубоководного монстра.
-И ослепительный финал ммм. Призыв Дракона Императора ммм!- Анот виновато опустил глаза, Тортилья перевернула многостраничный отчет о Чемпионате Осетра.
-Ну, хорошо, что хоть он справился ммм - Эрда которого позвал Анот, появился за несколько секунд и, оторвав рыбину от земли. Зашвырнул ее далеко в море.
Тортилья в своем панцире напоминающая камень, слабо шевельнулась, и дощатый причал жалобно закряхтел под ее весом. Что бы посмотреть на учинённые разрушения Верховная Ведьма прибыла в Рыбацкий квартал лично.
-Главный Механик с сыном и Кот что гуляет сам по себе ммм.  Ну и что прикажете мне с вами делать, ммм?! Я не думаю что у кого-то из вас есть двадцать тысяч империалов что бы возместить ущерб ммм - Кот что гуляет сам по себе оторвался от полировки ногтей собираясь что-то сказать, но замолчал так как Тот наступил ему на ногу и отрицательно покачал головой.
-Даже и не знаю ммм…
*****
-Ненавижу рыбу! - простонал Кот что гуляет сам по себе рассматривая гору Золотых рыбок которую им наказала почистить Тортилья. Енот по имени Тот насмешливо фыркнул и продолжил чистить три тысячи двадцать пятую рыбину по счету.  Наказание не коснулось Анота, и он был полностью согласен  с вынесенным Тортильей приговором. За нанесенный ущерб следовало заплатить. Пусть даже столь странным способом.
-Ненавижу рыбу!! - Кот что гуляет сам по себе, предавал все племя кошачьих, делая такие заявления, но ему было наплевать. Его ждало порядка семнадцати тысяч золотых рыбок. 
              -Ненавижу рыбу!!! - а еще их нужно было приготовить и накормить всех пострадавших.

Dvorkin

Dvorkin

 

Ливерка

И так я готов признаться в этом. Мне нравится ливерная колбаса! Видимо сказывается трагичное советское прошлое, в котором нас учили, есть полуфабрикаты в случае ядерной войны и четвёртого пришествия Коминтерна. Нет ничего лучше хорошо прожаренной ливерки с луком. Нам мужикам, только ведь и нужно что живот набить. Так что пока живот набивается а ливерка  шкворчит на сковородке я выведу список собственных предположений на тему: Ливрека- что она такое и какова ее роль в этом бренном мире. 1.Ливерку можно применять для питания атомных станций, ледоколов и подводных лодок.  Наши предки предусмотрели это еще во времена Холодной войны – стержни с ураном похожи на ливерные колбаски. 2.Лвиерка это переродившиеся души световых мечей из далекой-далекой галактики. Они подвели своих хозяев и такова их карма. Быть пожаренными и съеденными.                         3.Лвиерка это оружие племен крайнего Севера. Притом универсальное. На морозе колбаске можно придать любую форму: дубинка, молот, бумеранг, копье. Может даже лук. 4.Это пропавшие шахматные фигуры. Сотни а может быть миллионы их исчезают, ежегодно закатываясь под тумбочки и столы в игровых комнатах.  Серый цвет ливерки это комбинация белого и черного. 5.Они доказательство существования Бойцовского клуба.  Не знаю, почему, но стоит взглянуть на них и твой внутренний Тайлер Дерден начинает вещать о тех самых трех правилах. И о том, как правильно варить мыло. Или кое что еще… 6. Возможно, они возникли в результате гибели динозавров. 75 миллионов лет назад когда астероид выпилил все население планеты, на поверхности, должно быть была масса жареного мяса. И кипа других менее полезных ингредиентов. 7.  Ливерка больше чем любой астрофизик знает о формировании вселенной. Ведь одного взгляда на нее хватает, что бы понять, что данная материя побывала в Черной дыре и явно наслышана о Квантовом  пределе. О, ливерка готова побегу хрустеть.

Dvorkin

Dvorkin

 

Говорящий с ветром

-Держаться!! Держаться! Держаться!- это был сон, просто плохой сон. Впрочем, знание о том, что сон плохой не давало утешения. Так как сон не желал заканчиваться. Словно изысканный палач сон растягивал время, и каждая секунда здесь казалась Лексу вечностью.
Рыжий лес, величайший ботанический эксперимент древних эльфов которым восхищались все  разумные народы обитаемых земель  Полыхал. Порядка одного миллиона квадратных километров его площадей была охвачено пламенем.  Война между Императором и Красной королевой породила огнедышащую мясорубку, которая требовала для себя все больше и больше жертв.
-Удерживать левый фланг!! Любой ценой!!! - прохрипел капитан Ксеркс в лицо Лекса и умер.  Вот так просто. Без каких-либо сигналов или фанфар как подобает герою. Глаза старого волка расширились как-будто, он что-то увидел и все. Лекс захотел разрыдаться, что-то в глубине его тела, под униформой и доспехом требовало этого. Рухнуть на землю и заплакать, отбросить оружие и хоть на краткий момент ощутить свободу. Свободу от усталости, от страха , от ярости.  От боли терзающей души. Свободу, которая прольется на сухие листья вместе со слезами.  Но вместо этого Лекс встал и, прикрыв глаза руками, побрел в сторону окопов выполнять последний приказ своего капитана.
  Ничего не было видно, пламя и дым захлестнули позиции враждующих сторон.  Которые ради победы, использовали единственную возможную тактику,  подходящую для такой ситуации - рукопашную схватку.  Два отряда сверх тяжелой пехоты по крайне мере десять тысяч солдат рубили и кромсали друг-друга, всеми возможными способами.
Из оружия у Лекса сохранился только штык-нож, весь покрытый трещинами и сколами. Увидев как мимо него, проносятся огромные силуэты янтарных лис, Лекс завопил,  так сильно, как только мог и кинулся в самую гущу сражения…
******
-Это сон. Всего лишь плохой сон. Все хорошо любимый -  прохладные прикосновения рук Мириам не принесли успокоения.  Сердце билось как сумасшедшее, тело было стянуто судорогой так словно он готовился повторить тот самый прыжок.  Мышцы ныли от усталости, шрамы,  оставшиеся  от ран, горели огнем. Подавив вскрик Лекс - старший  приподнялся и, взглянув на супругу прохрипел:
-Прости, я уснул - Мирам не дрогнув, встретив взгляд супруга, горящий как у берсеркера, понимающе кивнула. Ярко светило солнце, кипел рынок Хламовника. Но вокруг Лекса словно собиралась тьма. Краски угасали, тени становились гуще, и становилось тяжелее дышать.  Глухо вздохнув супруг, поднялся из-за стола и выпрямился. Блики солнца заиграли на медалях, которые он носил с неизменной гордостью.
- Мы купили все, что было в твоем списке? - темно ореховые  почти,  что черные глаза взглянули на нее с глухой болью, от которой у Мириам защемило сердце, и она послушно кивнула. Она была готова на все что бы избавить от супруга от этой пытки, но как ей сказал одна Ведьма: - есть одна болезнь , имя ей Война. Мы можем делать все, что нам угодно. Но излечится от нее нельзя.
-Да - Лекс слабо улыбнулся и, наклонившись, поцеловал ее в нос, после чего взвалив на спину сумки сказал:
-Я донесу  продукты сам. Хорошо? - Мириам снова кивнула, руки, которые она опустила под стол, против воли сжались в кулаки. Она хотела лучше понимать супруга, но не могла, так как была забракована и не попала на военную службу.  Ее бело - опаловый окрас, которым она так гордилась, не годился для лис решивших отдать свой долг Императору.
-Хорошо. Я навешу Лекса-младшего - выдавила она из себя.
*****
Огонь, огонь повсюду огонь. Кислород горит, расщепляясь на атомы.  Задыхаясь от его нехватки, Лекс упал на землю. Горло зажало стальными тисками удушья. Он тут не один такой. Не выдерживая, один за другим к мертвым  вниз на землю, рушатся солдаты и с той и с другой стороны. Краткое перемирие на грани смерти.
Пытаясь содрать с горла ошейник, которого нет, Лекс кричит и видит невозможное зрелище. Небо, бурлящее, словно адский котел залитый нефтью  раскалывает нечто титаническое. Уходит две секунды, что бы лис смог понять, что видит перед собой падающий прямо на их окопы гранд-крейсер.  Он закрывает глаза, и летающий титан размером с город падает, испаряя кубометры земли и километры леса. Взрывная волна и землетрясение рвет и без того разрушенные линии фронта.  Солдаты гибнут тысячами, но вместе со смертью приходит спасение, ударная волна гасит пожары и гонит из верхних слоев атмосферы живительный воздух.
Делая свой первый вздох после удара, Лекс осознал, что еще жив и закашлялся, сплевывая набившуюся в легкие гарь. После чего с мучительным стоном приподнялся  в поисках товарищей…
******
С опаской посматривая по сторонам, сорока-гонец открыла тяжелый кожаный портфель, на котором был выдавлен золотой герб Адмиралтейства - мечи и ключи, а затем протянула Лексу тяжелый конверт, покрытый восковыми печатями.  Вид Хламовника действовал гонцу на нервы, о чем свидетельствовал ее хвост, перья на котором двигались из стороны в сторону.
-Кре лично кре в руки кре. Лексу из Фоксов старшему кре - тяжелая бумага, лощенная и холодная наполнила Лекса нехорошим предчувствием. Однако отказываться было нельзя, письма на такой бумаге, как правило, писали очень важные люди, с которыми не стоило искать ссоры.
-Это я - кивнул Лекс, сорока, окинув его пристальным взглядом из-под фуражки, снова закопалась в  портфель и вытянула на свет военный планшет и проскрипела:
- Распишитесь кре, приложите палец кре - зеленое бутылочное стекло, покрывающее лицевую сторону планшета, кольнуло руку  магией. После чего на  планшете проступило емкое сообщение из рун:
-Получатель идентифицирован.   
******
Ведьмы, сразу две вынырнули из клубов дыма. Одна была в полном порядке, вторая еле передвигалась. Лекс разглядел, что ей раздробило ноги и повредило доспех позволяющий парить над землей. Перестав бинтовать Черного кота, лис взглянул на новеньких и вопросительно прошептал:
-Есть какие-нибудь приказы? Что нам делать?- из Огненных ос на ногах было всего двое. Остальные были либо мертвы, либо находились при смерти. Госпитальер их отряда погиб. Лекс нашел его рядом с раненными. Бурый медведь бинтовал и лечил,  пострадавших пока сам не истек кровью.
Ведьмы переглянулись, после чего голос подала раненая:
-Мы не знаем. Магические каналы связи забиты помехами. Похоже, мы сами по себе - она, как и ее соратница была из янтарных лис, Лекс только сейчас это разглядел. Дедушка рассказывал ему о том, что в прошлом янтарные правили всеми лисами, будучи самыми сильными в плане магии.
-Ничейная победа - подал голос Черный кот, на идеальной шкуре которого стали проступать седые волосы. Взгляд разведчика Огненных ос блуждал по мертвым телам товарищей и в нем едва угадывался разум. Он повидал слишком многое в этот день и Лекс опасался, что кот повредился умом.
-Что ты сказал?!! Ну, ка повтори?! - прорычала вторая ведьма и шагнула в сторону пехотинца. Но от глупости ее удержала напарница, яростно прошипевшая:
-Стоять Шут!!Если хочешь кого-нибудь убить, убивай врагов!- после чего со стоном опустилась на землю. Ее напарница опустилась на колени рядом с ней и, прижав раненную к груди, зашептала что-то тихо на языке лис, запрещенном в Империи. Лекс подхватив сумку с медикаментами, позаимствованную у Госпитальера, подошел к ней со словами:
-Я могу помочь - ведьмы посмотрели на него как на сумасшедшего, у раненной  ртом  пошла кровь, но она все же улыбнулась. Улыбка вышла жуткой, от чего волосы у Лекса встали дыбом. Янтарные лисы были в три раза больше него и если задуматься напоминали волков, а не лис. 
-Не стоит тратить зелья на покойницу мальчик.  Шут влила в меня все известные ей  целебные заклятья. Это поможет мне продержаться пару часов - подала голос раненая, которую перебило шипение Черного кота. Разведчик  выгнулся дугой, словно его ударило током, после чего выдавил из  себя:
-Ннне бббудет у насссс чассссссов!!!! Что-тооо грядетттт!!!!
    -Что?! - выдохнул, Лекс ощутив в воздухе слабое потрескивание, и к шипению кота присоединился стон, Ведьмы Шут:
-Магия!!! Магия течет!! Что-то гонит сюда ветры боевой магии - способности Лекса к магии остались на области инстинктов и военные инструктора не сочли нужным развивать их в нечто полезное. Однако даже той мелочи хватило Лексу, что бы ощутить, как поле боя заливает океаном магической силы. Воздух стал плотнее и в нем замерцали золотые искры. Которые говорили о самом невероятном событии, которому он стал свидетелем.
-Это Император!! Император идет!!!- со священным трепетом прошептал Черный кот и указал рукой на небо. Проследив за его взглядом Лекс дернулся словно ужаленный, сумка с лечебными зельями выпала из его рук.
Как описать нечто невероятно красивое и смертельно опасное и настолько необъятное, что для этого нет слов. Небесную лазурь неба затмил полноводный поток  чистого золота, стягивавшийся в колоссальный клин. Меч, несущийся  через линию фронта.  Меч, состоящий из тысяч искр, каждая из которых была рыцарем, ведьмой, химерой, фурией и драконом и на острие  всего этого великолепия сияло ослепительное солнце, на которое невозможно было смотреть. Звезда, призывающая своих солдат, звезда, вдохновляющая своих солдат, звезда, отдающая неумолимый приказ:
-В бой! - синхронно выдохнули ведьмы. Впоследствии историки-драконы напишут о том, что во имя победы в Рыжем лесу Император заплатит самую чудовищную цену за всю свою карьеру. Что бы победить Красную королеву в последнем и решительном сражении Владыка пустоты использует магию вдохновения, которая позволит сражаться абсолютно всем своим солдатам, но полностью лишала их страха смерти и желания жизни. Из-за этого списки погибших исчислялись сотнями тысяч.
Центральное командование фронта было уничтожено, так что простые солдаты стягивались к уцелевшим старшим офицерам и те вели их в бой.
-Ко мне!! В бой за Императора!!- игнорируя раны, Ведьма поднялась на ноги и, выдернув из под мертвых гвардейцев, флаг Огненных ос принялась размахивать им, привлекая к себе внимание. Над ее головой кружила на метле Ведьма Шут и, повторяя за сестрой завывала:
-Смерть врагам Императора!!- пустое поле боя, напоминающее поверхность чужого мира, захлестнули ревущие толпы солдат скандирующих одно и то же:
-Смерть!!! - над головой бегущего Лекса, золотой клинок Императора встретился со своим братом-близнецом рубинового цвета, и мир содрогнулся до самого основания.  Впоследствии Лекс читал о том, что Красная королева использовала ту же самую магию, что и Император. Но то ли у нее не хватило сил, то ли опыта, но ее заклятье быстро ослабло но войска врага не получили столь мощного стимула к бою. 
-На смерть!!! - мимо  бегущего Лекса промчался  залитый кровью Громовой ящер размером с паровоз, на макушке которого устроился Черный кот, перезаражающий магические орудия.  Ящер мчался прямо на Ведьму с флагом явно намереваясь раздавить ее, но вместо этого встал перед ней как вкопанный. Лекс разглядел на  чешуе боевого зверя короткое:
-Олаф из Нурии.
-Сюда!! Быстрее!!! - прорычал  Черный кот, сбрасывая вниз веревочный трап Ведьма, лишенная возможности летать, коротко кивнула и забралась, наверх используя руки. Лекс подхватив знамя, последовала за ней. Следом за ним на ящера забралось еще с десяток солдат, и боевой зверь обрел свой новый экипаж. 
-В бой!!! Олаф!!! В бой, за Императора!! - зарычала Ведьма, ящер под ногами Лекса содрогнулся и с грохотом  лавины ринулся на позиции врага. 
   *****
-Явится в Тронный зал, по воле Императора. Сегодня в первый час после полуночи.… - Мириам прервала чтение и испытующе посмотрела на супруга. Лекс-старший слегка дрожал и явно не горел  желанием исполнять волю  своего сюзерена.
-Милый может не надо? - мерцающий взгляд супруга рассеяно скользнул по обстановке их кухни так словно он видел ее впервые и остановившись на ней слегка потеплел:
-Я обязан любимая. Это мой долг.
******
  Тронный зал подавлял пустотой, куда бы, не посмотрел Лекс, зал тянулся и тянулся и тянулся. Ему словно не было конца. Хотя лису казалось, что он прошел порядка сотни шагов, прежде чем  увидел цель своего визита. Верховная Ведьма всех Ведьм, Тортилья задумчиво перечитывала газету, в то время как перед ней застыли семеро визитеров из самых разных военных подразделений.
-Лекс Фокс из Огненных Ос  - произнес мелодичный голос, и Тортилья оторвавшись от газеты пробормотала:
-Ммм можем начинать ммм.. - мудрая черепаха, существовавшая от начала времен, медленно отложила газету в сторону. Лекс успел прочесть название: Кот что гуляет сам по себе, пойман!
-И так семеро восемь собравшихся здесь. Призваны императором для того что бы отдать дань уважения павшим при битве за Рыжий лес -  скосив взгляд Лекс увидел рядом с собой Степного кота из Черный домовых. Следом за ним была Гремучая змея из Каменных сердец а потом  Черный носорог из Камнедробителей.
-Ммм путем расчетов и исследований мы выяснили, что ваша восьмерка наиболее полно представляет, что такое Сражение за Рыжий лес мммммм. Почти каждый из вас является единственным выжившим в своем подразделении. Ммм  почти каждый из вас поражен Боевой горячкой или проклятьем Красной королевы, которое убивает вас, не смотря на старания Имперских Алхимиков ммм - Лекс не знал какую магию, использовала Тортилья, но ему вдруг стало спокойно, впервые за долгое время он мог свободно дышать без дрожи и внутреннего напряжения. Которое у него вызывала мирная жизнь.
Слухи не обманули и Тортилья действительно не отличалась дипломатичностью, под  ее огромным панцирем похожим на ореховую скорлупу что-то затрещало и она проскрипела :
-Смертники вы готовы послужить Императору в последний раз?
-Да!! - выпалил Лекс вместе с обравшимися.
******
Олаф погиб первым. Хрустальный гребень на его спине вспыхнул и затем покрылся трещинами, громовой ящер завыл и, раздавив на прощанье несколько голлемов замер подобно неподвижно скале.
Следующим стал Черный кот, защищая Ведьму, ставшую их знаменосцем, он задерживал всех, кто пытался к ней прорваться, пока несколько арбалетных стрел не пробило его доспех. Кот удивленно уставился на них и, закрыв глаза,  уселся на землю.
Лекс оставшийся последним телохранителем Ведьмы взглянул на небо на котором кипела  столь же ожесточенная схватка, как и на земле. Дакроны, фурии, рыцари и химеры  кружились в огненном водовороте из заклинаний.
-Воздух!- в пригорок рядом с ними врезался Легендарный рыцарь, в стороны полетели обломки золотой брони, но падение не убило их владельца.  Рыцарь горный  орк выбрался из провала и яростно завыл, поднимая к небу руки.
-Берегись!!! - Ведьма была единственной, кто осознал, что сейчас сделает Рыцарь. Пригорок и окружающая его территория в радиусе десяти метров потонула в призрачном пламени которое убило всех кроме Ведьмы и Лекс который до сих пор не получил не единой царапины.
Тишина после взрыва была оглушительной, так что слова Ведьмы прозвучали для Лекса необычно четко и ясно:
-Вот и все - она отпустила его из своих объятий и повалилась на землю. Доспех янтарной лисы превратился в оплавленный металлолом , Лекс обжег пальцы попытавшись поднять ее обратно но у него не вышло. Ведьма бросила все свои силы на то что бы защитить Лекса и поплатилась за это своей жизнью.
******
-Эй?! - он был один, осознание этого факта причиняло Лексу самую большую боль за всю  его жизнь. Когда он выбрался из-под погибшего Олафа, все были мертвы.  Все. Абсолютно и безвозвратно.  Лекс брел  через туманную дымку застилавшую поле боя пытаясь найти хоть кого-нибудь. Пусть даже врага, но живых все равно не было.
-Есть тут кто-нибудь? - порыв магии вдохновения, которым наградил его Император, закончился, и на Лекса обрушилась вся та усталость, что копилась в нем долгие дни. 
-Пожалуйста, ответьте!! - Лекс не помнил точно, сколько времени он бродил по полю боя, магия сбила его внутренние часы, он не мог ориентироваться по запаху или звуку. Так что мог пройти час или день или даже год или может быть больше. Лекс поседел, он заметил это в какой-то момент, рыжая шерсть, которой он так гордился, местами побелела так, словно ее тронул снег.
-Пожалуйста!! - потерявшись и устав от бесконечно пути через смерть, Лекс упал и свернулся в клубок, желая хотя бы уснуть и на мгновение убежать от всего, что он видел и пережил.
-Ну и чего ты тут развалился?- прозвучал над его ухом знакомый голос и, приоткрыв глаза, Лекс увидел Ведьму, сквозь фигуру которого просвечивало серое небо.
-Ты. Ты же умерла? Я видел, как твою смерть! - удивленно прохрипел лис, Ведьма странно улыбнулась и, достав с пояса трубку, набила ее табаком. Он была без  своего доспеха в обычном черном одеянии и шляпе, которая скрывала половину ее лица.
-Это вопрос восприятия. Может, я мертва, а может быть жива. А может быть, ты так сильно звал, что я проявила любопытство. Не каждый день увидишь Говорящего с ветром .
-Что?! О ком ты говоришь?! - рассматривая Лекса, Ведьма  выпустил в воздух струю дыма, в котором замелькали геометрические фигуры и магические руны.
-Так мы лисы называли говорящих с мертвыми. В прошлом. Очень давно. До прихода власти Императора. Видимо сражение, пробудило твои способности - Ведьма величественно взмахнула рукой, и Лекс поразился, насколько свободным было это движение. Похоже, смерть была не такой уж плохой вещью, как о ней говорили.
Светящийся взгляд призрака угрожающе сузился, и Ведьма отрицательно покачала головой:
-Нет. Нет. Нет. Не торопись пока, на Эту сторону. 
*****
-Память о погибших увековечат в монументе ммм. Для строительства, которого будут использованы ваши воспоминания. К сожалению, процедура смертельная, так что мне потребуется ваше добровольное согласие ммм - Тортилья щелкнула пальцами и перед каждым из собравшихся вспыхнула светящаяся черта.
-Шаг вперед и вы обретет бессмертие, и прославите ваших погибших собратьев. Шаг назад и вы вернется домой к вашим семьям. А ваше место займет другой кандидат ммм - Лекс посмотрел вниз на мерцающую черту, за которой его ждала смерть и испуганно сглотнул.
В голове всплыл образ мертвой Ведьмы, которая смотрела прямо на него.
-Сегодня ты будешь жить маленький, Говорящий с ветром. А потом, все будет в твоих руках.
****** 
К северу от Города Императора простирается пустая равнина до самых Пепельных гор. В самом центре этого огромного плато стоит памятник посвященный сражению в Рыжем Лесу. Это не стела или триумфальная арка. Это не статуя и не вечный огонь. Это невзрачный куб высотой в три этажа.  Выполненный из черного базальта памятник прост и даже невзрачен, если бы не одно но. Его сотворил сам Император, вложив внутрь мертвого камня воспоминания ветеранов прошедших горнило войны.
Стоит любому коснуться поверхности памятника, он прочувствует и проживет все то же самое что и ветераны. Куб как его называют в народе, внушает самые разные чувства. Страх и ненависть, гордость и любовь, горечь поражения и наслаждение победой.
Лишь в одном месте безупречная поверхность куба искажается. Здесь рука Императора нанесла имена, тех без чьей помощи не было бы Куба.
-Камнедробитель. Каменное сердце. Черный домовой. Говорящий с ветром… 

Dvorkin

Dvorkin

 

Газетчик

Лекса разбудило тиканье. Холодное постукивание шестеренок персонального хронометра. Единственного дорого предмета, который лис позволял себе носить. Полчетвертого утра в Городе Императора, время отправляться на работу. Старший сын семьи Фокс, осторожно раздвигая младших, выбрался из общей кровати. Его сестры и братья тотчас же заняли освободившееся место, которое Лекс согрел во время сна. Отопление было недоступной роскошью для жителей Хламовника. 
Единственным источником тепла в доме был камин, однако в дни Полнолуния рядом с ним укладывали отца, страдавшего от Боевой горячки. Закрепляя на груди ремни и стяжки своей жилетки, Лекс приоткрыл дверь в залу с камином. Мать уснула, читая книгу, отец не спал. Прикованный к кровати и окутанный проводами капельниц Лекс-старший тяжело и часто дышал, загнанный в глубины собственных воспоминаний.
Его горячка обострялась в Полнолуние, и Лексу-старшему становилось совсем худо. Он не осознавал, где он находится и в каком времени. Это заболевание настигло всех  ветеранов компании Рыжего леса, и от него не было лечения.  Алхимики Императора смогли лишь придумать, как подавлять его в периоды наиболее сильной активности. Пациента укладывали на кровать, сковывали и пичкали успокоительными зельями.
Камин практически погас, угли, оставшиеся я от дров, глодало слабое  фиолетовое пламя. В комнате пахло лекарством и печалью от чего Лексу стало тяжело дышать.
-..евый фланг..левый фланг….держите левый….- донесся до него сдавленный шепот отца погруженного в свой собственный ад. Лицо Лекса-старшего ни отображало, ни каких эмоций лишь глаза глухо мерцали, отражая всплески огня. Лекс - младший, мысленно проклял Императора отправившего его отца, да и многих других на ту проклятую войну.   
-не…пать …фланг..держать… - отец слабо вздрогнул, от чего зазвенели цепи и это мгновенно,  разбудило маму.  Поправив съехавшие на нос очки, она слабо зевнула и вопросительно произнесла:
-Сын?
-Мам мне пора на работу.
-Ты покушал? - присматривая за отцом и семью детьми, мама преждевременно поседела и Лекс судорожно  сглотнув, солгал:
-Да мама - он мог перекусить на работе или на крайний случай просто попить воды в городе. Нагружать мать  своими нуждами ему не позволяла совесть.
******
Город Императора, погруженный в ночь не лучшее время для прогулок. Хламовник или Бедняцкие кварталы погружные в ночь смертельно опасное место для прогулок. Сжимая в руке трость, обитую стальными кольцами, Лекс стремительно мчался к месту работы. Пункт раздачи газет находился в Книжном квартале, и туда следовало добраться за полчаса. Лис рыже-серой стрелой несся по пустым улицам, стараясь избегать скопления теней, и узких переулков.  Высоко над его головой так высоко, что практически не видно виднелось  черное небо все еще непобеждённое рассветом.
Стараясь ступать как можно тише, Лекс вдыхал затхлый  аромат спящего города, старясь не попасть в неприятности.  Пахло камнем, деревом, сточными водами, пряным запахом магии, явно занесенным сюда из более богатых кварталов. 
Улицы казались безлюдными, но это было не так, Лекс слышал движение в темноте. Взмахи крыльев, завывания  призраков от которых перехватывало сердце. Ночь принадлежала существам, которые не особенно чтили закон Императора. Услышав, как в нескольких кварталах от него зазвенели клинки, Лекс ускорился.  Свидетелей в Хламовнике не любили так же сильно, как и Ведьм.
Над головой захлопали кожаные крылья, и Лекс ощутив спиной, голодный оценивающий взгляд рванул вперед словно бешенный.  Ночная химера протяжно завыла, рванувшись следом. И догнала бы лиса в мгновение ока, если бы он не пересек границу между кварталами.  Защитная магия, установленная здесь, отогнала тварь и та недовольно скуля, полетела ловить кого-нибудь другого.
Чувствуя, что еще чуть-чуть и у него сердце выскочит из груди, Лекс решил остановиться, на минутку и чуть было не лишился головы.  Огромный теневой скорпион вынырнул из кустов и ринулся на лиса. Действуя на рефлексах Лекс присел, уклоняясь от огромных клешей хищника, и через мгновение ослеп и оглох.
Волна яростной боевой магии пронеслась над ним, обдав огненным жаром, от чего Лекс еще сильнее вжался в мокрые камни мостовой. Где его и застал четкий круг магического фонаря. Который следом осветил груду пепла оставшегося от скорпиона. В то время как в сторону Лекса двинулся массивный силуэт:
-Встать! Кто - такой? По какому - делу? - ледяной голос Ведьмы мгновенно привел лиса в чувство и он, подскочив на месте послушно поклонился:
-Лекс Фокс. Гильдия газетчиков третья бригада Хламовника. Иду на работу миледи - массивные сапоги Ведьмы прогрохотали в его сторону и замерли рядом. Так что Лекс смог рассмотреть сложные маневровые двигатели позволяющие Ведьме  совершать сложные пируэты в воздухе.
-Фокс?! Где-то я такое уже слышала. Твой хронометр? - Лекс послушно протянул  Ведьме,  свои часы и чуть было не выронил их, когда понял что видит перед собой янтарную лису. Отец в моменты, когда его не мучала Горячка рассказывал детям о том, что воевал с отрядом янтарных лис. Для лиса из рыжих это было огромной честью.  Так как в прошлом янтарные были правителями всех лис и обладали властью сравнимой с властью Императора.
Взяв хронометр Лекса, Ведьма приподняла свободной рукой шляпу, что бы Лекс смог прочитать ее то ли имя, то ли кличку:
-Шут - после чего извлекла из под своего доспеха более совершенную и богатую модель хронометра.  Лекс испуганно сжался, поняв, что сейчас она сравнит ход времени и если найдет отклонения, может оштрафовать. Согласно городскому уставу он должен был относить хронометр на настройку каждые два месяца, но это стоило денег. Которых у него не было, так как он все тратил на семью.
-Отставание на три макросекнды газетчик Фокс. Это неуважение к Императору. Почему хронометр сбит?  - Лекс виновато опустил голову и прохрипел:
-Я не знал об этом миледи Шут.
-Незнание не отменяет вины - жестко отрезала Ведьма, на лице которой не отразилось ни единой эмоции. Взглянув на хронометр маленького газетчика, она закрыла глаза, и на несколько секунд погрузившись в тишину. После чего глухо фыркнула и протянула хронометр обратно Лексу:
-Иди. Неисполнение работы является еще большим неуважением к Императору - лис благодарно вздохнул, взял свой хронометр и, положив во внутренний карман жилета, шагнул было за спину Ведьмы, но замер как вкопанный когда она произнесла:
-Куда? - Лекс указал на улицу за ее спиной и пояснил:
-Это ведь кратчайшая дорога до работы  миледи Шут - Ведьма огромная, словно скала из-за своего массивного доспеха посмотрела в указанном направлении, подумала, а затем  глухо прорычала:
-Ближайшие сто метров являются местом преступления. Так что пойдешь со мной. По сторонам не смотреть. Вопросы не задавать. Ясно?
******
Не смотреть по сторонам было сложно. Точнее сказать невозможно. Но Ведьма, скорее всего, имела ввиду что бы он не пялился по сторонам словно турист, попавший в музей. А пялиться было, на что уж поверьте. Магический полог, сквозь который они прошли, скрывал разрушенную в щепки ювелирную гильдию, груды оружия, кровавые лужи и мертвые тела, заботливо накрытые плащами.
-Работа Якорей. Как минимум пятеро из банды…. - донеслось до острого слуха Лекса пока он, держась за руку Ведьмы, двигался сквозь толпу гомонящих Стражников, Алхимиков и Криминалистов.  Мерцающие красные с синим магические фонари освещали неудачную попытку ограбления ювелирной гильдии насколько понял Лекс.  Но газетчиков пока не было, так что эту новость он начнет выкрикивать как минимум после обеда.
В этот момент Ведьма предупреждающе сжала его ладонь, и он постарался сделать вид, что его здесь нет.
-Хочу знать, как они смогли его украсть! И использовать для ограбления гильдии?!- взвился над улицей хорошо поставленный голос Главного Инквизитора.  Которого Лекс мгновенно узнал, так как этот огромный белый медведь, возвышавшийся над Ведьмами был частым героем газетных статей.
-И во имя Трона как они успели его перенастроить да еще перекрасить в свои цвета - Инквизитор стукнул по чему-то металлическому и Лекс успел разглядеть, что это огромный строительный голем.  Явно один из тех, что недавно был похищен из Железной башни. Машина была спроектирована для строительства, однако банда Якорей, похоже, смогла ее приспособить для ограблений.
-Похоже  на работу Старой Сороки… - принялся докладывать кто-то и Лекс не дослушал, так как Ведьма подвела его к конечной  точке своего маршрута. Приоткрыв магический полог, она указала, лисенку на пустующую улицу, ведающую вглубь города. В мертвых серо зеленых глазах вспыхнули холодные огни:
-Благодарю миледи Шут - поспешно  выпалил Лекс и, поклонившись, услышал в ответ:    
-Я вспомнила имя. Лекс-Фокс.  Он сражался в Рыжем лесу в отряде Огненных ос - она не спрашивала, а констатировала факт. В то время как поднявший голову Лекс увидел, что впервые за все это время на лице Ведьмы проступила тень чувств, а усы слабо вздрогнули. Поняв, что черные полосы на ее лице на самом деле не природный окрас, а шрамы от боевой магии Лекс мгновенно вспомнил отца и сдавленно прохрипел:
-Да миледи Шут. Вы правы - бесстрастный взгляд, напоминающий оголенный клинок уперся в него, после чего Ведьма заметила:   
-Если бы не война возможно у меня был бы сын или дочь твоего возраста - Лекс не зная как ответить на такое признание, виновато опустил взгляд, принявшись разглядывать свой хвост.
-Если понадобится помощь, произнеси мое имя три раза. А теперь иди. Да прибудет с тобой благословение Императора. 
*****
 Магический полог с шелестом опустился за его спиной и Лекс рванул вперед словно  стрела, спущенная с тетивы.  У него оставалось порядка трех минут и за  которые он должен был покрыть расстояние равное одному кварталу. Закрепив трость на спине, он бежал, используя все четыре лапы.  Спустя минуту он заметил, как в холодном сером небе замерцали черные  тени Соек и Летучих мышей, отвечающих за самые свежие и горячие новости.  Крылатые журналисты слетались на место преступления, словно падальщики привлечённые запахом смерти.
По камням и бетону, деревянным настилам и современному асфальту. Меж бочек и поверх закрытых торговых лавок. Через стаю Ночных кошек к свету далекого фонаря, под которым уже собралась толпа столь же отчаянных ребят как он. Готовых работать даже в столь нехорошее время суток.  Через промежутки света от газовых ламп и через тени, в которых  пряталась неизвестность, Лекс с шумом влетел в гущу своих знакомых и замер, ощутив, как застрекотал хронометр, отбивающий короткое математическое:
-Четыре после полуночи - третья бригада газетчиков глухо загомонила, в то время как  труба пневматической почты, у которой они собрались,  протяжно загудела и выплюнула первую стопку газет, с именем и местом где их следовало продавать:
 -Ледяная куница - Зимняя башня.
-Рысь Кат - Переулок Лампочников -  что бы согреться оповещения обсуждали. Кому- то завидовали. Кому-то сопереживали. Кому-то объясняли, как можно продать как можно больше газет в том или ином месте.
-Лекс Фокс - Военный порт - вокруг начали сочувственно вздыхать, а Лекс стиснув зубы, принялся пробиваться к своим газетам.
******
Военный порт был погружен в ночь, даже если на улице ярко  светило солнце. Огромные дирижабли и летающие корабли  отбрасывали на него свои тени, и в здании царил вечный сумрак. Положение усугублялось,  когда к посадочным  башням швартовались небесные левиафаны летучих крепостей вроде гранд-крейсера “Атропос”. Тень, которого накрыла несколько городских кварталов. Залы забитые прибывающими и отбывающими солдатами техникой и имуществом заливал призрачный свет ультрафиолетовых ламп. 
-Конфликт на Юге! Император бросает в бой свои лучшие силы. Свежие новости за два империала! - надрывал глотку Лекс стараясь привлечь покупателей и не спровоцировать солдат. Так как именно здесь в порту многие из них понимали, куда их отправляют, особенно если им попадались бесконечные ряды с раненными и эвакуированными.
Порт пах войной. Во всяком случае, именно так себе представлял себе этот запах Лекс, когда слушал рассказы отца, в моменты когда тот чувствовал себя лучше. Железо, пар, масла и магия, аромат зелий со слабым оттенком спирта, сажа и озон. И целая какофония звуков, среди которых  выделялся один явно принадлежащий морской русалке. Так как никакое другое существо не могло перекричать подобный бедлам:
-Подразделениям  Фиалковой гвардии за номерами три и пять следует совершить посадку на дирижабль номер триста сорок один. Магомеханический Багряный  отряд  проследует к посадочной башне номер пять до последующих инструкций. Алхимическое подразделение….- Лекс не дослушал объявление, принявшись с восторгом  смотреть, как стройные ряды боевых голлемов Багряного отряда  пробиваются сквозь хаос из пассажиров. Возглавляли это страшные  создания Поводыри с флейтами. Через  которые машинам наигрывались  все необходимые приказы.
-Ты посмотри на этого крысеныша! Какой чистый умытый! - хлесткий удар по ногам бросил Лекса на землю и он уставился на троицу черепах штурмовиков явно собиравшихся сделать  с ним что-то нехорошее. Рука сама собой потянулась к трости, однако он вспомнил о том, что любой гражданский должен сдавать оружие перед, там как попасть в порт, так что лис просто сжал пальцы в кулак, а затем, приподнявшись, принялся собирать рассыпавшиеся по полу газеты. 
 Да этот принц нас игнорирует! - яростно зашипел средний из троицы и пинком, отбросил Лекса назад и газеты снова рассыпались по полу. В голове возникла мысль дать отпор, но он тотчас же ее подавил. Справиться в одиночку, с тремя черепахами было невозможно. К тому же его тотчас бы вышвырнули отсюда, и он бы больше ничего не заработал.
 Наблюдая, как он снова собирает свои газеты забияки, явно собрались продолжить и продолжили бы, если бы не тяжелая цепь увенчанная шипами обрушиваясь на их спины:
-В строй! В строй сукины дети!!! Встать на свои места жалкие ублюдки!! - из толпы вынырнула массивная фигура горного троля. В черной как ночь униформе службы Инквизиции.   Схватив ближайшую черепаху за голову, троль звучно хекнул и саданул ее об пол, да так что в стороны полетели искры.
-Дисциплина наше Все! Так завещал Император! - и новый удар, достался второй черепахе. Окружающие их солдаты ожидающие посадки, образовали свободное пространство, в котором офицеру Инквизиции не приходилось задумываться ,о том покалечит ли он кого-нибудь еще.
Собрав газеты, Лекс выпрямился и отошел подальше от драки. Места, где его ударили, болели, но не так сильно что бы покинуть работу. Меж тем  сзади продолжалось публичное наказание. За здоровье черепах Лекс не сильно переживал для того что бы нанести им хоть какие-то увечья тролю  при всех его силах пришлось бы сильно попотеть. Грех было не воспользоваться тем вниманием, которое он привлек к себе, так что Лекс принялся голосить:
-Свежие новости! Конфликт на Юге!!! Два империала!! - за его спиной троль продолжал методично избивать подчиненных, цитируя емкие правила:
-Строй наше Все! Так завешал Император!  Место в строю наше Все! Так завешал Император! - окружающие Лекса солдаты, ожидающие посадки на свои корабли, быстро оценившие сообразительность Лекса скупили  у него все газеты, а затем принялись делать ставки, на то какая из трех черепах первой потеряет сознание. Милосердие и сострадание были редкими гостями в сердцах солдат.
-Дисциплина наше все!! - пошел по второму кругу троль не отличающийся богатой фантазией и в то время как Лекс постучал по своему хронометру и прохрипел, морщась от боли:
-Лекс Фокс - Военный порт. Газеты закончились. Нужно еще - рядом с ним прямо из воздуха возник новый брикет с газетами. Все еще горячими, так как их отправили ему прямо из печатного станка. На заглавной странице газет красовалось кричащее: - Ограбление ювелирной гильдии. Голлем - бандит.
-Так-ссс. Что происходить..сссс?! Что за бардак…ссс?!! - зловещий голос ворвался в толпу и солдаты принялись, вытягивается по стойке смирно, в то время как между ними скользил массивный силуэт Королевской кобры.  Огромная белоснежная змея была окутана прозрачными магическими доспехами, которые постоянно меняли свою форму, реагируя на движения тела хозяйки.
-Что за шум….сссс?! - Лекс успел разглядеть татуировку на ее  капюшоне  кровавый крест Госпитальеров, вбитый в череп какого-то зверя, а после этого застыл словно вкопанный встретившись с ее  магическим взглядом. Змеи, как и Драконы, обладали магической способностью заглядывать в души своих собеседников и делать с ними, что им пожелается.
-Газетчик и забияки..сссс. Понятно солдатня, выпускает пар…ссс - прозвучал в его голове шипящий голос и Лекс сдавленно застонал от дикой боли, возникшей в ушах. От чего они сложились и прижались к голове.
-Ну-ну….ссс не ссссссстои так резко реагировать..ссс - платиновые глаза кобры стали огромными, словно чайные блюдца и боль, терзающая Лекса отступила, оставив в напоминание о себе холодный пот пропитавший шерсть на спине.
-Белые наги Фрипорта - прочитал Лекс на мерцающей поверхности ее доспеха, в то время как кобра обратила свое внимание на Инквизитора. Который попытался встать прямо, но у него не получилось. Как бы троль не старался он все равно напоминал кусок скалы, к которой приделали руки и ноги.
-Вернитесь…сссс в отделение Инквизитор….сссс - кобра двигалась с потрясающей для своих размеров тишиной , Лекс подумал о том что для подавления звука используется магия. И отвлекся, продав несколько  газет.
Инквизитор, будучи младшим по званию, чем Госпитальер решающая на поле боя кому жить, а кому умирать послушно кивнул и, схватив измочаленных черепах, потащил их сквозь толпу. В то время как внимание Лекса отвлекла череда грузовых голлемов двигающихся наперерез колонне тяжеловооруженной пехоты. Скользя взглядом по этим  машинам, он запнулся, пытаясь что-то вспомнить.  Кобра за спиной Лекса, все еще следящая за газетчиком среагировала практически мгновенно, яростно завопив:
-Всем на пол!!!! - на руке машины был нарисован якорь, неумело от руки, осознание этого факта догнало Лекса на полу. Куда его ударом хвоста сбросила кобра, в то время как голлем поняв, что его обнаружили, перешёл в боевой режим. После чего разбросав своих невзрачных коллег, открыл огонь на поражение. Верхние руки превратились в многоствольные орудия, принявшиеся плеваться пулями. Предупреждение кобры  спасло немало жизней, но саму Госпитальершу отбросило метров на десять назад. Ее магические доспехи с треском погасли, говоря об использовании снарядов из соли.
Лекс оторвался от рассматривания пола и увидел цель, к которой пробивался голем. Ею оказался массивный сейф, явно с экспедиционной казной, которые охранял отряд пехоты, умирающий в данный момент. Соль развеивала магические заклинания и убивала не хуже хорошей стали.
 Лекс увидел, как через воцарившийся хаос к голлему пробился тот самый тролль Инквизитор и с диким ревом саданул голлема по голове. Удар способный расколоть камень прозвучал как-то слабо и даже троль понял это, на его лице мелькнуло удивление. Голлем защищенный магией обратил свое внимание на соперника и нокаутировал его эффектным ударом в подбородок.
После чего двинулся к сейфу, убивая всех, кто вставал на его пути. Как потом рассказали Лексу расчет бандитов был прост, на “своей” территории военные расслабятся и потеряют бдительность и тогда у голлема появится шанс на успешное выполнении мисси . Но в данный конкретный момент Лексу было не до этого. Так как сейф резко окатился назад и лисенок с его газетами оказался на пути механического грабителя. 
Мимо Лекса пронеслись те самые три черепахи, что только что били его и накинулись на машину. Их явно разозлило, что кто-то обидел их Инквизитора. О чем они громогласно сообщали всему залу. Голлему потребовалось немного времени, что бы разбросать их, словно щепки, и он оказался у самого Лекса из-за страха неспособного двигаться. Мышцы словно налились свинцом, горло сдавило страхом, перед мысленным взором лисенка промелькнули лица мамы и папы.
-Парень беги!!- донесся до него откуда-то из далека голос Госпитальера, напомнивший о  Ведьме и он торопливо выпалил, давясь буквами:
-Ведьма Шут! Ведьма Шуут!!Вдьма Шуут!! - огромное жерло переносной пушки уставилось на него и Лекс не выдержав потерял сознание. Последнее что он услышал, прежде чем провалится во мрак, шелест механики и рев боевой магии.
*****
-Двадцать три секунды, ровно столько длился данный инцидент.
 -А мне казалось, что все это длилось несколько часов - выдохнул в ответ на замечание Ведьмы Лекс. Рассматривая безнадежно растоптанные газеты. Похоже, из-за проклятой машины домой он отправится без единого империала.
 Ведьма за спиной, которой работники порта стремительно убирали все свидетельства недавнего боя, проследила за взглядом лисенка и, нахмурившись, заметила:
-Эмоции искажают восприятие времени - Лекс не очень то, поняв, что она имеет, в виду согласно кивнул и устало вздохнув, посмотрел по сторонам. Военный порт продолжал жить своей жизнью, и никого не волновало, что несколько минут назад здесь погибло несколько десятков солдат, и чуть было не совершилась огромная кража.
-Империя продолжит жить, несмотря ни на что - прокомментировала его мысли Ведьма, после чего отстегнула с ремня, украшенный рунами кошель и протянула Лексу:
-Держи. Награда, назначенная за голлема, составляет десять тысяч империалов платиной - услышанная сумма сразила Лекса на повал, уставившись на кошель огромными глазами, он отрицательно замотал головой и забормотал:
-Нет! Нет! Да вы что?! Я не заслужил! Это слишком большие деньги! - Ведьма, словно не услышав его продолжила:
-Здесь шесть с половиной тысяч, остальное будет доставлено тебе домой чуть позже. Этого хватит, что бы прокормить  семью и продолжить лечение отца - напоминание о последнем отрезвило Лекса, и он с поклоном принял украшенный рунами-оберегами кошель.
******
Семья Фоксов затаила дыхание, наблюдая за Ведьмой, пришедшей в их дом. Казалось бы лиса, лисой но нет. Размером с огромного волка да еще в вычурных доспехах похожих на произведение искусства. Сияющая и сверкающая. В шляпе она казалась неуместной в Хламовнике. Прекрасной птицей неведомо как попавшей сюда.  Только на ее фоне  Лекс понял, в насколько же маленьком доме они живут. Ощутив как мама, сжала его руку, он успокаивающе прошептал:
-Все хорошо. Она просто с ним поговорит - отец продолжал метаться, в Горячке, не смотря на то, что Лекс накупил кучу целебных зелий, что бы подавить болезнь. Алхимик, которого он вызвал, сказал, что на этот раз приступ Горячки продлится на несколько дней дольше. 
-…левый фланг….левый фланг…держите…. - не смотря на зелья, отец выглядел из рук вон плохо. Рыжая шерсть потемнела от пота и свалялась, из-под кожи проступили очертания костей, глаза лихорадочно метались из стороны в сторону.
-Здравствуй Лекс. Давно не виделись - подала голос Ведьма и наклонившись вниз, приложила руку ко лбу отца, тот не услышав ее продолжил:
-…левый фланг …..императора ....держите… -  глаза Ведьмы опасно вспыхнули и она холодно заметила:
-Я  помогу как смогу. Но не гарантирую, что это будет приятно выглядеть. Так что уведите маленьких.

Dvorkin

Dvorkin

 

Мальчишка и Дракон.

Море сверкало, тысячами и миллионами зеленых, синих бликов он волновалось и колыхалось. Захватывая взгляд. Гипнотизируя и заставляя смотреть и смотреть.  А еще были краны, огромные строительные краны. Тысячи сияющих  канатов из серебра, механизмы, шестерни, рычаги, противовесы и крики чаек. Понтоны, ракушки, белоснежный песок и сотни- сотни самых интересных вещей которые еще никогда до этого не видел, Анот.
 Маленький енот впитывал все, что видит подобно губке, на которую падают капли воды. Вокруг было столько всего интересного, что он просто не  успевал все углядеть. От понимания этого факта у него время от времени волосы вставали дыбом и он хлопал себя по плечу, приговаривая:
-Мать моя морковка!!! - эту присказку он услышал у кроликов-докеров, которых пригнали на поднятие Дракона.  Сюда же прибыл его отец Енот по имени Тот. Так как услуги Главного Механика были вытребованы при столь сложной технической операции.  Поднять Дракона со дна морского это вам не хухры-мухры.
-Вира!!! Морковку вам маринованную! - грохотал голос кролика Прораба через динамики ближайшего крана, напоминающего железного великана. Находящиеся на понтонах строители и инженеры что-то заголосили в ответ, но их слова заглушил шум моря.
-Майна!! Майна!!! Осторожнее ядрен батон!! Это вам не бабушкин сервиз!! - донеслось с другого крана. Огромные стрелы с металлическим гулом и скрежетом парили над водой, вглубь которой погружались тросы. Анот видел, как туда же к самому дну ныряли Ведьмы, что бы закрепить канаты на теле Дракона.
  -Мне не нужна вода! Мне нужен только Дракон!! Краны не  смогут поднять такой вес! - донесся до него голос отца орущего на Ведьм. В руках Енота по имени Тот находились сразу два рупора через которые он время от времени отдавал звонкие приказы:
-Трави помалу!  Пятый?! Да, ты!! Трави помалу!!! Иначе уши оторву! - в такие моменты, находясь в родной стихии из математики и машинерии Енот по имени Тот начинал разговаривать совершенно нормально а Анот чувствовал гордость за своего отца. Который будучи таким маленьким на фоне окружающих его  Ведьм, Алхимиков, Докеров и Астрологов командовал ими словно настоящий маршал.
Устроившись на окаменевшей от времени ракушке размером с паровоз Анот достал из своего рюкзачка лиловые помидоры и принялся, есть их, посыпая солью из спичечного коробка.  От обилия впечатлений на него навалился голод. А впереди его ожидало главное событие этого дня. Под бирюзовой поверхностью Вечного моря спал  Дракон поверженный Металлическим псом, и Император повелел извлечь его любыми возможными способами.
  *****
Серебряные канаты, покрытые таинственными заклинаниями, стонали и звенели, шестерни грохотали,  краны извергали столбы дыма, пожирая тонны угля. Докеры работали как проклятые. Над ними кричали взбудораженные чайки, а Анот как заговоренный смотрел на поднимающегося из воды Дракона.
Солнечные лучи играли на бронированной шкуре великого зверя. Каждая чешуйка переливалась, словно маленькая радуга. Чистая и помытая.  Во все стороны торчали гребни, шипы и когти, похожие на застывшее золото и платину. Сияющие крылья были сложены  и по ним пробегали сложные узоры похожие на цифры и буквы.
-Мать моя морковка! - повторял раз за разом, Анот стараясь как можно подробнее запомнить все что видит. Об этом он расскажет своим друзьям и сестрам и мгновенно станет самым настоящим героем. Так как кроме него на пляже не было ни одного мало-мальского маленького ребенка.  Кроме пожалуй кроликов, но они держались кланами и не общались с городскими мальчишками. А в данный момент они вообще не обращали внимания на Дракона, так как работали.
-Поднимай! Крепи!! - грохотал через рупоры голос его отца, руководящего в данный момент  целой армией из Ведьм и Астрологов. Дракона извлекли из воды и, двигая по воздуху, опустили на плавучие понтоны.  Эти огромные конструкции  из цистерн погрузились в воду под чудовищным весом спящего зверя. Храп, которого напоминал Аноту работу дизельного двигателя. Который то грохотал, то стихал. Похожий на удары морских волн о берег.
-Начинайте ориентацию! Не забывайте по положении планет и звезд. Вира! Майна! - тросы, которыми был окутан Дракон, зазвенели, словно гитарные струны и платформа, на которой расположился великий зверь, принялась вращаться. В гудение механизмов, крики рабочих вплелась неземная магическая песня, которую затянули Астрологи.
-Мать моя морковка! - выдохнул Анот и в его глаза загорелись задорные огоньки. Говорящие о том, что енот задумал очередную шалость.
*****
Сбежать от отца было легко. В такой неразберихе, которую устроили кролики - докеры пробраться на понтон спрятаться среди цепей и огромных канатов не составило труда. Анот решил, раз уж увидел, как подняли Дракона, так и сможет отколупать от него чешуйку на память. О том, что это серьёзное преступление  Анот даже не подумал, он был еще слишком мал, что бы понимать, что есть вещи, которые не следует делать ни в коем случае.  Приклеивать учительницу к стулу, кушать марганцовку, рисовать на папиных документах.
Дракон мирно посапывал, не реагируя на шелест волн и шум толпы,  которая садилась на самодвижущиеся повозки. 
- Маринованной мне морковки! - вблизи Дракон был намного больше, чем Анот мог себе представить. Он напоминал гору их драгоценных камней, которые как  пластилин сжали, смяли и превратили в дракона.
Подойдя поближе, он увидел, что  даже самая маленькая чешуйка дракона размером с его рост, а в нем был почти целый метр. Но размер не испугал Анота, взглянув на закрытые глаза Дракона похожие на иллюминаторы от подводной лодки, и он потрогал шкуру зверя и убедился в том, что она прохладная на ощупь и не жжётся.  Осталось лишь придумать, как отвинтить или отклеить чешуйку.
Заглянув в рюкзачок и обнаружив внутри только плавки, солонку и помидоры Анот хлопнул себя по лбу пробормотав:
-Ну и как мне это сделать?!
*****
Смеркалось, огненно рыжий диск солнца погружался в изумрудное полотно моря, чайки намотавшись за день, отправлялись спать, среди волны начали мерцать огоньки оживающих подводных обитателей.  В то же время Анот перебрав в голове, все возможные варианты добычи чешуи и поняв, что не один из них не сработает печально сидел на краю понтона и раздумывал над тем как вернуться в Имперский город.
-Далеко! Долго! Отец меня выпорет!- его разговор с самим собой прервало гулкое:
-Уээээх!!! - от чего волосы Анота встали дыбом и обернувшись он  увидел как голова Дракона поднимается вверх и он сонно моргает, от того движения понтон под ногами опасно покачнулся  от чего енот чуть было не упал.
-Мать моя морковка! - вырвалось  у него и огромные янтарные глаза похожие на глобусы повернулись  в его сторону. После чего Дракон зевнул, показав Аноту такое количество клыков которое он себе даже не мог представить. Енот невольно сжался в клубок, подумав о том, что Дракон  прихлопнет его сейчас словно комара.
-Ты не морковка ты енот. Что я тут происходит и кто ты такой? - поняв, что его не собираются прихлопывать, Анот открыл один глаз, а затем другой и, посмотрев на Дракона, енот переспросил:
-Так ты не помнишь?
-Нет! Аххх как болит голова!-  жалобно застонал Дракон, после чего шевельнулся. Серебряные канаты каждый толщиной с бочку зазвенели, а потом с ломким хрустом принялись рваться, разлетаясь в стороны сотнями осколков. Увернувшись, от них Анот подумал о том, что идея с похищением чешуи была очень глупой.
Увидев, что Дракон избавился от всех крепежей и требовательно смотрит на него, Анот ответил так, словно его вызвали к школьной доске:
-Ты гнался за Металлическим псом, а потом он скинул тебя в море. Так в газетах говорят - Дракон, издавая вой, и скрежет потянулся и, почесавшись, уселся на задние лапы. От его движений понтон принялось раскачивать из стороны в сторону.  Но Великого зверя это, похоже, совсем не волновало. Учитывая огромный рост, Дракону вообще не грозило потонуть.
-Ах да. Та механическая штука.  Она бежала, а потом был яркий свет как солнце. Повелитель пустоты приказал мне поймать ее целой. Я не справился - печально закончил Дракон, после чего снова зевнув, продолжил:
-Ну, ничего вот  покушаю и поймаю ему ту Ведьму. Или не поймаю- он задумчиво уставился на звезды и, вздохнув, спросил:
-Ну а ты зачем сюда залез малыш?
-Я не малыш! Мне почти девять и вообще я забрался сюда за твоей чешуей!! Думал, оторву одну или две на память - выпалил Анот с обидой. Он не переносил, когда взрослые относились к нему как к маленькому. В необъятном животе Дракона что-то глухо забурчало, загудело, загрохотало, а затем взорвалось волной смеха, от которого из воды принялась прыгать рыба.
-Оторву!!Аахаххаха! Оторвет!!! Аахахахахахахах!!! Ты оторвешь!!!Аахахахах !!!! Енот!!!Аахахахаах !!!Владыка Пустоты ты слышишь ?!! Вот умора!! - обиженно насупившись Анот зарылся лицом в свой рюкзачок и достав оттуда помидор принялся его с хрустом жевать. 
-Ты что-то кушаешь? Что? - мгновенно прекратил смеяться Дракон, услышав чавканье.
-Помидор. Мама сказал, что от них я вырасту и стану большим - наклонившись вниз, Дракон понюхал лиловый помидор и пробормотал:
-Первый раз такой вижу. Обычно они красные.
-Хочешь? Их мама выращивает - Анот достал из рюкзачка еще один и протянул Дракону.
-Ты храбрый малыш - задумчиво протянул тот в ответ.
*****
-Йййярльэрдакуль. Ййййяэр…. - поняв что у него не получается произнести имя Дракона как положено Анот вздохнул и посмотрев на Дракона спросил:
-Можно я буду звать тебя Эрда?
-Земная твердь, основание, фундамент  - на темно эльфийском. Хм, не так уж и плохо. Да можешь так меня называть - утвердительно покачала головой Эрда, после чего с глухим стоном развернул свои огромные крылья и несколько раз взмахнул ими, разминая застывшие от холодной воды мышцы.    
-А меня звать Анот. Рад знакомству - на протяжении долгой жизни Эрды мало кто осмеливался заговаривать с ним  подобным тоном.  Их было всего трое и все они стали Легендарными рыцарями - заметил Дракон самому себе и пристально посмотрел на мальчишку енота, пытаясь разглядеть в нем задатки будущего величия. Но нет. Ничего не было. Большие глаза, коричневая с белым шерсть и рюкзачок, немало повидавший на своем веку.  Ничего не говорило о том, что в будущем Анот станет легендой.
-Взаимно - он протянул еноту переднюю лапу, осторожно, так что бы не сбросить малыша с понтона.  И снова ощутил, как рокочет желудок, он слишком долго находился под водой и ему необходимо, было поесть.
-Кушать хочешь? - с участием спросил Анот.
-Да и что-то по серьезнее чем помидоры - ответил Эрда, подумав о том что Владыка пустоты может его покормить , но не сделает этого так как он Дракон провалил поручение.
-А что  ты обычно ешь?
              -Золото - ответил Эрда и, увидев, как от удивления округлились глаза енота, пояснил:
-В  сказках часто говорится о том, что мы  драконы спим на сокровищах. Вообще-то так мы едим.  Я ложусь на золото, и моя шкура поглощает все необходимые мне витамины и минералы.
-Ааааа - протянул Анот и, почесав голову спросил:
-И много его тебе нужно?
-Чего? - переспросил у  Анота Эрда.
-Золота? - дракон развел свои крылья в стороны и произнес:
-Вот столько - Анот расплылся в довольно улыбке и, хлопнув себя по груди гордо заметил: 
-Мать моя морковка! Я знаю, как тебе помочь!
*****
Полет захватывал дух. Анот думал, что за прошедший день он увидел столько всего, что его больше ничего не удивит. Однако это было не так. Устроившись среди гребней укрощающих голову Эрды, он наблюдал самое красивое зрелище в свое жизни. Погруженный в темноту Город Императора сиял сотнями звезд, напоминая огромную  астрономическую модель галактики, которую он видел в книгах отца. Сверху над городом простиралось полотно из настоящих звезд,  количество которых превышало все мыслимые пределы.  Столько звезд не вместил бы в себя ни один астрономический атлас, а ведь Эрда говорил, что у каждой из них  есть своя история и имя. Так что они точно бы не поместились в книги.
-Куда лететь?- спросил его Дракон и Анот прокричал в ответ:
-Квартал  ремесленников. К подножию Зимней башни. Мамина теплица находится там - они со свистом пронеслись мимо каравана тяжелых транспортных дирижаблей и никто из многочисленных матросов облепивших машины не заметил Дракона.  На бортах этих огромных летающих конструкций Анот успел разглядеть Крест и Якорь, геральдические символы Черной пехоты. В газетах писалось о том, что их  отряды отправляли для укрепления южных рубежей Империи.
Над аккуратными, вытянутыми контурами дирижаблей располагалось огромное сооружение похожее на летающий город. Это была “Сильвана” один из гранд-крейсеров Императора прикрытая мощными защитными заклинаниями  махина освещалась мрачными вспышками сварки,  от которых Аноту стало очень зябко.
-Не смотри на него долго. Здесь очень сильные чары Владыки пустоты. Они не для детей - произнес Эрда и свечкой рухнул к земле, от чего у Анота дух перехватило.  Огромные крылья позади него вспыхнули всеми цветами радуги, но Дракон, используя магию, остался невидимым для горожан. Его движение различали лишь Ведьмы патрулирующие пространство над городом,  но не решались вставать на его пути.
*****
Зара окруженная, огромными кустами из лиан и цветов  варила очередной  алхимический ингредиент.  Цветы и листья мягко покачивались вокруг нее, в часовом ритме. Распускаясь разными цветками каждый час, каждую минуту и каждую секунду. Так что мама Анота в любой момент могла узнать, сколько времени. Стоило ей взглянуть на ближайший куст. 
Но в данный конкретный момент она направила свой микроскоп в бурлящий котел и поспешно записывала все что видит. Так что не обратила внимания на приземлившегося рядом дракона и хохочущего от радости сына. До тех пор, пока тот не подбежал к ней и не принялся дергать за юбку:
-Мам?! Посмотри, кого я привел! Ну, посмотри! Мааам?!!
-Что?! Анот! Ах, какой милый песик! Но оставить дома ты его не сможешь - увидев, каким она наградила его взглядом, Эрда понял, что Зара настолько погрузилась в свои исследования, что  в данный момент перед ней можно было поставить Императора, и она бы приняла его за горшок с цветами или за скамейку. 
-Да. Нет, я просто хотел спросить?! - Зара наклонилась и, поцеловав сына в нос пробормотала:
-Ах ты моя непоседливая прелесть!!
-Ну, маамм!!! Не называй меня так - смущенно протянул покрасневший Анот , в то время как Зара отвернувшись вернулась к исследованиям, пробормотав:   
-Не забудь поужинать. Я приготовила манную кашу с черничным вареньем.
-Но я хотел спросить - подал голос Анот, в то время как Эрда обратил внимание на окружающие их грядки, на которых чего только не росло. Тут были и лиловые помидоры и треугольная картошка и прозрачные тыквы и светящаяся морковь и даже одно фортепьяно, созревающее на вершине небольшой березки.
-Хорошо, но не отвлекай меня.
-Ты ведь рассказывала о том, как нашла залежи проклятого золота - в чане что-то забурлило, и Зара наклонилась вниз так сильно, что казалось еще чуть-чуть, и она нырнет в это варево похожее на жидкую лаву.
-Да что-то такое было. Помнится, мне я открыла пять новых разновидностей мяты, три шалфея.  Новый тип боярышника. И несколько видов ромашек. Ромашки, у  которых двадцать пять лепестков, ромашки у которых пятьдесят лепестков, ромашки у которых – поняв, что  таким образом мама перечислит  весь найденный гербарий, Анот воскликнул:
-Мама, где золото?!
-Золото?! Какое золото?!!- оторвавшись от микроскопа, Зара рассеяно взглянула на сына, после чего щелкнув пальцами произнесла:
-Ах, то золото.  Сотня миль на юг и вдоль реки Харон до первого водопада. Там есть ущелье похожее на полумесяц. Но это золото плохое сынок. Радиоактивное. Смертельно опасное. Хотя из-за него вокруг растет очень много необычных ботанических диковинок.
-Тебе такое пойдет?- Эрда утвердительно кивнул и ответил:
-Да. Спасибо малыш ты меня выручил, я этого не забуду.
-Говорящий песик - пробормотала Зара и дракон, взмахнув крыльями, взмыл в небеса.
*****
-Енот по имени Тот, ты словно та пресловутая песчинка что попадет в часовой механизм и ломает его - бесстрастный голос Императора разлился по помещению и Главный Механик вжался в пол  прошептав:
-Мой сир я, не понимаю в чем вы…..- налившийся гневном голос Императора ударил его подобно осадному тарану и протащил несколько сотен метров по безупречно гладкому полу Тронного зала:
-Твой сын!! Твой сын!!! Отнял у меня Моего дракона!!! Ты хоть понимаешь как сложно было его Сотворить?! Ты хоть представляешь, сколько сил, заклинаний и технологий было потрачено на его выращивание и обучение?!! А теперь все пошло Прахом!!! Все мои старания обратились в ноль!!!
-Сир….
-Молчать!!! - голос Императора зазвенел от ярости и где-то высоко над головой Енота по имени Тот, принялись лопаться стекла и сыпаться на пол причудливой цветной мозаикой.
-Дракон! Оружие!! Инструмент, который используют для исполнения Моей воли!! Он не домашний зверь, которого можно послать за арбузами!! Или отправится на нем купаться!!!
-Сир молю вас!!! Анот совершенно не…. - Енот по имени Тот с трудом выговорил эти слова так как его тело сковал дикий неумолимый страх за сына. Он на своем примере знал, насколько беспощаден Император с теми, кто доставляет ему неудобства.
-В нашу последнюю встречу ты молил меня о казни. Это я легко могу устроить - бесстрастно заметил Император, в то время как залу окутала глухая тишина похожая на вату. Прижавшись к полу Тот утвердительно кивнул и услышал гулкие шаги двигающиеся в его сторону.  Математическая часть его мозга тотчас же попыталась посчитать, сколько у Императора ног, но спасовала. Сначала их было две, потом четыре, потом шестнадцать потом сто сорок.
-Но в этом будет мало пользы. Как и в этой до глупости нелепой ситуации - Енот ощутил Императора рядом с собой, это напоминало ему колоссальный водоворот, который втягивал в себя все звуки цвета и эмоции.  Недаром Драконы называли Императора - Владыкой пустоты.
-Виновен твой сын или нет, уже не важно. Важен лишь тот факт, что он возможно новый Легендарный рыцарь. Дракон увидел это в нем. А значит, это увидели мои враги. Ты ведь понимаешь  что они довольно неприятные личности? - Енот по имени Тот утвердительно кивнул, поняв что его сыну вынесен смертный приговор. И он отчасти виновен в этом, так как привез его в тот злосчастный день на подъем дракона с морского дна.
-Правильно. Они сделают все, что бы убить его. Прежде чем он обретет полную силу. Ты же мой Главный механик сделаешь все, что бы это случилось. Что бы твой сын жил и служил мне преданно и безраздельно.
-Как вам будет угодно Сир! - поспешно выпалил Енот по имени Тот чувствуя как страх за сына сменился слабой надеждой.
-Да. Как мне угодно.

Dvorkin

Dvorkin

 

Механические глаза

-Пап, ну пааап!?Папаша?! -оторвавшись от чертежа Енот по имени Тот непонимающе посмотрел вниз. Окуляры его глаз выдали мерцающее изображение. Сына или дочки. Механика не могла полноценно заменить зрение, и он продолжал путать своих детей. Так как картинка получалась одной и той же. Сколько бы он не прикладывал усилии к усовершенствованию данного механизма.
Вспомнив о том что “папашей” называл его только Анот, Енот по имени Тот осторожно отложил чертеж в сторону, и спросил:
-Да? Хм чего ты хотел сынок, хм - маленький енот носился у его ног подобно искусственному спутнику, плывшему по геостационарной орбите. Попытавшись вычислить его предполагаемую траекторию, Енот потерялся в исчислениях, и чуть было не пропустил слова сына.
- …. глаза? - не смотря на свое более чем глубокое понимание окружающего мира, Енот так и научился хорошо понимать окружающих. Сложности в социальной адаптации как сказал один знакомый ему психиатр.
-Что ты, нда, спросил сынок? Хм.
-Ну что же ты папаша. Я спрашиваю, расскажи, как ты потерял свои глаза?- Енот едва заметно вздрогнул и протянув руку взъерошил прическу сына. С каждым днем Анот становился все более любознательным, и сообразительным становясь похожим на отца. Но некоторые вещи детям лучше не знать.
-Проиграл их в покер - ложь далась Еноту легко так же легко как черчение и механика. Не то что бы ложь это хорошо, но иногда, правда намного хуже чем ложь.
*****
Это была плохая ночь. Такие ночи в середине июня считались самым жарким временем года в Императорском городе. Огромная луна Фенрир заливала пустынные улицы, призрачным мертвым светом согревая воздух до такой степени, что на каменной мостовой можно было печь картошку и жарить яйца. Это было время Черных Ведьм, Злой Магии и Песчаных Джиннов. А еще это было время плохих снов. От которых просыпаешься ночью, мокрый от ледяного пота и с бьющимся от испуга сердцем. Ты пытаешься вспомнить, что же тебя испугало, но не можешь. А Енот по имени Тот смог.
Подскочив на кровати, он прижал руки к лицу, и холодный металл механических глаз мгновенно пробудил все его воспоминания:
Пепельные горы прекрасное место для тренировок. Прекрасное место для того что бы новобранцы в армии Императора ощутили себя воинами и узнали много нового о военном деле. Прекрасное место для строевых сержантов по имени Слон Два Пять.
-Ну, надо же, дамочки что я вижу, вы смогли проснуться!- голос сержанта грохотал, отражаясь от стен, заставляя Тота невольно опускать голову, так как вероятность камнепада продолжала возрастать с каждым произнесенным словом.
-Пять утра, солнце восходит, птички поют, я рассматриваю десять самых жалких солдат в своей жизни! - никто не перечил Слону Два Пять, никто даже Черный Жираф возвещающий среди новобранцев подобно живой сторожевой башне. Краем глаза Тот видел как друг содрогается от каждой новой фразы строевого сержанта.
-Но ничего, сопляки. Сегодня ваш счастливый день! На этот раз разведка сработала как надо и предоставила нам честь выполнить настоящее задание. Видит Император это- то чего я так долго ждал! Хоть какое-то развлечение!- Слон Два Пять мотнул головой и его хобот украшенный боевыми шарами указал на ближайшую гору.
-Ведьмы обнаружили тайный лагерь Алых Налетчиков. И нам выпала честь первыми взять их живьем! Разве вы не рады?!
-Так точно, сэр!!!- гаркнул Тот вместе со всеми в то время как мир перед его глазами заполнился газетными вырезками и кинематическими картинками. Все что он знал об Алых налетчиках, сводилось к тому, что они были бунтовщиками, отколовшимися от армии Императора, и за это их следовало придать суду.
*****
Они нашли друг-друга совершенно внезапно. Так бывает когда горный лес представляет из себя настоящий в лабиринт, а духи тропинок изматывают путников и ведут их в гибельные ловушки.
-Вы взяты на прицел! Положите оружие! - одиннадцать на одиннадцать, равноценные по количеству отряды, но не по опыту. Разглядывая соперников Тот понял что видит перед собой самых настоящих боевых ветеранов и мгновенно просчитал что шансы на мирный исход исчезающе малы. У него всегда было хорошо с математикой и ему предрекали великое будущее в инженерных войсках Императора.
-Приказываю вам сдаться именем Императора!- затрубил со всей дури Слон Два Пять и ему навстречу вышел лидер Алых Налетчиков. Оказавшийся настоящим Мангустом, который смотрелся не очень невыгодно на фоне строевого сержанта увешанного оружием.
-Парень, ты что? Прикажи своим людям опустите оружие! И мы просто уйдем! - тихо и даже проникновенно заметил Мангуст, слегка сбив боевой накал Слона. Но тот встряхнулся и грозно отрезал:
-Я не могу так поступить! Это нарушение прямого приказа! - хвост Мангуста гневно метнулся в сторону. Енот по имени Тот ощутил как его волосы начинают вставать дыбом.
-Их посохи! Посохи в боевом режиме! Я вижу! - донесся до него сдавленный ужасом голос Черного Жирафа, и сердце в груди забилось словно сумасшедшее. Учебная операция превратилась в настоящую мышеловку, а он как глупая мышь стоял внутри и смотрел на сыр. Нервы измотанные походом и внезапной встречей, стали стягиваться в тугую пружину где-то в середине груди.
-..поклялся защищать Императора от внешних врагов и внутренних!!- яростно грохотал Слон Два Пять не желающий слышать Мангуста:
-Прикажи своим бойцам положить оружие!
-Нет! Видит Трон, я понимаю вас как никто другой!- Енот по Имени Тот посмотрел на свой посох и перевел его в боевой режим. Делал он это не в одиночку, его товарищи один за другим поступают так же как он.
-А вы те, кто последовал за ним?! Вы же давали присягу! На многих из нас Император наплевал!! Но это не дает вам права на мятеж!! - Слон Два Пять похоже позабыв о том что перед ним смертельно опасный противник и навис над Мангустом кричащим в ответ:
-Я приказываю сложить оружие!!! – сжатые нервы Тота сдали. Все могло закончиться иначе, они могли сложить оружие, могли отступить или дождаться Ведьм. Но вместо этого Тот растерянно вскрикнув нажал на руну пробуждения Огня.
Последнее что он видел своими живыми глазами, была вспышка электрического разряда.
*****
-Я не вижу! Я не вижу! Я не вижу!- тяжелая пощечина выдернула Тота из собственного горя и холодный, словно лед голос заметил:
-Жаль, что не видишь!- голос Бездушной Ведьмы, его бы он узнал в каком угодно состоянии, тем временем самая страшная слуга Императора в легкую подняла его над землей и процедила:
-Жаль, что не видишь мертвых друзей! Которые погибли из-за тебя! Если бы ты не нажал на чертову руну, они бы были живы!!
-Я …я…..яя……- Бездушные Ведьмы не лгут, да и зачем ей было врать, подумав об этом Тот отчаянно завыл и Ведьма швырнула его на землю где он сжался в тугой клубок из шерсти, стараясь забыть все словно очень, очень плохой сон.
*****
-Рядовой Тот вы готовы принять мой Приговор - мертвый словно песок голос Императора бился в голове Енота по имени Тот. Это была величайшая честь для любого из смертных существ, предстать перед Императором. И в то же время это была самый страшный кошмар, потому что в нескольких шагах от Тота находился повелитель Жизни и Смерти.
-Да..- выдохнул Тот иссушённый собственным горем и вино за содеянное до состояния полу жизни. Он не ел уже две или три недели иногда пил и хотел только одного - умереть.
-В наказание за нарушение приказа. За несанкционированное использование боевой магии, что впоследствии привело к гибели десяти разумных. Я Император приговариваю тебя к Жизни - внутри Енота что-то сломалось и он рухнул на колени прохрипев:
-Убейте мен!. Молю…- Император проигнорировал его слова бесстрастно продолжив:
-Ты будешь жить и получишь взамен старых глаз новые- механические. Они будут напоминать тебе о том кто ты, и что сотворил.

Dvorkin

Dvorkin

 

Металлический пес.

Трик-трак, трик-трак. Трик-трак. Металлический пес приоткрыл глаза. Племя бюрократов обитающее в глубинах Императорского города не долго думало кого бы обвинить в ограблении Пятой Сокровищницы. И повесило все обвинения на ни в чем неповинного Металлического пса. Хотя, нет. Повинен он был лишь в своей медлительности.
-Хозяин?- бюрократы подобно неразумным детям не деактивировали его, не отправили в утиль, или охранять какую-то сторожку, вместо этого они выбросили Металлического пса словно мусор. Предварительно поковырявшись в его составляющих и поколотив его степлером.
-Хозяин?- конечно, это не сильно повредило ему. Все-таки он был Металлическим псом, одним из гениальных творений своего создателя. Оказавшись на мусорке, он уснул и проспал ровно три месяца. Странные алгоритмы, написанные механиками с островов Дикой Сакуры, все это время пытались устранить нанесенный бюрократами ущерб. Конечно, они не смогли отрастить псу его хвост, который отпилили циркулярной пилой. Но они сделали нечто более невероятное они дали псу возможность видеть Сны. А ведь данной функции у Пса не было в помине.
-Хозяин?- трик-трак, Металлический пес окинул взглядом огромный пустырь, простирающийся до Пепельных гор, а затем направился в сторону Имперского города. Искать себе хозяина.
Правила, которыми он следовал, были подпорчены. Дождевая вода попала на жесткие диски и уничтожила часть данных. Так что Металлический пес следовал своим Снам, в которых он видел, как защищает и оберегает своего Хозяина. При мысли о котором он радостно замахал обрубком хвоста и побежал еще быстрее. Трик-трак-так.
-Хозяин?
*****
Пес представлял собой печальное зрелище. Дожди и ветер стерли с него блестящую раскраску. Вода и снежинки наградили ржавой пленкой. От которой Пес нашел спасение, купаясь в огромных бассейнах с мазутом, найденных на удаленном участке свалки. Так что вместе с ржавчиной его покрывали то тут, то там пятна от масла и мазута. Трик-трак-так. Сканируя свои составляющие, он обнаружил, что один из атомарных источников питания треснул и истекал светящимся веществом. Он не знал, как оно называется, но был уверен в том, что вещество рано или поздно приведет к его полной деактивации. Но до этого момента Пес должен был найти и защитить хозяина.
-Хозяин? - в поисках хозяина Пес исследовал весь Имперский город, вдоль и поперек. Не подозревая, что перепугал массу народу и стал еще одной головной болью для городских властей. И сенсацией для журналистов. Пес разогнал все влюбленные парочки в Лабиринте любви. На пристани Рыбака, говорили о том, что при его появлении рыба сама выпрыгивает из воды. В Императорском парке пришлось отменить чемпионат по киданию дисков, так как Пес все их съел.
-Хозяин?- используя швабры его, выгнали из Музея естественной истории, когда Пес принялся грызть кости динозавров.
Так бы и продолжались его злоключения, если бы на двести восемьдесят третий день по внутреннему календарю Пес не наткнулся на Ведьм.
Трик-трак издавая жалобный скрежет, Пес замер наблюдая как перед ним пятеро Ведьм преследуют шестую. Отчасти Пес был военной машиной и мгновенно понял, что преследование идет не на жизнь, а на смерть. Воздух вокруг летящих на метлах Ведьм полыхал от заклинаний, деревья ломались, и вода в мелких озерцах закипала.
-Хозяин?!- триак-так-так, Пес не знал что делать. Все ведьмы идентифицировались как дружественные цели. Лазерный радар, встроенный в его нос, спокойно отслеживал их перемещения пока Пес, ломал голову над тем как поступить в подобной ситуации.
-Хозяин?! - он перебирал варианты действий до тех пор, пока не наткнулся на древнее как мир изречение:
-Защищать слабых - вспыхнув в его голове россыпью цифр и букв, изречение мгновенно заставило Пса действовать. Все-таки пять на одного совершенно не честно и один в этой ситуации по определению был слабым.
*****
-Хозяин?!- хриплый как наждачная бумага голос привел Констансу Без Имени в чувство. Бывшая Ведьма подскочила, оглядываясь по сторонам. Последнее что она ясно помнила, это как ее преследовали сестры. В данный момент живописно развешанные на ближайшей сосне, словно новогодние игрушки.
-Хозяин!- груда металлолома рядом с ней внезапно приобрела черты колоссального Пса и принялась радостно стучать обрубком хвоста.
-Мамочка!- испуганно выдохнула Ведьма и принялась отползать назад, пока не наткнулась на свою метлу. Привычное орудие придало ей сил и смелости. После чего Ведьма спросила:
-Ты что меня спас?- Пес утвердительно закивал головой и произнес:
-Хозяин! - его звуковую карту закоротило, и он мог произносить всего одно слово, да кивать головой. Наблюдая как Ведьма, охая и ахая поднимается на ноги он довольно замахал обрубком хвоста. Нет, он не убил ее преследователей, как вы могли подумать. В первую очередь он был сторожевым псом, и в его задачи входила поимка Живых грабителей, так что он просто парализовал всех плохих Ведьм.
-А я тебя знаю! Ты тот самый Пес - произнесла Констанса Без Имени, вспоминая давнишний скандал с ограблением Пятой Сокровищницы. Газеты пестрели заголовками и гневе Императора и о том, что головы видных чиновников летят с плеч словно горох. И о главном виновнике, на которого свалили всю вину. Металлическом Псе. Странно, а ведь в то же самое время к ней вернулась душа. Подумав об этом совпадении Констанса Без имени задумчиво посмотрела на Пса и спросила:
-Ты зачем это сделал?! - Пес не зная как ей ответить, произнес свое любимое:
-Хозяин!- а затем лизнул ее щеку. Ведьма, которой ни разу в жизни не было так страшно, побелела, словно простыня и, проведя пальцами по щеке громко рассмеялась. Увидев на кончиках пальцев масло.
-Ахахахахахахаха! Дурачок и дурочка!!Парочка дурачков!!!Ахахахахахаха!- пес регистрируя как у девушки падает уровень стресса довольно протянул:
-Хозяин!- похоже, Сны не обманули его и поиски закончились.
-Глупенький дурачок! Аахаххахахха!!
******
-Значит, ты живешь здесь?- спросила Ведьма, рассматривая горы строительного мусора, металлического хлама, остатки неведомых сооружений, терриконы из отработанного угля и целые лабиринты из сплющенных и раздавленных паровозов, теплоходов и электрокаров.
-Хозяин!- согласился с ней Пес. На свалке было тихо и спокойно, никто не гонял его шваброй или свернутой в трубку газетой, и не пытался разобрать на сувениры как это однажды попытались сделать с ним туристы с островов Новой Папуасии. А он, наивный думал, что они его новые хозяева.
-Изгой, такой же как я - печально вздохнула Ведьма и, увидев как Пес вопросительно наклонил голову пояснила:
-Когда ко мне вернулась душа. Меня исключили из рядов Бездушных Именных Ведьм. Так я стала Констансой Без Имени. Преступницей. Изгоем - голос ведьмы задрожал от горечи и Пес прекрасно ее, понимая, склонил голову. В глубине его механического тела прозвучало трик-трат-трет.
-Но знаешь, из этого положения есть выход - Металлический Пес с интересом взглянул на Ведьму.
-Отшельники из Бескрайних пустошей принимают всех кто готов им помочь. Может нам отправится к ним? - в базе данных Металлического пса не было глобальной карты Обитаемого мира. О Пустошах он лишь слышал, что они находятся где-то на западе от Императорского Города. Но так как идти ему было некуда, а девушка была хорошим хозяином, Пес не возражал. Так что Пес просто утвердительно кивнул.
-Я искала Старую Сороку, она как раз знает, как туда попасть. И тогда попалась на глаза шпионам Ведьм. Остальное ты знаешь. Погоня и все-такое - Пес задумчиво пошевелил ушами, он мог бы помочь в поисках, но не понимал, как сказать об этом Ведьме. Но та не подвела его, достав из шляпы смятое серое перышко.
-Вот. Сможешь ее найти.
-Хозяин! - пес утвердительно замотал головой, а затем затрусил в сторону старой землепроходческой машины, которую использовал как убежище. Хозяину нужно было отдохнуть. А затем они отправятся в Имперский Город. Трек-трет-трет.
*****
Впервые за долгое время Металлический пес был счастлив. Хотя ученные бы усомнились в том, что механизм способен испытывать счастье. Все-таки Пес был сборищем из шестеренок и рычагов. И Счастье предназначено для более возвышенных существ. Однако факт оставался фактом. Пес был счастлив. Впервые за долгое время у него появился хозяин, и он выполнял приказы.
Зафиксировав в памяти, запах Старой Сороки, Металлический пес проанализировал карту города. А затем помчался туда, где встречались полученные образцы. Таким же образом он мог бы найти вора, ограбившего Пятую Сокровищницу, но никто не отдал ему соответствующего приказа.
На вечерних улицах никому не было дела до Ведьмы оседлавшей Металлического пса. В городе царил очередной Карнавал и на улицах встречались намного более дивные создания. Не то, что ржавый пес и его всадница. Хотя посматривали на них с опаской.
В Парке Императора они увидели парящего Синего кита, у которого на спине был построен настоящий дворец. Но Старой сороки здесь не было. В Птичнике летучие мыши устроили потасовку с уличными голубями. Между двумя огромными стаями шныряли Ведьмы с мегафонами. Но Старой Сороки здесь не было а Констанса Без Имени испугано прижалась к спине Пса. Почувствовав это, Пес поспешил покинуть Птичник.
Над Пороховой улицей вспыхивали сотни фейерверков. Мастера Огня решили удивить всех показывая все виды растении от А до Я. В базе данных Металлического пса этих растений было порядка пяти тысяч. Трет-трек-трет.
-Хозяин! - перебирая тысячи звуков и запахов, Пес замер как вкопанный что бы Ведьма обратила внимание на Лисенка выкрикивающего свежие новости:
-Пять ведьм повержено! Ведется следствие! Гнев Императора! Дракон спущен с цепи! Два империала! Пять ведьм повержено! Следствие! - свеженапечатанные газеты разлетались у Лисенка как пирожки. А все покупатели как один рассматривали страницы, на которых красовалась живая картина с Драконом.
-За мной еще никогда не гонялся Дракон! Какая честь - попыталась отшутиться Ведьма, но Пес понимал, что она испугана. Сенсоры, которым он был оснащен, легко распознавали ложь.
-Хозяин! - утвердительно покачал он, головой просыпав на мостовую ржавую взвесь. Качая головой он, уловил в небе знакомый силуэт и ринулся следом.
*****
- Карр! Вы ошиблись! Каррр! - завопила Сорока, прижатая к стене нависающим над ним Металлическим Псом!
-Уверен, что это она? - уточнила Констанса Без Имени, Пес в ответ покачал головой шагнув в сторону Сороки. В то время как Ведьма холодно продолжила:
-Хватит врать Старая Сорока. Твой юный облик нас не обманет!- Сорока, бросая взгляд то на Металлического Пса, то на высоченную Ведьму в шляпе и черных с красным одеяниях тихо пробормотала:
-Карр. Допустим, вы правы. Карр. Что вы две изгоев, желаете мне предложить?- в светло зеленых глазах цвета свежих банкнот вспыхнул не дюжий ум, говорящий о том, что Металлический Пес не ошибся:
-Мы оставим тебя в живых - ледяным голосом протянула Ведьма и Старая Сорока поежилась. Однако она не была бы собой если бы так легко уступила. За свою очень долгую жизнь она общалась с намного более опасными существами, чем Ведьмы.
-Каррр кхахахахха каррхаххаххаах. Карр кхахахах как смешно! Ничего вы мне не сделаете.
-Хозяин?!- Пес вопросительно взглянул на Ведьму, не понимая, что делать в подобной ситуации. Он был рад, что смог найти Сороку. Но, похоже, общение с этой птицей расстраивало Ведьму.
Констанса Без Имени гневно сжала губы рассматривая выселяющуюся птицу. Император спустил своего Дракона, и им следовало покинуть город со всей возможной поспешностью.
-Путь до Бескрайних пустошей. И я отдам тебе свое второе Имя - Старая Сорока поперхнулась своим смехом и пристально уставилась на Ведьму.
Отвернувшись от них Пес принялся изучать окружающий их город. Его сканеры и радары отслеживали сотни ведьм, дирижаблей и летающих птиц, парящих среди огненных фейерверков, пока не наткнулись на объект целеустремленно двигающийся к ним. Что-то в его беспощадно движении заставило уши Пса встать дыбом, и он прорычал:
-Хозяин!!!
-Дракон!!!! Мать моя женщина!!! Карррр!!! Вы двое глупых самодуров!!!! - истерично оборвала его Старая Сорока и, роняя перья, взвилась в воздух.
-Уходим!!!- закричала Ведьма, взгромоздившись на Пса, мысль об использовании метлы она отметала как ненужную. Уйти по воздуху от Дракона было невозможно. Запихнув полученную от Старой Сороки карту в самый глубокий кармашек плаща.
-Хозяин!- Металлический Пес сорвался с места, словно выпущенная на волю стрела. Через мгновение балкон, на котором они поймали Старую Сороку превратился в огненный фейерверка улицы содрогнулись от ревущего, словно ураган голоса Дракона:
-Я правосудие Императора!
-Быстрее!!!- завопила Констанса Без Имени, Пес у которого от вопля Дракона чуть было не отказали все системы мотнул головой и заскакал как бешенный.
-Я нашел вас!!!- огромные, словно каменные ядра, глаза Дракона вспыхнули подобно ночным прожекторам, осветив скачущего Пса. Огромные крылья похожие на паруса из радуги и золота развернулись, и Дракон с чудовищной силой ринулся следом:
-От меня не уйти!!!
-Хозяин!!!- завыл Металлический Пес от напряжения. Еще ни разу в своей жизни он не бегал так быстро. Его скорость была ограничена свойствами шестеренок и рычагов, алгоритмами, заложенными в его программное ядро, но в этот самый миг он смог преодолеть себя.
-Не уйти!!!- взревел Дракон, дыхнув рекой из пламени испепеливший несколько зданий в пепел. Склонив голову, словно бык Пес проломил своим весом крепостные ворота, до этого момента считающиеся неуязвимыми и вырвался на волю.
Чудовищная нагрузка на его механическое тело мгновенно отозвалась на работе атомарных источников питании. Получив сообщения о том, что они работают в критическом режиме, Пес мгновенно просчитал, что такими темпами не протянет слишком долго. Как и говорилось ранее, Пес был гениальным изобретением и практически мгновенно нашел выход из создавшегося положения.
-Эй, ты что творишь?! Нам же нужно бежать!! Немедленно! - выкрикнула слетевшая на землю Ведьма. Металлический Пес не зная как сказать ей о том, что он испытывает, протянул свое:
-Хозяин! - и указал носом на Пепельные горы а затем утвердительно покачав головой отскочил в сторону и развернувшись помчался обратно к Дракону. Он был счастлив, на короткие несколько мгновений его серой бесцветной жизни его Сны исполнились. Он хотел рассказать об этом Констансе Без Имени.
*****
Енот по имени Тот имени тот смотрел на рыдающую Ведьму и не знал что сказать что бы утешить ее. Пес по умолчанию не мог победить Дракона. На такое были способны только Легендарные Рыцари, так что Металлический Пес сделал все возможное в своих силах. Перевел свои источники питания в критический режим и светом тысячи звезд обрушился на летящего Дракона.
Енот по имени Тот подумал было сказать девушке о том что защита была одной из функций Металлического Пса но слова об этом застряли в горле. Перед его мысленным взором продолжала стоять картина с Псом, в последние мгновения остановившимся на фоне колоссального дракона и кричащим:
-Хозяин!

Dvorkin

Dvorkin

 

Кот что гуляет сам по себе

Кот что гуляет сам по себе.   В три-девятом царстве, три-десятом колониальном государстве жил да поживал Кот, что гуляет сам по себе. Жил он себе припеваючи и горя не ведал. Правда работа у него была не самая хорошая. Так как Кот что гуляет сам по себе, обладал способностью попадать в самые невероятные места, он решил стать вором. Государство, в котором он проживал, было богатым, и работы всегда было вдоволь. К тому же воровство его чрезвычайно развлекало. Говорят, эта черта досталась ему от прабабушки Сехмет, что однажды украла Солнце и на целый месяц погрузила Египет в полночь. Кот что гуляет сам по себе, старался не уступать бабушке и с каждым разом брал все более и более сложные заказы. Украсть Золотые Кокосы из Форта Кокс - пожалуйста. Свинтить колеса с Королевской колесницы – унесите четыре. Добыть колье Телеведущей самого Императора - легко. Задания исполнялись, и Кот что гуляет сам по себе, становился все более знаменитым и востребованным. Это когда ты нужен всем.  Однажды прогуливаясь по высоченной крыше Императорского дворца, он рассматривал горожан у подножия небоскреба. Раздумывая о том, что было бы неплохо купить новую бабочку и трость. Новую коллекцию, которых только что привезли в город. Особенно Коту что гуляет сам по себе, понравились светящиеся трости. Они бы пригодились для прогулок по ночным крышам. -Ха вот и тот, кого я ищу карр! - отвлек от размышлений Кота звенящий от боли голос и он удивленно уставился на Старую Сороку. Это была самая старая птица, которую знал Кот и она ведала всеми темными делишками в Городе Императора. Огромная бело-черная с изумрудно зелёными усталыми глазами цвета свежих денег она походила на сливочное мороженное посыпанное шоколадом. -Мр-мяу, ну и нашла - независимо ответил Кот, продолжая балансировать, шагая по вершине крыши. Он давно научился одному простому факту: в любой ситуации сохранять лицо. Волшебные колокольчики на его хвосту слабо зазвенели, говоря о том, что пора обедать. Или быть может ужинать. Высота императорского дворца была настолько высокой, что солнце освещало его крыши даже тогда когда внизу на улицах, царила ночь. -Карр Кот, что гуляет сам по себе. Для тебя есть работа карр - Старя Сорока с кряхтением достала из под крыльев красный записной блокнот, в котором как говорилось в слухах хранились самые важные Секреты Императорского города. Кот подумал о том что было бы  неплохо украсть блокнот, это бы его прославило неимоверно, но не додумал так как услышал: -Наниматель Седьмая Паучиха. Ожидает тебя в переулке Лампочников. В три часа после полуночи. И тебе  лучше поторопится. -Муррмаяю почему?- нахально уточнил Кот что гуляет сам по себе и Старая Сорока указала блокнотом ему за спину. -Потому что к нам летят Ведьмы Императора и у них явно не добрые намерения - взмахнув гигантскими крыльями, Сорока взмыла в небо и растворилась в вечерней синеве. Кот что гуляет сам по себе, обернулся и, увидев, как в его сторону летят ведьмы на метлах, звонко рассмеялся и, взмахнул хвостом три раза на юг и пять раз на север. Волшебные колокольчики сработали как надо и прибывшие на место встречи ведьмы увидели лишь усмешку кота, растворяющуюся в воздухе.     ******              В три часа ночи Переулок Лампочников напоминал Коту старый аквариум, из которого вылили воду, а вот пузырьки с воздухом оставили на своих местах. Конечно же, это были не пузырьки с воздухом, а лампочки всех форм и размеров. Лампочники гордились каждой своей лампочкой и хотели показать ее всему миру. Так что весь переулок был заставлен лампочками, они лежали в ящиках на земле, они были прикручены к стенам домов, они были припаяны к крышам и висели на сотнях проводов. Лампочки были круглыми, квадратными, треугольными, в виде бубликов и печений,  с узорами, рисунками и гравировкой. Они были всех цветов радуги и даже таких редких цветов как цвет лунной раду и цвет загаданного желания.             Ты думаешь о том, что это не лучшее место для воровской встречи, так как все освещено. А вот и нет, лампочники любили экономить электричество и потому ночью в переулке, царила густая как черничное варенье темнота. Что впрочем, не очень то и мешало Коту, что гуляет сам по себе. Ведь все мы знаем, что кошки прекрасно видят в темноте.             Усевшись среди лампочек покрытых снежными узорами, Кот принялся чистить усы и ждать Седьмую Паучиху. Чистить усы для кошек то же самое что и умываться для людей. Коту следовало встретить клиента аккуратным и умытым.             Появлению Седьмой Паучихи предшествовал  треск и скрежет, какой бывает, когда ломается лед. Кот уставился вверх и заметил как целые облака из лампочек двигаются от того что среди них перемещалась Паучиха. Сначала показалась одна нога, затем вторая, затем остальные шесть. Паучиха была фиолетовая как вечернее небо покрытое звездами, на блестящем панцире красовалась яркая цифра семь. Ходили слухи, что все паучихи носили имена от нуля до бесконечности. Хотя Кот, не мог себе представить какого размера должна быть Паучиха с именем миллион или, к примеру, миллиард.               -Крек-трек-трет Кот что гуляет сам по себе - зашелестела Паучиха, спускаясь на землю и выпрямляясь во весь свой огромный рост. Ее панцирь блестящий как карамель защелкал, напоминая самый настоящий доспех.             -Мое почтение Седьмая Паучиха - поклонился кот, наблюдая как его отражение двигается, в фасетчатых глазах. Похожих на старые телевизоры, собранные в одном месте.             -Для тебя есть задание крек-трек-трет - произнесла Паучиха, полностью оправдывая свою репутацию “паука говорящего строго по делу”.             -Чем могу, служит вам и вашей семье ваше паучишество?- поинтересовался Кот принявшись рассматривать коготки, так как смотреть в глаза Паучихи было тяжелым занятием.            -В пятую Императорскую Сокровищницу по недоразумению попал клубок нитей, сотканный Первой Паучихой крек-трек-трет - Кот не раз, прохаживающийся по крышам Императорского дворца, приблизительно представлял, где находится указанное место.               -Он обладает способностью исполнять желания крек-трек-трет. Император не должен узнать об этом крек-трек-трет. Кот что гуляет сам по себе - прострекотала Паучиха, переступая с ноги на ногу. При этом ее панцирь потрескивал, а цифры на нем переливались магическим огнем.             -Это не невозможно и вполне выполнимо мррмяу - вежливо ответил Кот, размышляя о том, что нужно сделать, что бы проникнуть в Сокровищницу  Императора.             -Крек-трек-трет в награду за то, что ты выполнишь задание, мы позволим тебе исполнить три любых желания, но не больше - Кот заинтересованно взмахнул хвостом, городские часы гулко отбили половину четвертого утра. Время темных делишек и самых внимательных Ведьм. Которые рыскали над городом в поисках преступников.  Они патрулировали воздушное пространство, оставляя за собой сияющие полосы магического света.               -Хорошо мирмяу, я берусь - высоко в небе звезды пересек светлый луч -  инверсионный след от летящей ведьмы, и Кот что гуляет сам по себе, облегченно вздохнул. Подумав о том, что как же это хорошо, что Переулок Лампочников такой глубокий и темный. Что даже зоркие глаза ведьм не могут увидеть, что здесь происходит.              -Крек-трек-трет, Договор. И помни Кот что гуляет сам по себе, всего лишь три желания не больше - угрожающе прострекотала Седьмая Паучиха начав, пятится назад, а затем растворилась среди многочисленных лампочек. Кот независимо взмахнул хвостом. Подумав о том, что нечего было это повторять у него ведь прекрасная память и слух. *****             -Хм-хм-хм - Енот по имени Тот задумчиво перелистывал альбом покрытый схемами чертежами. Наблюдая за ним Кот невольно читал названия и задумывался о том что возможно стоило посвятить свою жизнь строительству. Названия интриговали: Адронный коллайдер. Египетские тройные пирамиды. Саяно-Шушенская ГЭС. Субконтинентальная орбитальная связь, Что вообще это такое? Что за слова? Не слова, а музыка и звучат волшебно.              -Так ты меня слышал? - нетерпеливо повторил Кот устав перечитывать список сооружений построенных при помощи Тота. Енот взглянул на него своими механическими глазами и Кот услышал электронное жужжание настраивающихся линз. Говорили что Тот лишился глаз в аварии, другие что увидев Императора воочию, третьи намекали на то что он продул их в карты с бандой Дальматинцев.             -Хм слышал, хм да - ответил Енот окруженный книгами, чертежными досками и мерцающими мониторами систем ЭВМ. Которые насколько знал, Кот были товаром контрабандным и поставлялись с островов Дикой Сакуры. Впрочем, Ведьмы, следящие за подобными вещами, закрывали глаза на маленькие слабости Главного Механика Императорского города.             -Заказ, хм да точно, хм - с Енотом по имени Тот было сложно общаться. Каждый раз Коту казалось что он клещами вытягивает из собеседника слова. Енот жил в мире таблиц, цифр, графиков чертежей и планов и ему не нравилось разговаривать на обычном языке. Вот если бы вместо Кота здесь сидел математик, Енот бы заливался соловьем. Но, увы, математиком Кот не был.                -Да! Мне нужны планы Пятой Сокровищницы. Говорят, ты учувствовал в ее создании - Енот в сговоре с вором, думаешь этот невозможно. Но нет. Енот не раз использовал способности Кота что гуляет сам по себе, что бы добыть сложные технические сведения или открытия. Так как Кот мог проникнуть куда угодно. В мире взрослых это называется: промышленным шпионажем.                 -Да номер Пять и остальные десять. Да,хм. Помню. Нет невозможно - категорично отрезал Енот, и Кот что гуляет сам по себе, недовольно возмутился:             -Что?! Что значит невозможно?! Я попадал в самые невозможные места во всем обитаемом мире! Я победитель любых невозможностей! - Енот утвердительно кивнул и ответил:             -Да. Хм. Замечательная способность. Поэтому я и построил сокровищницу, что бы ты, не смог туда попасть. В первую, вторую, третью и четвертую легко попадешь, так как они построены не мной. Но не в пятую ее охранные механизмы остановят тебя - Кот гневно замахал хвостом и вызывающе протянул:             -Звучит как вызов мрмяу! Спорим, я легко попаду в твою сокровищницу! Мияу!! - Енот мелко задрожал и затем весело захихикал, щелкая механическими глазами.             -Смешно! Хм да! Забавно, точно хм! А ведь я ее так и не испытал,  хм да- Енот по имени Тот перестал смеяться и задумчиво почесал голову, после чего звучно щелкнул пальцами:             -Хорошо, да! Вероятность твоей победы исчезающе мала, но я желаю испытать свои механизмы в деле. В настоящем деле, а не в учебной проверке, нда. Я даже слегка помогу тебе, что бы повысить шансы да хм. Анот?! Да - из груд схем вынырнула уменьшенная версия Енота, и Кот распознал в ней одного из сыновей  Главного Механика. Малец держал в руках разбитый компас и лазурный помидор и Кот понятия не имел как эти две вещи могли быть связанны впрочем как и Енот по имени Тот.                -Что нужно папаша?- Главный Механик  на какое-то время растерялся, разглядывая вещи сына, а затем, кашлянув, заметил:             -Принеси мне кхм чертежи Пятой сокровищницы.             -Будет исполнено папаша - маленький енот козырнул как заправский военный и с шуршанием нырнул в книги. Кот, растерявший весь свой гнев, с любопытством спросил:             -Этот помидор был лазурного цвета? Мрмяу             -Да. Очень необычно кхм. Не знал, что такие бывают кхм, да.                *****             -Охранная система Металлический пес - задумчиво протянул Кот что гуляет сам по себе, катамаран в котором он устроился мягко покачивался и навевал сон. Но самый знаменитый  Вор на этом краю Обитаемых земель не думал о сне. Кот перечитывал документацию которую ему предоставил Енот по имени Тот.             -Сложный кибернетический механизм. Что такое кибернетический? Мрмяу. Не нуждается в корме и сне. Ионно-литиевые аккумуляторы… радиус действия сонара. Лазерное наведение, список вооружения  мрмяу - бумага была лощенной и приятной на ощупь, да так что Кот на время отвлекся, водя лапами по чертежам туда и сюда.                   -Заказы. Представители Народно республики Помидоров затребовали партию в пять тысяч единиц! Мрм! Нет, это вообще не то - катамаран мягко качнуло, в то время как Кот развернул схему Металлического пса, раздумывая о том, как бы его обхитрить. Ведь хитрость была одной из самых важных дисциплин в профессии вора.              Енот по имени Тот действительно вложил в Металлического Пса весь свой талант. Пес был силен как слон, вынослив как ослик и верен как самый настоящий пес. Изучая схему Кот, размахивал хвостом, от чего по поверхности воды скользил приятный звон. На который к катамарану стали сплываться рыбы и кружить и кружить и кружить. Не обращая на них внимания Кот задумался и додумался до того что Металлический Пес при всем своем совершенстве  обладает одним большим минусом. Вот именно им, Кот с легкостью и воспользуется.             -Вот ты и попался мрмяу!- довольно фыркнул кот и, ощутив, как у него дыбом встали волосы на загривке поспешно скинул документы в воду. Где их тотчас же скушали глупые рыбы. Подумавшие о том, что это какой-то деликатес. В какой-то степени это было правдой, их не каждый день кормили первосортной бумагой.             Обернувшись  Кот, подумал о том, что предчувствие не обмануло его, и вежливо склонился перед Ведьмой, сидящей напротив него. Одетая в черное с красным Ведьма слегка приподняла свою огромную шляпу и прошептала тихим, словно дыхание полярной зимы голосом:             -Кот что гуляет сам по себе, говорят, тебя видели в обществе Старой Сороки.                  -Обычные разговоры о том и об этом миледи - отчетливо ответил Кот. Старясь не смотреть Ведьме в глаза. Так как стоило ему это сделать, Ведьма бы раскусила его в два счета, так что он внимательно разглядывал ее брови.                     - Разговоры. Обычные. Какие,  например? - спросила Ведьма, рассматривая Кота. Который что бы отвлечься принялся считать количество волос в правой брови. Их там было триста тридцать три             -Ну, такие о том и об этом - снова ловко вывернулся Кот. Ведьма слабо улыбнулась, напомнив Коту очень большую кошку, вроде голодного тигра или льва от чего Коту почему-то стало очень неуютно. В левой брови было триста тридцать три волоса.             -В Моем городе ходит много интересных слухов о тебе Кот что гуляет сам по себе. Не думай, что я их не слышала - черные с красным цвет означали, что перед ним Бездушная Именная Ведьма. Имя, которой вручил сам Император и оно написано золотом на внутренней поверхности шляпы. Кот поспешно зарылся в память, пытаясь вспомнить, что он увидел, когда она поднимала шляпу. Ведь если он не произнесет его, она накажет его, обратив в лягушку на несколько дней, а может и недель, так всем приказал Император.             -Всего лишь досужие слухи миледи Конастанса - отчеканил Кот с облегчением в голосе. Улыбка Ведьмы стала еще шире, а взгляд таким же холодным  безучастным как алмазные камни. Общее количество волос в бровях  шестьсот шестьдесят ше….             -Слухи. Ну что же хорошо - Ведьма бросила пристальный взгляд на воду. Под поверхностью, которой рыбы доедали последние крошки, оставшиеся от документов.             -Я присматриваю за тобой. Так что будь осторожен Кот что гуляет сам по себе - в ее руках сама собой появилась волшебная метал и Ведьма с тихим шелестом взмыла в небо.             -Всенепременно миледи - ответил Кот, вежливо склонившись прекрасно понимая, что Ведьма слышит и видит его, не смотря ни на что. *****             Если бы Кот боялся Ведьм, он никогда бы не стал Вором. Если бы Кот боялся Металлических псов, он бы не за что не стал забираться в Пятую сокровищницу.  Волшебные колокольчики позволил ему оказаться на месте, осталось лишь обмануть Металлического пса.             Шагающий между огромных пирамид из золотых и платиновых слитков Пес был выполнен из высококачественной стали и кухонного алюминия. Пес весил, как несколько больших холодильников, а его красные глаза обшаривали внутренности сокровищницы, словно самые настоящие прожекторы. Он был произведением механического искусства и его единственным недостатком, который обнаружил Кот, была низкая скорость. Отчасти это было логично. Сокровищница это не то место где можно бегать. Все эти штабеля картин, шкафы с изящной посудой, ящики с моментами и все такое.             -Я тут - нарочно громко хихикнул Кот, и Металлический Пес увидев его в одном из проходов взревел словно угольный паровоз и ринулся вперед. Расталкивая груды из драгоценных камней и монет.             -Нарушитель! Вор!!- и нашел лишь пустое место.               -И тут - Кот  устроился на полке для запонок, поигрывая хвостом. Используя великолепную акустику этого помещения, он мог перемещаться по звуковым волнам со скоростью эха. Грохочущий и шумящий Пес сам того не подозревая помогал ему поднимая все больше и больше шума.             -Вор!!!             -Ну не так грубо - хмыкнул Кот, доставая из богато украшенного ларца клубок ниток сотканных Первой паучихой.              -Я тебя поймаю и съем!!!              -Это мфало мфероятно - невнятно пробубнил Кот, что гуляет сам по себе, сжав клубок зубами и запрыгав в сторону выхода из Сокровищницы.    *****             Седьмая Паучиха внимательно перебирала клубок, исполняющий желания в своих огромных лапах, измеряя оставшийся метраж. Убедившись в том, что Кот оторвал лишь три отреза нитки на три желания она взглянула на Кот и произнесла:             -Договор выполнен крек-трек-трет. Ты сдержал слово Кот что гуляет сам по себе – кот утвердительно кивнул, изучая оторванные нити. Каждая, из которых могла исполнить любое его желание.             -Что загадаешь? Крек-трек-трет - с любопытством в голосе прострекотала Паучиха.           -Я бы мог загадать славу. Но зачем она вору и притом она у меня есть. Я бы мог загадать несметных богатств. Однако их я могу получить и без нитей. Я бы мог загадать власти. Но я достаточно долго прожил, и увидел, чем кончают все властители. Я бы мог загадать себе счастья. Но я и так счастлив, так как гуляю сам по себе.             -Значит, все было напрасно крек-трек-трет?- уточнила Паучиха, подумав о том, что Кот просто так вернет ей нити.             -Отнюдь. Я ведь тот, кто гуляет сам по себе. Иду куда хочу, делаю что хочу. Даже загадываю что хочу. Например, то, что не загадает никто другой получивший такой шанс.             -Серой Сороке вернуть ее здоровье.             -Еноту по Имени Тот настоящие глаза что бы он видел своих детей.             -И Ведьме Констансе лишенной души, ее душу.             -Ведь я Кот, что гуляет сам по себе.       

Dvorkin

Dvorkin

 

Лошадка и Рог.

Привет. Меня пробило написать детскую сказку. Ну я и написал. Прошу любить и жаловать"Лошадка и Рог".

Лошадка и Рог.
В далеком - царстве, далеком государстве. Площадью в три на десять, гектаров жила была Лошадка. Жила поживала да печали не ведала. И не то что бы это было важно но в какой-то момент, лошадка поняла, что живет она одна одинешенька. Ведь король государства забрал всех лошадей в Далекий поход. Ну а Лошадку не взяли из-за того что она не прошла медкомиссию. Видишь ли, в Поход требовались лошади только черного цвета, а Лошадка была бежевой. Из-за этого строгая медкомиссия, следуя правилам, не взяла Лошадку и оставила ее дома. Однако проходили годы, зима, сменялась летом, а лето сменялось осенью, и Лошадка поняла, что скучает по своим друзьям. Азартные игры и ставки на Ипподроме больше не интересовали ее.
И вот однажды она увидела Единорогов. Целое стадо от горизонта до горизонта. Жемчужно белые и сверкающие единороги были такими красивыми и такими похожими на лошадей, что Лошадка всей своей душой захотела к ним. Но сделав несколько шагов, застеснялась. Она поняла, что не очень похожа на них. К тому же у нее не было роскошного рога, с помощью которого Единороги ловко пекли яблоки на кострах. Поверь мне, они очень любят печеные яблоки. Да и другие продукты. Термическая обработка вообще штука важная - так что верь единорогам и старайся не кушать сырое.
Опустив голову, лошадка отвернулась от сияющего стада и направилась к себе в домик. Попутно думая как бы стать такой же, как единороги. Ну, или хотя бы обзавестись рогом. В домашней библиотеке, которую она собирала, была масса полезной информации, но ничего подходящего. Интернет не работал, волшебное зеркало покрылось патиной, и сигнал не добивал до сервера расположенного в королевском Дворце. И в этот момент Лошадка вспомнила про Сову.
В окрестностях Далекого государства Сова была самой мудрой персоной, хоть и была странной личностью, шпионом Туманного Альбиона и практикующим магом. Еще говорили, что она незаконно продает пряники Школьникам - но эта была недостоверная информация, подумала Лошадка и скушала пару пряников. Это придало ей сил, и она направилась к Сове, думая о том, как правильно к ней обращаться: ваше мудрейшество? Ваше святейшество? Ваше умнейшество? Может, поможешь лошадке?
Пряники были настолько вкусными и сытными, что Лошадка в мгновение ока достигла жилища Совы. Оно, кстати сказать, тоже было довольно странным. Сова жила на заброшенном погосте. И когда ее спрашивали: зачем жить в столь неподобающем месте. Сова отвечала про спокойных соседей и бесплатный вай-фай.
Как и все ночные птицы, Сова занималась тем, чем занимаются все ночные птицы по ночам. Готовила на огромном котле УХУ. А ты думала почему совы по ночам Ухают. Они готовят этот замечательный рыбный бульон богатый белками и микроэлементами. Отблески от костра придавали Сове еще более Мудрый вид и Лошадка вежливо протянула: Ооо ваше мудрейшество!... от чего Сова поперхнулась и возмущенно уставилась на Лошадку своими огромными золотыми глазищами, а затем произнесла на распев:
-Это совершенно невыносимо милочка!
-Что? - невинно спросила в ответ, Лошадка стараясь не смотреть в сторону котла заполненного рыбой. Которая выглядела очень вкусно и источала еще более вкусный аромат. Лошадка была городской жительницей и в Королевском городе пробовала только консервированную рыбу и никогда до этого не видела, как ее готовят в живую.
-Как что милочка? Это?! Все? И многое? Да и вообще?- количество столь неоднозначных слов смутило Лошадку, и она робко протянула:
-Да мне бы просто стать такой же, как единороги. И все.
-И все? Милочка - переспросила Сова и задумчиво уставилась на уху, помешала ее половником, попробовал, добавила горсть медовых пряников для вкуса. Снова помешала, в то время как Лошадка заметила, что правое крыло Совы украшает татуировка: с телефонным номером 777 и надписью Белоснежка и Ко, добыча золота, минералов, необогащенной руды, лазерного оружия, кладов, меда и поимка мумии-троллей.
Золотые как два маленьких солнца глаза Совы уставились на Лошадку, и она произнесла:
-Я не занимаюсь фокусами милочка. Но знаю тех кто тебе может помочь. Ты отправишься в Фейляндию. Не путай с Финляндией! И в Фейляндии встретишься в Феями. Они известные на все Королевства Садоводы – Алхимики. Они могут помочь тебе стать Единорожкой.
-Спасибо ваше мудрейшество! – вежливо поклонилась Лошадка, а Сова снова поперхнувшись, возмущенно посмотрела на нее и протянула:
-Давай-ка есть Уху милочка. Надеюсь, ты любишь пряники?
Проснувшись утром, Лошадка решила отправиться в Фейляндию, для этого ей нужно было сориентироваться по сторонам света. Запомни там, где Солнышко ВОСходит находиться ВОСток, а там где оно ЗАходит располагается ЗАпад. Фейляндия находилась на востоке, так что Лошадка двинулась в сторону восходящего солнца.
По слухам Фейляндия находилась за границей, и были там молочные реки да кисельные берега, а еще говорили, что там везде стоят горшки с золотом. Дескать, феи жуть как любят хранить золото в горшках и греть его на солнце.
Лошадка никогда до этого не бывавшая в иных странах через пару часов добралась до моста, ведущего в Фейляндию, и ей пришлось познакомиться с ежиками- таможенниками. Ежики были очень серьезными, и их серьезность подтверждали большие шляпы с золотыми значками. Для того что бы перейти через границу Лошадке пришлось заплатить пошлину - сфотографироваться с ежиками – противотанковыми. Это были очень старые ежи, гордые и молчаливые с большими длинными иглами как у дикобразов
И вот оставив пост позади, Лошадка вступила в Фейляндию, страну, где ей должны были помочь стать единорожкой. Вокруг куда ни глянь, простирались зеленые холмы да огороды. В которых росли самые разнообразные овощи да фрукты. Но не было, ни золота. Ни молока, ни кисельных берегов. О чем Лошадка поспешила сообщить блажащей Фее.
Фея в своем большом воздушном фиолетовом балахоне цвета свежих фиалок нарезала себе летний салат и смешивала коктейль, когда ее остановил Лошадкин вопрос:
-А где ваши молочные реки?
-Под нашим ярким солнцем они бы непременно скисли.
-Ну а кисельные берега?
-Их съели наши крабы и рыбы.
-А золото? - на третьем вопросе Фея тяжело вздохнула и, глотнув морковного коктейля, спросила:
-Ты ведь не местная, да?- Лошадка утвердительно покачала головой, после чего подошла к Фее, стараясь не наступать на кусты с помидорами и баклажанами. Вблизи Фея оказалась совсем маленькой, просто ее балахон делал ее большой и объемной. У нее был крючковатый нос украшенный золотыми кольцами.
-Да я из три девятого царства - Фея с интересом наклонила голову, от чего кольца в ее носу мелодично зазвенели и спросила:
-А здесь ты для чего? – Лошадка посмотрела на огороды, простирающиеся до самого горизонта и робко пролепетала:
-Я бы хотела стать единорожкой - ответом ей стал громкий смех феи, которая расхохоталась, так что упала со стула и начала кататься по земле:
-Ты!? Что?! Умора! Давно меня никто так не веселил! Единорогм?! Лошадь?!- как только она стала хохотать фрукты, и овощи вокруг принялись стремительно расти и становится все больше. Ведь, как известно смех фей позволяет растениям расти и цвести. Отсмеявшись, фея села и вытерев проступившие от смеха слезы, ответила Лошадке:
- Сто лет и один год я так не смеялась! Хорошо! Я помогу тебе стать Единорожкой. Но запомни, это будет тяжело. Для того что бы стать кем то другим кроме себя нужно сильно стараться.
-Я это умею! Я сильная! - Лошадка утвердительно качнула головой и для уверенности топнула копытами. Фея смерила ее серьезным взглядом, после чего сорвав с ближайшей грядки морковь, повелела:
-Я вижу. А теперь наклонись ко мне уж больно ты высокая - Лошадка послушно склонила голову, а Фея пристав к ее лбу морковь произнесла:
-Крекс-фекс-термоплекс-мулинекс! Прирастай - прорастай - расцветай! - морковка в мгновение ока превратилась в большой сияющий рог, да такой тяжелый, что лошадка чуть было, не упала, но ее удержал возглас феи:
-Ты обещала быть сильной! - расставив ноги в стороны, Лошадка удержалась от падения, а затем гордо выпрямилась. Рог, поймав лучи солнца, засиял, словно чистый алмаз и слегка нагрелся. Похоже на нем прямо сейчас можно было печь яблоки.
-Это твоя награда за упорство и желание достичь своей цели. Носи его с честью Лошадка ставшая Единорожкой!

Dvorkin

Dvorkin

 

Берег.

Новая рэтро-волна - так называется новая волна в музыкальном направлении, безымянные ди-джеи собирают музыку из 80-х, электронные мелодии из старых фильмов. Колеса нашего автомобиля увязли во влажном песке и по днищу заскрежетали битые ракушки. Конечная, пора на выход. После тысячи километров сидения на одном месте, конечная воспринимается как благословение. Из салона пропахшего нагретым пластиком, бензином и техническим маслом наружу. Ноги погружаются в нетронутый песок. Поверхность, которого застыла в причудливом слепке последнего дождя. Стягиваю с ног ненавистную одежку и пошатываясь бреду к берегу. Песок ласково шелестит по коже, изредка сменяясь мелкими обломками ракушек. Крупные собратья, которых разбросаны по берегу то тут то там. Море отступило, уровень воды упал, а они остались, белое на белом, оранжевое на белом. Острый запах йода и серебристо серый песчаный пляж, тянущийся на сотни километров. Хотя по сути это не пляж, а граница пустыни, не способная двигаться вперед из-за воды. В легендах я слышал пророчество о том, что когда-нибудь пески захватят весь этот мир. Может быть это, правда. Пресное море колышется передо мной словно поле, изумрудное, черное, кобальтовое. Одни говорят оно высохло, другие вещают о том что оно ушло под землю, третьи говорят о том что оно вновь стало полноводным. В этой пустыне полно миражей и неизвестно кто из теоретиков больше прав. Освещая западную часть небо латунное солнце ползет к линии горизонта. К другим странам и берегам, и если у нас здесь закат, где-то на той стороне земного диска рассвет. Ветер швыряет мелкие волны и ветер и безжалостно рвет ветви чертополоха, в глубине залива виднеется ржавый остов рыболовного траулера, превращенный колониями птиц в огромное гнездо. После песка ледяная вода обжигает почище, чем раскаленный металл. Сквозь прозрачную толщину виден широкий пояс из спрессованных ракушек и мелкой гальки прибитой волнением к берегам. Разбег и прыжок, резкий удар по ушам, вкус металла и меди. Пресная, но соленная, дико соленная, дико холодная. По холодному вечернему небу, геометрической линейкой ползет инверсионный след самолета. Еще выше жемчужные ребра тропосферных облаков наблюдающих за полетом МКС. Здесь же стая птиц, встревоженная нашим появлением, взвилась над остовом судна и с печальными криками кружит над нами. Думают, что мы разграбим их гнезда. Может если бы мы были моложе и безумнее, возраст требует покоя. Живые крылья в небе над головой. Морские чайки намного больше чем речные, делаю пару кругов и возвращаюсь на берег. Желтая монета солнца вонзается за горизонт подсвечивая воду изнутри. Свет преломляется в глубине, меня расцветки, то красные то фиолетовые, теория радуги в действии. Ветер ускоряется, море –мираж хочет спать и смотреть сны о том что было и будет. Где-то далеко изумрудная гладь смыкается, и на мгновение ты слышишь еле заметный вздох. День закончился и тебе будет что рассказать на небесах.

Dvorkin

Dvorkin

 

Сон в летнюю ночь.

Вставай! - мысль промелькнула в голове вместе с приближающимся гулом и тут же угасала в окружающем холоде. Пересадочная станция не то место, на которое будет тратить энергию, что бы обогревать. Построенная еще до моего рождения она выполняла лишь функцию защиты от дождя и снега, но не от ночного холода. Кто-нибудь знал, что на открытой ночной равнине в августе температуру опускаться до минусовых значений? Так и есть. Днем ты можешь жарить яичницу на капоте своего автомобиля, ночью можно колоть лед на мелких озерцах. Сквозь стекла заклеенные Комсомольской правдой пробились лучи искусственного света, возможно, это был тот самый поезд, которого мы ждали. Вывалившись из зала пропахшего костром и подрагивая от каждого движения, я вывалился на пустынный перрон. С тем же успехом можно было нырять в бочку с ледяной водой. Тепло выветрилось из спального мешка, в который я кутался, с первой космической скоростью. Искра на горизонте, в который упиралась железнодорожная ветка, стала чуть больше и я что называется, ощутил вибрацию. В дикой местности хочешь ты того или нет чувства становятся острее. Ты лучше видишь, слышишь, различаешь цвета и запахи, пещерные предки ворочаются под черепушкой пробужденные знакомыми ориентирами. То же самое касается вибрации. Помните тот индейский трюк, вставь клинок в землю и услышишь погоню, на это способен каждый вне зависимости от возраста и образования. Искра стала еще больше и по бескрайней равнине тускло черных цветов с проблесками серого разнесся печальный гудок, от которого мне стало еще холоднее. В голове сама собой вспыхнула истории о Поезде призраке которую я рассказывал у костра пару часов назад. Да не, брехня это же чертова городская легенда. При движении каждый поезд издает свой собственный звук, электрички что называется, шипят, ты слышишь шум электрической статики и скольжение стали, электровозы гудят с завываниями впрочем, чего ожидать от этих подвижных трансформаторов. Этот поезд стучал, стучал как тот дьявольский паровоз, о котором я рассказывал. Искра стала ближе, и я осознал, что не могу шагнуть в сторону дверей. Страх, диким коктейлем перемешавшись с любопытством влившись в мышцы ног, заставил их окаменеть. Вот что бывает, если оставаться на ночь в пустующих железнодорожных станциях. Пещерный человек из подсознания постучал изнутри и посоветовал валить, решительно и быстро. Его слова подтвердили сиу, заметившие, что связываться с духами равнин не стоит. Еще один гудок прокатился вокруг меня за искрой, проступили огромные очертания старинного паровоза. Нет, он не был из костей и черепов как в рассказах Кинга просто много металла и теней. Сквозь завитки пара проступила пустующая кабина водителя. Сил что бы шагнуть в сторону не было, так что я просто зажмурился, когда пара сотен тонн чугуна и стали промчались мимо. Последнее что я ясно запомнил – пустая кабинка, освещенная обычной лампочкой. Паровоз заголосил во всю мощь своих скрепленных заклепками легких, и я услышал знакомое:- Вставай!

Dvorkin

Dvorkin

 

На тех же путях.

Утро не встретило нас ясным небом, горы переменчивые существа, словно девушки. Ласковая улыбка синевы погасла, сменившись пепельной грустью. Шансы нарваться на грозу возросли на несколько порядков. Нужно уходить с каменистых вершин, в случае ненастья здесь нет ни какой защиты. Разрывая рифленые подошвы, движемся вперед с черепашьей скоростью, на высоте двадцати километров над нами вспарывает облака серебряный крестик трансконтинентального лайнера. Суперджет или что-то вроде того. Из Москвы в Сидней за 17 часов или что-то вроде того. Утро в горах изменчивое время, из-за хаотического ландшафта, здесь может пойти дождь или начнет палить солнце, или повиснет туман. Вот она Зона отчуждения о которой мечтают юные сталкеры, только без аномалий и артефактов, хотя если задуматься то здесь и того и другого с избытком. Перешагиваю через трещину, внизу на глубине девятого этажа булькает вода. Когда представляю, какая сила понадобилась что бы разорвать цельный камень, волосы на руках встают дыбом. Откуда-то тянет горелой травой. Впервые за все утро Макар подает голос, сезон гроз, пожары за линией горизонта там, где кончаются горы, весьма вероятны. Байка о том, что нужно вырвать вокруг себя всю траву не прокатывает. Пламя выжигает весь кислород при горении, попав в окружение из огня, ты в буквальном смысле задохнешься. Царство мхов и лишайников, дорога закончилась, из под груды старого оползня выглядывают траки старого бульдозера, железо окислилось и оплавилось и практически не отличается от окружающих камней. Даже на ощупь, такая же выщербленная дождем и ветром поверхность, лишь клеймо старого ГОСТа отличает камень от железа. Солнце медленно карабкается к своему полудню, пока мы упорно карабкаемся вперед. К слову об упорной человеческой природе оставляем за спиной обрывки ограждений и вырываемся на волю. Человек был здесь, но затем ушел и вернется еще не скоро. Лишь редкие туристы да вездесущие коровы ходят по местным тропам. Кстати о коровах, это какая-то мистика, ну смотрите нас с детства учили что горные бараны – то бишь архары могут пробираться по самым сложным горным кручам и тропам, не верьте, в горах мы находили коровьи следы везде. То есть абсолютно везде, на любой тропе есть отпечатки их здоровенных копыт. Даже так, где тебе приходится возвращаться к предкам и карабкаться на всех четырех, ты увидишь их следы. Такого проворства не ожидаешь от наших буренок но оно есть. Коровы мутанты мать их. Миндалевые рощи отцвели, но сладкий аромат все еще висит в воздухе, как и гул местных пчел. Где-то неподалеку стоит передвижная пасека или даже две. Среди редкой травы то тут, то там поднимаются алые свечи тюльпанов. Огромные цветы похожие на косушки ловят солнечное излучение, которого стало более чем достаточно. Гроза нас не накроет, пока во всяком случае. Под деревьями то тут то там замечаем первые грибы. А что нормальная добавка к шашлыку, главное не сжечь. За моей спиной в рюкзаке гулко булькает контейнер с мареновым мясом.

Dvorkin

Dvorkin

 

На виражах 2

Страдание, именно это чувство разбудило меня, когда автобус, стеная и дрожа всеми своими оставляющими, остановился. Старое железо, в буквальном смысле излучало боль и усталость. Мы останавливаемся на пустынной автостанции, конечная, дальше пешком. Одни ученые говорят, что у металла нет души, другие уверяют, что с течением времени металл, соприкасаясь с человеком, обретает подобие энергетического поля души. Смотря на старый поникший автобус, смотрящий в утреннею темноту, четырьмя незрячими глазами я почему-то верил во вторую версию. Три после полуночи, час до рассвета. Наши предки, населявшие здешние степи называли это время Часом Быка, время чудовищ и духов, ослепительно холодного воздуха, колючих звезд. И трех неугомонных туристов пробирающихся по разбитому в хлам шоссе, что когда-то вело в горы. Если мы хотим увидеть рассвет, то нужно спешить, если не хотим сломать ноги, то спешить не следует. Двойственность положения как всегда, как и везде. Здесь днем тебя ослепляет количеством света, цветов и запахов, но ночью чувствуется лишь запах воды и ее разновидности. Сырой бетон, сырой асфальт, сырой снег. Шаги разносятся далеко в стороны и отражаются от скал порождая иллюзию того что нас здесь не трое а намного больше. Время чудес и демонов, круг фонаря скользит по дороге вырывая из ночных объятий те или иные образы. Груда камней, зеленые ветки, переплетение теней, старый предупреждающий знак с надписью: радиоактивная опасность. Это рудник, месторождение или могильник, не важно, здесь давно ничего и ни кого нет. Ну а если есть, мы не настолько безумны что бы искать себе такое приключение. Хотя я слышал о любителях подобного экстрима. Небо на востоке становится пепельно-серым, где-то под нашими ногами к журчанию ручья, добавляется переливчатое тявканье шакала. Чем-то похожее на мяуканье. Ему отвечает второй, а чуть дальше третий. Не нападут, сейчас они не голодают, а вот зимой могли бы шугануть. Нужно добраться до вершины перевала, оттуда откроется шикарный вид. Звезды, двигающиеся по своим вечным орбитам, блеклый диск старой луны тонет в горизонте. Говорить нет желания, мы идем и слушаем. Небо постепенно светлеет, и окружающий пейзаж становится все более реальным. Больше подробностей, больше теней и еле заметного движения. Песок, нанесенный на дорогу хрустит под подошвами моих кроссовок и я думаю, что пора бы обновить обувку верой и правдой служившую мне аж три года. Серое становится белым и на мгновение возникает иллюзия того что небо затянуто облаками но потом сквозь призрачную пелену проглядывают светло голубые мазки. После этого звезды теряют свои краски и почтив все как одна бледно-золотые, дешевое золото вместо ночных драгоценностей. Разговоры шакалов сменяет переливчатое пение неизвестной птицы. Соловей? Все может быть. Мы достигли перевала. Ветер колеблет дорожный знак, изогнутый и похожий на немой вопрос. В воздухе весит слабый металлический звук. Чувствуя, как по спине стекают струйки пота, усаживаюсь на ближайший камень. Похож на наждак только еще теплый, ночь не смогла охладить его окончательно. Первые лучи солнца бьют вертикально вверх, похоже, где-то впереди, в километрах или дальше перед нами что-то вроде горной стены. Лучи рассыпаются жемчужно золотым сиянием в стороны и за считанные доли секунды мы покинули ночь. Из личного.

Dvorkin

Dvorkin

 

На виражах

Никогда этого не понимал. Проведя пальцами по ровному, словно стол корешку книги я взглянул на дату выпуска, 83-й. Ее ни читали, ни разу, ну может быть раз. Никогда не понимал, зачем покупать книги и не читать их. Ради пафоса, что ли? За окном скользил промышленный пейзаж пригородов. С обложки на меня насмешливо смотрел Хемингуэй, старый хрыч явно наслаждался своим положением. Выбить себе мозги к концу жизни, ну в какой-то мере это тоже выход. В салоне воняло керосином, а он был хорошим журналистам, мне хватило пары очерков, что бы ощутить себя внутри броневика рвущегося в бой. Может дело в качках на дороге или в вождении нашего водителя, решившего принести нас всех Духам дороги. Хотя если взглянуть на наклейки, покрывающие лобовые стекла, он поклонник Лафкрафта и нас всех ждет встреча с морским народом. На соседних креслах дрыхнут мои спутники, сила керосина одолела их, и по пробуждении их ждет жуткое похмелье. Вот почему я люблю сидеть возле форточек, пусть даже маленьких. Автобус ощутимо тряхнуло, что мы переехали или кого. В автобусе на удивление чистые кресла, ткань пахнет хлором и моющими средствами. Поразительно. Вот что я всегда любил в таких процессах, перемещение из пункта А в пункт Б. Процесс для меня намного увлекательнее достижения цели, потому что цель она и есть цель. Ты что-то получишь и все. Исполнишь мечту, построишь дом, город, прочтешь книгу. Все это законченные действия, за которыми стоит полная неизвестность. А так ты наблюдаешь, сидишь , оцениваешь, анализируешь, запоминаешь или читаешь как это делаю я. Щелкнув по носу старину Хэма я отложил его в сторону, обратив все свое внимание на чужой мир за границами стекла. Стоит только пересечь границу города и ты словно оказываешься в другой стране. Другие слова, другие фразы, другая реакция на события, отличительные жесты, все это накапливается словно снежный шар. Который нельзя игнорировать при всем своем старании. Черт, да я видел, как на развалинах древних городищ близ Байконура солнцепоклонники разводили костры, в то время как на заднем фоне стартовала баллистическая ракета с грузом для МКС. Ступи за границу родного города, и ты в иной реальности. Магнитола водителя подавилась диском и выдав сквозь динамики набор статических звуков завопила шансон. Мысль о самоубийстве появилась сама собой. Где мои чертовы наушники, когда они так нужны. Нет ничего более усыпляющего чем пропитый мужской голос, поющий о просранной жизни и любви. Я это слушать не буду. За коном начались металлические джунгли химического комбината, есть что-то успокаивающее в геометрическом переплетении стальных труб и газопроводов. Может потому что это реальное воплощение архитектурной логики, без хаоса окружающего жизнь. Включаю музыку, прижимаю книгу к груди как это делал в детстве и попытаюсь вспомнить как это – медитировать.

Dvorkin

Dvorkin

 

По неизведанным дорожкам 2

Автобус доисторический монстр катился на нас, на помятом бампере и в изгибе фар читалось явное желание убивать проклятых двуногих. Которые стоят у него на пути. Это же Икарус, вот уже не ждал что такие музеи еще на ходу. Родные красные с белым цвета и зеленые сиденья, повидавшие на своем веку несметное количество пассажиров. С треском расстегивая замки, спускаю на землю рюкзак, после чего под презрительным взглядом водителя запихиваю в багажник, больше похожий на мусорный бак. Откуда столько гордости-то это что лимузин. Истертая резина под ногами мягко пружинить, а сквозь дырки можно рассмотреть внутреннее устройство подвески. Чудеса науки. Быстрее к открытому окну, если память мне не изменяет, как только двигатель стартует в салоне начнется самое интересное. Пары солярки и жара, ты на своей шкуре испытаешь, что такое кататься на пых-мобиле. Слишком мелкие для такого автобуса форточки лишь усугубляют ситуацию. Злорадно взглянув на своих спутников, прижимаюсь лбом к холодному стеклу и прикрываю глаза. Тишина, после рыночного буйства она воспринимается как благословение, за тонкой стеклянной перегородкой двигаются люди, словно актеры в какой-то постановке. Лихорадочный пульс, сопровождающий пребывание в толпе сменяется успокаивающим ритмом. Кровь больше не носится по венам подобно скоростному поезду с гулом и грохотом в ушах. Актеры за стеклом оживляются. Среди них появился кто-то невзрачный в помятой кепочке. Наш рулевой на месте, он снова с нами. Приготовьтесь дамы и господа, космический экспресс на сто километров вглубь неизведанных земель отправляется в путь, напяливаю на голову наушники и включаю басы. Есть что-то возвышенное в моменте отбытия, пусть даже  в самом банальном, ты все еще тут, но в то же время не здесь, воображение устанавливает холст и готовит краски. Ключ в зажигание и мотор утробно взывает , вместе с ним взывает мозг в ожидании новых впечатлений и приключений. Диванные Колумбы оторвались от своих насиженных мест, дешевого кофе, дешевых знаний  заполонивших сеть,  дешевой жизни измеряющееся к количестве фотографии. Мне нравится одна фраза: зачем тебе столько снимать и фотографировать? Ты что мать твою не можешь запомнить!!!Лучший  в мире фотоаппарат - видеокамера в твоей голове. Там же чертова безразмерная карта памяти. Ребристые колеса преодолевают первые метры предназначенного пути, в то время как где-то в глубинах сознания кто-то прокладывает карту, измеряет температуру и силу ветра, ориентируется по компасу. На днях я побывал на оставленной метеорологической станции, самое безмятежное место за прошедший год, по зеленому полю, заставленному погнутыми флюгерами катился ветер. Я расскажу как-нибудь об этом, но не сейчас. Ибо: время приключений.   

Dvorkin

Dvorkin

 

По неизведанным дорожкам

Они меня хотят укокошить?!- прохрипел я оглядываясь через плечо. В жарком мареве восточного базара колыхалась и двигалась толпа покупателей нагрянувших на Тезиковку наверное в поисках общения, другой разумной причины для того что бы придти сюда я не видел. Например, приехать сюда за продуктами было чертовски неразумно. О чем я си сообщил своим друзьям прежде чем меня запихнули в маршрутку. Вы когда-нибудь замечали, что эти маршрутки делались для карликов. Не дрейф потерпи, сейчас все купим, и все будет нормально. Чувствуя, как моя правая нога погружается в асфальт я поспешно выдернул ее, оттуда чувствуя, что подошва начинает плавиться вслед за дорожным покрытием. Из толпы взметнулась знакомая рука с очень характерными командирскими часами и указала мне направление. И кто скажите мне на милость, собирается в поход на такой давке. Я мученик точно говорю, и все из-за моего рюкзака, старичок достался через чьи-то руки и возрастом мне не уступает. Не хочу покупать новый, ибо радиоактивная раскраска этого  старичка напоминает мне о тщетности всего сущего. И его вес. Не ну вы серьезно?! Сорок килограмм продуктов на шестерых, блин мы же всего лишь едем в сторону Орла. Старая  торговка прицепилась ко мне с подносом заставленным стаканами с водкой и предлагает купить. Тысяча за стопку. Волшебный эликсир плюс что-то невообразимое в стаканчике - это что генетическая мутация. Оно на меня смотрит?! Не, показалось просто жара. Мало ли что померещится в такой толкучке. В сторону, прижимаюсь к бетонным стенам старых пакгаузов. Превращенных в торговые точки. Возле большого количества бетона становится намного прохладнее, лето еще не в полном разгаре и здесь как-то поспокойнее. Аромат копченой рыбы добирается до моего носа и вызывает горячее желание поесть. У меня за спиной куча еды, которую трогать нельзя. Мука. Отвлекая от еды, в джинсах оживает телефон, на потертом экране которого появляется краткое:- иди к выходу через антиквариат. Музей старой мебели вот что это такое, только вместо кондиционированного воздуха и света здесь царит сырой полумрак и пахнет мышами. Продавцы стянули сюда со всего базара старую мебель. Не лучшее место для хранения как по мне. Хотя все эти шкафы и комоды с узорами и башенками выглядят более чем пафосно.  Между потемневшего от старости дерева бегают дети. Ну а вы как думаете это барахолка. Люди  съезжаются сюда, что бы заработать и берут с собой детей. Сам таким же был, правда, брали меня в место называемое Тезиковкой.  Мимо стеллажей заваленных хрусталем, мельхиором и фарфором. Цену лучше не спрашивать, ибо торговцы здесь наглые и рассчитывают покупателей так словно продают им драгоценные металла типа золота и платины. На выходе мужик продает в тазике живых раков. Что он тут делает? Звери в его тазике недовольные и шевелятся, вызывая живой интерес все у тех же детей. Вываливаюсь через ворота наружу и словно ледокол Ермак рассекаю толпу.  Солнечные лучи добавляют веса грузу, да и постоянные тычки и толчки не способствуют поднятию настроения. Так что спустя полкилометра такого пути я вываливаюсь из ворот злой как черт. А ведь впереди еще горы. Как говорил один персонаж:- игра началась!   

Dvorkin

Dvorkin

 

Первая ночь весны

Аромат осени, оранжевых листьев застрявших в ветвях, серого неба и бесконечного дождя. Напевающего земле о долгожданном сне и отдыхе. Мороз, пробирающий до костей, смеясь в темноте тихим скрежетом. Танец снежинок вспыхивающих в блеклом свете вечерних фонарей. Стихи лунных лучей пробивающихся сквозь разрывы в облаках. Яркое мерцание далеких звезд. Сонное ворчание гор закутавшихся в неподъемные шубы из снега и льда. Подобно калейдоскопу пронеслось перед глазами, стоило приоткрыть окно в первую весеннюю ночь и прислушаться к оживленному ветру. Вырвавшись из объятий зимы, он мчался навстречу весне, рассказывая каждому встречному о том, что было и о том, что будет…. Про серебряные голоса капель срывающихся вниз. Про теплые солнечные лучи, пробирающиеся в темную комнату с утра пораньше. Задорные гудки поездов отправляющихся за город. Зовущие вслед за собой. Шелест волн набегающих на песчаный пляж. Смех долгожданных друзей. Разговоры на целую ночь. Игру света в глазах любимого человека. Новые горизонты что откроются, стоит лишь сделать движение, вперед…пристроившись на подоконнике, впервые за четыре месяца я слушал ветер. В течение целого часа. Компьютер был безжалостно выключен, как и последовавший за ним сотовый телефон в компании с городским. Хотя в три часа ночи вряд ли бы нашелся кто-то способный мне позвонить. И знаете – эта была самая замечательная история из тех что я слышал за последнее время

Dvorkin

Dvorkin

 

Отражение лета...

Воздух утомленно притаился играя с солнцем в прятки. Выдавая себя невесомым маревом окружающим далекие предметы. Плывущие над землей по призрачным силуэтам миражей. И бесконечное царство солнечного света победившего в это час даже тьму. Приятный запах сухой земли и слегка горьковатый аромат трав. Поднятый вверх дерзким порывом неугомонного ветра. Бескрайнее небо раскрашенное невесомыми мазками далеких облаков....

Dvorkin

Dvorkin

 

Дождь.Или не стоит слушать по ночам фолк)

Дождь падал в темноте подобно осколкам льда.Они плавно падали с небес шелестя о безжизненный асфальт. Тусклый фонарь изредка вылавливал из плена мрака дождинки. На краткое мгновение они ярко вспыхивали,но тут же поглощались тьмой. Ветер пропитанный холодом хлестал по стенам и бился об окна. Словно испытывая их на прочность. По темному небу ползли облака,обрушивая свою ношу на город. Застывший, продрогший и молчаливый. Город что стоял и не отвечал. На очередной вызов брошенный ему природой лишь изредка огрызаясь блеклыми вспышками искусственного света. Которые тут же застилались пеленой дождя.

Dvorkin

Dvorkin

Авторизация